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Les chasseurs ont fondu et sculpté de l'ivoire il y a 12 000 ans


Un rapport publié cette semaine montre que l'ivoire ramollit pour la création d'outils et d'animaux d'ornement réalisés par les peuples anciens il y a plus de 12 000 ans. Cependant, le scientifique sibérien qui a fait cette découverte est totalement incapable d'expliquer comment les anciens chasseurs ont fabriqué le matériau de type playdoh utilisé pour créer la collection d'anciennes formes animales. Cette preuve suggérerait que les peuples anciens avaient des compétences artisanales beaucoup plus complexes qu'on ne le croyait auparavant.

Le Dr Evgeny Artemyev affirme que les barres d'ivoire ont été créées à l'aide d'une technique avancée qui les a rendues « fluides », presque comme du playdoh. Source : Evgeny Artemiev / Académie russe des sciences

Une science ancienne qui déconcerte les scientifiques modernes

Les animaux en ivoire ont été découverts au début des années 2000 par des archéologues creusant dans le site archéologique d'Afontova Gora-2, au bord de la rivière Ienisseï à Krasnoïarsk, souvent considérée comme la plus belle ville de Sibérie. Douze barres d'ivoire ont été découvertes qui avaient été "formées après avoir été ramollies". Les Temps sibérien rapporte que le fait que les peuples anciens aient su fabriquer de tels outils et décorations « laisse encore perplexe la science moderne ».

Les ornements en ivoire ont été récemment examinés par le Dr Evgeny Artemyev du Laboratoire d'archéologie et de paléogéographie de Krasnoïarsk de la Sibérie moyenne, Institut d'archéologie et d'ethnographie de la branche sibérienne de l'Académie des sciences de Russie. Le chercheur pense que les figurines sont soit des "jouets de l'ère glaciaire" fabriqués par des personnes qui peuplaient cette région de la Sibérie moderne, "ou une forme d'art primitif". Il a découvert que lorsque vous regardez chacun sous différents angles, "ils ressemblent à différents types d'animaux" en utilisant des technologies que la communauté scientifique internationale n'est "pas encore au courant", a déclaré l'archéologue.

Les figures animales découvertes en Sibérie étaient fabriquées à partir de parties spongieuses d'os de mammouth laineux et d'ours. (Evgeny Artemiev / Académie russe des sciences )

Remodeler l'ivoire « fluide comme »

Le Dr Artemyev dit que deux des figurines ressemblant à des animaux étaient fabriquées à partir de parties spongieuses d'os de mammouth laineux et d'ours. De plus, lorsque vous regardez l'un d'eux sur le côté, il ressemble à un humain endormi. Pour en revenir à la référence playdoh, cela s'est produit parce que certaines des barres d'ivoire de forme phallique découvertes sur le même site ont été créées avec une technique qui les a rendues "presque fluides".

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Des traces d'outils en pierre marquées sur "les flux" de la substance malléable avant qu'elle ne se raidisse indiquaient qu'avant d'être façonnées, les défenses des créatures étaient "considérablement ramollies, la consistance était visqueuse", a déclaré le Dr Artemyev. Alors que les scientifiques ne savent pas encore comment les peuples anciens ont réussi à atteindre cet état semi-fondu, le Dr Artemyev a déclaré qu'une défense de mammouth en particulier "a été ramollie au point de ressembler au playdoh des temps modernes".

Le Dr Artemyev a déclaré que les archéologues n'avaient jamais rien rencontré de tel sur les sites paléolithiques contemporains et que les points de vue traditionnels sur les peuples anciens étant plus primitifs que nous-mêmes doivent être mis à jour. Le monde a rarement l'occasion de voir de tels artefacts parce que les équipes scientifiques « publient rarement des articles qui ne peuvent pas être correctement expliqués », a affirmé l'archéologue. Ces barres d'ivoire allongées pourraient être des ébauches préparées pour fabriquer des outils ou de futurs jouets, mais les scientifiques ne peuvent pas encore comprendre comment ces formes ont été faites. Mais ils acceptent maintenant que les peuples anciens avaient des compétences bien plus grandes qu'ils ne l'avaient jamais imaginé.

Les artefacts, y compris les barres d'ivoire, ont été découverts au début des années 2000 par des archéologues creusant dans le site archéologique d'Afontova Gora-2, en Krasnoïarsk, Sibérie. (Evgeny Artemiev / Académie russe des sciences )

Comment faire de l'ivoire doux ?

En recherchant le mystère de la façon dont les anciens chasseurs auraient pu ramollir l'ivoire, certaines réponses se trouvent dans un Scientifique américain article intitulé Comment faire de l'ivoire doux . Avec le temps, l'ivoire devient friable (facilement émietté), et il peut être ramolli et rendu translucide en le faisant bouillir dans de la gélatine et en le posant dans un bain d'acide phosphorique, avant de le sécher dans du pur lin. Lorsque l'ivoire traité a durci, il peut être à nouveau ramolli avec un bain d'eau tiède et de lait. Là est le mystère.

Nous savons que les anciens avaient accès à de l'eau, du lait et de la gélatine provenant de sabots d'animaux, mais où diable des chasseurs de 12 000 ans en Sibérie ont-ils obtenu de l'acide phosphorique ? Cet ingrédient essentiel est disponible à partir d'aliments riches en protéines comme les viandes, les haricots, les œufs, le poulet et le poisson, qui sont tous riches en phosphore, mais la façon dont les chasseurs ont rassemblé et raffiné l'acide pour rendre l'ivoire malléable est la clé pour comprendre cela. situation entière. D'où la conclusion que « ces peuples anciens avaient des compétences bien plus grandes qu'ils ne l'avaient imaginé ».


Culture Clovis

Les Culture Clovis est une culture paléoaméricaine préhistorique, du nom d'outils de pierre distincts trouvés en étroite association avec la faune du Pléistocène à Blackwater Locality No. 1 près de Clovis, Nouveau-Mexique dans les années 1920 et 1930. Il apparaît vers 11 500-11 000 RCYBP non calibré [1] à la fin de la dernière période glaciaire, et se caractérise par la fabrication de « pointes de Clovis » et d'outils distinctifs en os et en ivoire. Les déterminations les plus précises des archéologues à l'heure actuelle suggèrent que cet âge au radiocarbone est égal à environ 13 200 à 12 900 années civiles. Les Clovis sont considérés comme les ancêtres de la plupart des peuples autochtones des Amériques. [2] [3] [4]

Clovis
Aire géographiqueGrandes plaines
PériodeLithique
Rendez-vousc. 13 000 – 11 000 BP
Tapez le siteBlackwater Localité n° 1
Précédé parPaléo-Indiens
Suivie parFolsom tradition

La seule sépulture humaine qui a été directement associée à des outils de la culture Clovis comprenait les restes d'un jeune garçon de chercheurs nommé Anzick-1. [5] [6] Les analyses paléogénétiques de l'ADN nucléaire, mitochondrial et du chromosome Y ancien d'Anzick-1 [7] révèlent qu'Anzick-1 est étroitement lié aux populations amérindiennes modernes, ce qui soutient l'hypothèse de la Béringie pour l'établissement de les Amériques. [8]

La culture Clovis a été remplacée par plusieurs sociétés régionales plus localisées à partir de la période de climat froid du Dryas récent. Les cultures post-Clovis incluent la tradition Folsom, Gainey, Suwannee-Simpson, Plainview-Goshen, Cumberland et Redstone. Chacun d'eux est pensé pour dériver directement de Clovis, dans certains cas ne différant apparemment que par la longueur des cannelures sur leurs pointes de projectile. Bien que cela soit généralement considéré comme le résultat d'un changement culturel normal au fil du temps, [9] de nombreuses autres raisons ont été suggérées comme forces motrices pour expliquer les changements dans les archives archéologiques, telles que le changement climatique postglaciaire du Dryas plus jeune qui a connu de nombreuses extinctions de faune.

Après la découverte de plusieurs sites Clovis dans l'est de l'Amérique du Nord dans les années 1930, le peuple Clovis en vint à être considéré comme les premiers habitants humains à avoir créé une culture répandue dans les Amériques. Cependant, plusieurs découvertes archéologiques ont jeté un doute important sur la théorie de Clovis d'abord, notamment des sites tels que Cactus Hill en Virginie, les grottes de Paisley dans le bassin du lac Summer en Oregon, le site Topper dans le comté d'Allendale en Caroline du Sud, Meadowcroft Rockshelter en Pennsylvanie, le site de Friedkin [10] au Texas, Cueva Fell au Chili, et surtout Monte Verde également au Chili. [11] Le plus ancien site archéologique humain revendiqué dans les Amériques est les foyers de Pedra Furada, un site au Brésil qui précède la culture Clovis et les autres sites déjà mentionnés de 19 000 à 30 000 ans. Cette affirmation est devenue un sujet de discorde entre les archéologues nord-américains et leurs homologues sud-américains et européens, qui ne sont pas d'accord sur le fait qu'il s'agisse d'un site humain plus ancien. [12] [13] [14]


Une comète a peut-être détruit ce village paléolithique il y a 12 800 ans

Abu Hureyra est un site archéologique important en Syrie, connu pour ses artefacts documentant l'adoption précoce de l'agriculture dans la région. Il peut également être reconnu comme le seul établissement humain connu à avoir été touché par un fragment de comète.

Le site, maintenant sous les eaux du lac Assad, a été rapidement fouillé entre 1972 et 1973 avant que la construction du barrage de Tabqa n'inonde la région. Lors de la fouille, les archéologues se sont rendu compte qu'il y avait en réalité deux sites, l'un au-dessus de l'autre. Le premier était une colonie paléolithique de chasseurs-cueilleurs, et le second était une ville agricole, avec de nouveaux bâtiments d'un style différent.

Les chercheurs pensent qu'en entrant dans l'atmosphère terrestre, la comète déjà fracturée s'est probablement brisée en plusieurs autres morceaux, dont beaucoup n'ont pas atteint le sol. Au lieu de cela, ils ont produit une série d'explosions dans l'atmosphère appelées rafales d'air. Chaque explosion aérienne était aussi puissante qu'une explosion nucléaire, vaporisant instantanément le sol et la végétation en dessous et produisant de puissantes ondes de choc qui détruisaient tout sur des dizaines de kilomètres à la ronde. Le village d'Abou Hureyra a été touché par l'une de ces ondes de choc.

"Lorsque nous avons creusé le site en 1973, j'avais remarqué qu'il y avait de gros incendies dans une zone, mais bien sûr, à l'époque, je ne pensais pas aux comètes, aux astéroïdes ou à quoi que ce soit de ce genre", a déclaré Andrew Moore, archéologue et professeur au Rochester Institute of Technology de New York, qui a dirigé les fouilles à Abu Hureyra. Moore est le premier auteur de la nouvelle étude, publiée en ligne le 6 mars dans Rapports scientifiques. « Il s'avère maintenant que les incendies lourds étaient le résultat de la fumée de tout le village à la suite de cette explosion d'air qui a incinéré tout l'endroit. »

Un groupe multidisciplinaire de scientifiques a maintenant découvert que certains échantillons de sol d'Abou Hureyra étaient remplis de minuscules morceaux de verre fondu et de petits morceaux de sol vaporisé qui se sont solidifiés rapidement après l'explosion. Ils ont trouvé du verre fondu parmi les graines et les grains de céréales récupérés sur le site, ainsi que des éclaboussures dans l'adobe qui recouvrait les bâtiments. La plupart de ces morceaux de verre fondu ont un diamètre compris entre 1 et 2 millimètres. L'équipe a également découvert des concentrations élevées de nanodiamants microscopiques, de minuscules sphérules de carbone et de charbon de bois, tous probablement formés lors d'un impact cosmique.

"Nous avons trouvé le verre éclaboussé sur de petits morceaux d'os qui se trouvaient près du foyer, nous savons donc que le verre en fusion avait atterri dans ce village alors que les gens y vivaient", a déclaré le co-auteur Allen West, membre de Comet Research. Group, une organisation à but non lucratif visant à étudier cet impact cosmique particulier et ses conséquences.

Origine cosmique

L'origine de l'impact du verre fondu est soutenue par les minéraux qu'il contient. Le verre fondu trouvé à Abu Hureyra contient des grains fondus de minéraux tels que le quartz, le chromféride et la magnétite, qui ne peuvent fondre qu'à des températures allant de 1 720 °C à 2 200 °C.

"Vous devez utiliser des techniques d'analyse scientifique très sophistiquées pour voir ces choses, mais une fois que vous les voyez, il n'y a absolument aucun doute sur ce à quoi vous êtes confronté, et il n'y a qu'une seule explication à cela", 8221 Moore a dit. “Ce verre fondu nécessitait une chaleur énorme bien au-delà de tout ce qu'un groupe de chasseurs et de cueilleurs pourrait jamais générer par eux-mêmes.”

Les sources naturelles telles que le feu ou le volcanisme ont également été écartées car elles ne peuvent atteindre les températures requises. La foudre atteint des températures qui font fondre les sédiments et produisent du verre, mais elle crée également des empreintes magnétiques qui ne sont pas présentes dans le verre fondu d'Abu Hureyra.

"Cela ne peut pas être le résultat d'incendies", a déclaré Peter Schultz, géologue et planétologue à l'Université Brown de Rhode Island, qui n'a pas participé à la nouvelle étude. “Leurs résultats appuient fortement leurs conclusions selon lesquelles un impact ou, plus probablement, une explosion aérienne s'est produit dans la région.”

"Ces températures transformeraient votre voiture en une mare de métal en fusion en moins d'une minute", a déclaré West.

Chasser les comètes

Abu Hureyra se trouve dans le secteur le plus oriental de ce que l'on appelle le champ parsemé de la frontière du Dryas plus jeune, une série de sites dans les Amériques, en Europe et au Moyen-Orient où des preuves d'un impact cosmique se produisant vers la fin du Pléistocène ont été trouvées. Cette preuve comprend une couche riche en carbone connue sous le nom de "mat noir" qui contient de grandes quantités de nanodiamants générés par impact, des sphérules métalliques et des concentrations plus élevées que d'habitude d'éléments rares tels que l'iridium, le platine et le nickel. Il contient également du charbon de bois, faisant allusion à des incendies de forêt généralisés qui pourraient avoir incinéré jusqu'à 10 % de toutes les zones boisées de la planète.

L'hypothèse d'impact de Younger Dryas Boundary prétend que l'impact a modifié le climat de la Terre, provoquant une vague de froid qui a duré 1 300 ans. Les températures ont chuté de 10°C en moyenne, et le climat est devenu plus sec, notamment au Moyen-Orient.

Certains chercheurs pensent que l'impact et le changement climatique qui s'ensuit pourraient avoir accéléré l'extinction de la plupart des grands animaux de la planète, notamment les mammouths, les chats à dents de sabre et les chevaux et chameaux américains. Il pourrait également avoir bouleversé la culture Clovis en Amérique du Nord, qui a disparu à peu près à cette époque.

Devenir agriculteurs

Les archéologues relient également l'événement Younger Dryas au début de l'agriculture systématique au Moyen-Orient. « Nous savions déjà que le passage de la chasse et de la cueillette à l'agriculture coïncidait avec les débuts du Dryas plus jeune, nous savions donc déjà qu'il semblait que le changement climatique avait joué un rôle en persuadant les habitants du village de se lancer dans l'agriculture, ” a dit Moore. “Bien sûr, nous ne savions pas ce qui avait causé le Dryas plus jeune.”

La datation au radiocarbone à Abu Hureyra a révélé que le village a été reconstruit très peu de temps après l'impact par des personnes qui ont utilisé le même type d'outils en os et en silex que les premiers occupants de la colonie. "Il n'y a eu absolument aucun changement dans l'équipement culturel", a déclaré Moore, ce qui suggère que c'est le même groupe de personnes qui a rétabli le village. Peut-être, pense Moore, que certains membres du village étaient à la chasse ou à la cueillette de nourriture et ont pu revenir.

Seulement, cette fois, ils ont apporté des changements substantiels à leur économie. "Je ne pense pas que le peuple d'Abu Hureyra ait nécessairement inventé cela", a déclaré Moore, "mais Abu Hureyra est le premier site où l'on pourrait dire que quelque chose comme l'agriculture systématique est vraiment en train de faire son chemin."

"Dans les circonstances climatiques totalement modifiées, ils ont commencé à cultiver, ils ont commencé à cultiver des champs de seigle puis, avec le temps, du blé et de l'orge, et finalement, ils ont également commencé à élever des moutons et des chèvres", a déclaré Moore. . Avec le temps, "la chose s'est développée en une énorme colonie avec plusieurs milliers d'habitants, et c'est devenu le village dominant dans cette partie de la Syrie".

Cet article a été publié à l'origine par Eos, une source d'informations et de perspectives sur les sciences de la Terre et de l'espace.


Émergence de personnes en Amérique du Nord

À la fin du Pléistocène, le pont terrestre de Béring (Beringie) était un lien important entre l'Asie et l'Amérique du Nord. La Béringie était une vaste masse continentale s'étendant à l'est de la Sibérie et s'étendant profondément jusqu'en Alaska. C'était la seule avenue sur laquelle les animaux du Pléistocène, tels que le mammouth, pouvait voyager entre les deux continents.

Aujourd'hui, la Béringie est submergée et nous la connaissons sous le nom de mer de Béring, un domaine arctique froid et inhospitalier où les restes de plantes anciennes survivent presque parfaitement dans les boues préhistoriques. Le détroit de Béring est enfermé dans la glace en hiver et dangereux avec des icebergs en été. Ce n'est qu'avec de grandes difficultés que les peuples inuit et aléoute vivent le long de ses rives.

Mais à quoi ressemblait la Béringie au Pléistocène ?

Des scientifiques russes et américains ont appris, en étudiant le littoral et en prélevant des carottes marines de la mer de Béring, qu'au cours du Pléistocène, la Béringie a fluctué au moins deux fois, passant d'une masse continentale sèche à mesure que les glaciers s'étendaient, qui emprisonnaient l'eau de l'océan, vers la mer comme le les glaciers ont fondu. Pendant deux longues périodes : de 75 000 à 45 000 ans, et de nouveau de 25 000 à 14 000, le pont terrestre de Béring a été exposé.

Pendant ces milliers d'années, la Béringie était une terre aride et désolée avec une mince couche de neige et de forts vents et tempêtes d'hiver. Au printemps, les pluies et la fonte des neiges changeaient la terre aride en une mosaïque de végétation. La Béringie était principalement une terre sans arbres la plupart des plantes étant des arbustes très bas. Dans les rares endroits plus abrités, on trouverait des aulnes, des bouleaux nains et des arbustes de bruyère. Dans ces zones abritées, les animaux pâturaient et brouteraient les plantes disponibles.

Il est possible que les animaux se déplacent d'un endroit privilégié à un autre tout au long de la saison de croissance annuelle de quatre ou cinq mois. De cette façon, la nourriture fraîche était disponible du printemps jusqu'aux premières neiges de la fin de l'automne. Veillez cependant à ne pas considérer la Béringie comme une des terres grouillant de troupeaux d'herbivores. Les animaux étaient probablement dispersés dans tout le paysage, concentrés dans de nombreux sites spéciaux. Dans les prairies de plaine et près des rivières, par exemple. De plus, toutes les espèces de mammifères ne seraient pas au même endroit une fois. Ils se seraient succédé, se nourrissant aux mêmes endroits, mais sur des plantes différentes et à des mois différents.

Alors, quelles espèces d'animaux auraient été présentes en Béringie ? En provenance d'Asie en Béringie auraient été des mammouths, des bisons, des caribous, des bœufs musqués, des cerfs, des loups géants, des chats à dents de sabre, des mouflons de Dall, des antilopes saïga, des yacks, des orignaux, des volants écureuils, lynx, lion, dhole, chiens, loutres de rivière, furets, ours, jaguars, lemmings, souris et campagnols, renard, lapins et carcajous. Deux espèces très importantes vivant en Béringie qui s'étaient développées dans l'ouest de l'Amérique du Nord étaient le cheval. et chameau. Ces diverses espèces, et d'autres non incluses ici, vivaient en Béringie en suivant les routes migratoires saisonnières entre la Sibérie et l'Alaska. un autre par n'importe quelle espèce animale. Les mammifères du Pléistocène vivaient dans toute la Béringie et ce n'est que par hasard, en suivant leurs routes de migration, qu'ils voyageaient entre l'Asie et l'Amérique du Nord. Les voyages plus loin en Amérique du Nord étaient périodiquement bloqués. par des calottes glaciaires qui limitaient parfois l'aire de répartition des mammifères du Pléistocène vivant en Béringie.

Et les êtres humains ?

Il y a 35 000 ans, les humains venaient d'Europe en Sibérie. Il y a deux régions en Sibérie où l'on trouve des vestiges archéologiques des premiers peuples. .

Émergence

Dans la région du lac Baïkal, les vestiges archéologiques les plus célèbres proviennent de Mal'ta sur la rivière Angara. Il y a entre 25 000 et 13 000 ans, les gens vivaient dans des maisons souterraines, qui étaient des habitations d'hiver, utilisant des ossements d'animaux pour soutenir un toit en renne verrouillé. bois et recouvert de peaux ou de gazon. Mal'ta est célèbre pour ses sculptures en ivoire de mammouths, de femmes et d'oiseaux. également été fouillé.

Dans la vallée moyenne d'Aldan, les restes d'un groupe de colonies ont été trouvés. Sur un site important appelé la grotte de Dyukhtai, l'archéologue russe, Yuri Mochanov, a trouvé des restes de mammouth et de bœuf musqué ainsi que des pointes de lance et de flèche écaillées sur les deux surfaces. burins, lames et gros hachoirs en pierre. La grotte n'ayant pas été perturbée, des datations au radiocarbone fiables indiquaient que Dyukhtai avait été utilisé par des chasseurs sibériens il y a 14 000 à 12 000 ans. Mochanov a soutenu que ces mêmes chasseurs étaient les personnes qui avaient suivi le mammouth et d'autres gros gibiers en Amérique du Nord il y a 11 000 ans. Cette affirmation n'a pas été prouvée scientifiquement car aucune autre preuve n'a été fouillée par le biais d'enquêtes archéologiques qui montreraient que le peuple Dyukhtai a voyagé à travers la Béringie.

Un autre argument suggérant que les ancêtres des peuples autochtones d'Amérique sont venus de Sibérie vient de Cristy Turner, un scientifique étudiant les caractéristiques physiques des dents humaines. Il examine les dents et les mâchoires humaines à la recherche des différences et des similitudes entre les dents de la Sibérie du Pléistocène. chasseurs et les peuples amérindiens modernes. Il a découvert que les dents des peuples du Pléistocène qui vivaient à Dyukhtai sont différentes des dents des personnes qui ont voyagé à travers la Béringie. Turner suggère que les chasseurs sibériens qui ont suivi les animaux en Amérique du Nord sont pas les mêmes que ces chasseurs vivant à Mal'ta et Dyukhtai, mais sont des chasseurs qui vivaient dans le nord-est de la Sibérie, plus près de la Béringie. Turner pense que la colonisation de l'Amérique du Nord par ces chasseurs sibériens a eu lieu alors qu'ils traversaient l'est de la Mongolie et le Le bassin supérieur de la Léna, à travers la Sibérie orientale et de là en Béringie.

Des preuves archéologiques et anatomiques (dents) montrent que peut-être plusieurs groupes différents d'humains vivaient et chassaient en Sibérie à la fin du Pléistocène et que ces divers groupes de personnes avaient la technologie leur permettant de chasser les animaux qui ont migré à travers la Béringie. pourtant, les preuves solides montrant quel groupe de chasseurs du Pléistocène a traversé la Béringie sont rares, bien qu'il soit certain que les premiers peuples d'Amérique ont émigré hors de Sibérie.

L'émigration hors de la Sibérie a conduit les chasseurs du Pléistocène et leurs familles en Alaska et finalement plus profondément en Amérique du Nord et du Sud. Pendant quelques milliers d'années, ces peuples ont utilisé les animaux et les plantes trouvés dans la nouvelle terre et parce que le climat n'a pas changé de manière appréciable, ils ont n'ont pas eu à changer considérablement leurs habitudes culturelles. Cependant, au fil du temps, les conditions ont commencé à changer.

Tout d'abord, le climat du Pléistocène est devenu plus sec et plus chaud lorsque la glace glaciaire s'est retirée dans l'Arctique, il y a environ 10 000 ans. les animaux dont les gens dépendaient ont disparu. Deuxièmement, les gens eux-mêmes étaient devenus très habiles à chasser les gros animaux avec des lances et des atlatl. et l'habitat, ont contribué à l'extinction du mammouth, du chameau, du cheval et du paresseux terrestre géant. Troisièmement, le changement climatique a également obligé les gens à trouver les ressources nécessaires à de plus grandes distances, car les plantes et les animaux se sont répandus sur de plus grandes zones afin de survivre. . Il y a 10 000 ans, les gens ont été contraints de changer leurs habitudes de chasse. cerfs, élans et lapins. Les gens ont également été contraints de quitter des régions qui avant 10 000 ans avaient fourni suffisamment de ressources, mais après 10 000 ans étaient devenues des zones désertiques sèches qui ne fournissaient pas suffisamment de ressources.

Ce climat changeant a modifié le mode de vie simple et facile des chasseurs et a forcé les gens à expérimenter d'autres solutions culturelles. Une solution adoptée par certaines tribus était de domestiquer des plantes, comme le maïs, les courges et les haricots, et de commencer à expérimenter l'horticulture. L'horticulture signifiait vivre dans des villages sédimentaires et chasser uniquement pour compléter la culture des plantes. L'horticulture signifiait développer des cérémonies pour encourager les esprits à fournir la pluie et à protéger les cultures. L'horticulture signifiait dépendre de plantes peu fiables pour pousser et récolter. des fossés pour fournir de l'eau à partir de zones éloignées. Les risques et l'investissement en main-d'œuvre liés à l'horticulture étaient plus importants que les risques de la chasse.

Variété géographique des ressources

Naturellement, les chasseurs sibériens qui ont traversé l'Alaska depuis la Sibérie pendant le Pléistocène ne se sont pas rendu compte qu'ils étaient venus sur un nouveau continent. Leurs besoins de survie sont restés les mêmes. était la variété, les types et les concentrations de ressources matérielles lorsqu'ils voyageaient d'une région géographique à une autre. Il est évident que chaque région d'Amérique a des plantes, des animaux et des roches différents à partir desquels les matériaux peuvent être fabriqués. Considérez toutes les différentes régions juste dans l'Idaho. Les forêts et les lacs de l'enclave comparés au désert, au bassin et au pays des aires de répartition du sud de l'Idaho. Le dénominateur commun était cependant la technologie. La technologie, offre la possibilité de prendre des matières premières et de les appliquer à un usage spécifique.

Préhistoire du sud de l'Idaho

La première preuve archéologique incontestée de l'occupation humaine dans le sud de l'Idaho provient du site Wasden (également appelé Owl Cave), situé à l'ouest d'Idaho Falls. Le site Wasden a des dates d'hydratation au radiocarbone et à l'obsidienne il y a environ 11 000 ans en moyenne. ces dates sont des fragments d'outils en pierre et en os, y compris des pointes de projectiles cannelées classées comme Folsom. D'autres preuves de l'occupation humaine vers la fin du Pléistocène proviennent de contextes non datés, généralement des découvertes en surface de pointes cannelées, toutes censées dater d'il y a entre 12 000 et 11 000 ans . Le plus remarquable de ces sites est le site Simon près de Fairfield, Idaho, qui contenait de nombreux points Clovis et bifaces associés.

Habitants du désert en Idaho

Les climats ont continué à se dessécher et à se réchauffer après la fin du Pléistocène. Cela a provoqué le lent retrait au nord et à l'est des résidents de longue date du sud de l'Idaho, laissant la plaine de la rivière Snake ouverte aux peuples voisins pour s'étendre dans la région de ce qui est maintenant le Nevada. . Ces groupes, qui vivaient depuis des millénaires dans le désert, avaient acquis les connaissances et la technologie nécessaires pour tirer parti de la grande variété d'espèces végétales et animales qui prospéraient dans le climat sec et chaud du sud de l'Idaho il y a 4 000 ans. Ils exploitaient les cerfs et les antilopes. ainsi qu'un bison occasionnel en conjonction avec des animaux plus petits, notamment des poissons et des oiseaux aquatiques. Il ressort des archives archéologiques que leur succès dans les zones désertiques reposait sur la prise d'une gamme d'espèces beaucoup plus large que leurs prédécesseurs.

Les sites importants documentant ce mode de vie changeant incluent les sites Wasden et Simon mentionnés précédemment ainsi que Wahmuza, qui est situé sur la réserve indienne de Fort Hall, et Dagger Falls, sur la fourche intermédiaire de la rivière Salmon. Le style distinctif de pointe de lance pour cette période correspond aux grandes pointes à encoches en coin de la série Elko.

Arc et flèche Shoshoni. Avec l'aimable autorisation du Musée d'histoire naturelle de l'Idaho, Pocatello Idaho

Arcs & Flèches & Pots

Le mode de vie dans le désert s'est poursuivi jusqu'aux temps historiques alors que le climat s'est refroidi jusqu'aux temps modernes. Les techniques de chasse et de préparation des aliments ont changé au fur et à mesure du développement de nouvelles technologies. L'arc et la flèche ont été adoptés dans le sud de l'Idaho il y a environ 1500 ans, bien que le la technologie de la lance précédente a continué à être une partie importante de la chasse et de la pêche. La poterie a été adoptée à peu près au même moment, apparemment des voisins du sud dans ce qui est maintenant l'Utah. Des sites tels que Wahmuza documentent la grande variété d'espèces dont on dépend pour se nourrir. . Sur ce site, Shoshoni, alors qu'il se trouvait dans des campements d'hiver, a récolté plus de 60 espèces de poissons, d'oiseaux aquatiques et de mammifères terrestres. Les preuves du site montrent que le cerf, l'antilope d'Amérique, le bison, la truite, les canards et les oies faisaient partie des espèces chassées. Les pointes de flèches distinctives, telles que le Rosespring à encoche dans le coin et le désert à encoche latérale, et la poterie sont indicatives de cette période.


Remonté dans le temps

Il y a vingt mille ans, la neige était profonde dans le Maine. Vraiment profond.

l'Amérique depuis environ 60 000 ans. Il n'y en avait pas beaucoup qui fondaient. Les chutes de neige après les chutes de neige se sont accumulées, emballant les couches dans la glace et plus de glace. Il y a environ 21 000 ans, une couche de glace d'un kilomètre et demi d'épaisseur recouvrait cette partie du monde, s'étendant sur les montagnes et vers l'est sur l'océan jusqu'à 180 milles de la côte actuelle. Les géologues appellent cela la calotte glaciaire Laurentide. Le reste d'entre nous, incapable de faire beaucoup plus que de se gratter la tête à propos de cette quantité de glace, appelons simplement cela un glacier.

Cette quantité de glace était lourde. Il a poussé vers le bas sur le sol en dessous, le déprimant à des centaines de pieds plus bas qu'il ne l'est aujourd'hui. Il y a environ 12 000 à 20 000 ans, l'atmosphère a commencé à se réchauffer et le glacier s'est retiré à la fin de l'ère glaciaire connue sous le nom de période de glaciation du Wisconsin. Il y a environ 16 000 ans, le littoral commençait à apparaître, et il y a 14 000 ans, les sommets de Cadillac et d'autres montagnes pointaient.

Nous disons que le glacier a « retraité », mais c'est un peu trompeur, plus précisément, ce qui s'est passé, c'est que le glacier a fondu de sa marge à l'intérieur des terres. La glace elle-même avançait vers la mer tout le temps, même pendant qu'elle fondait et se brisait en morceaux (comme les glaciers le font maintenant en Alaska et dans d'autres parties du monde). Au fur et à mesure que le poids de la glace diminuait, la terre se redressa. Il y a 10 000 à 12 000 ans, nos plaines étaient dégagées.

Les glaciers en recul laissent toutes les tailles, formes et conditions de roche - remuées, cicatrisées, abrasées. Juste pour donner quelques exemples géologiques : il y a du till, qui est des débris de roche limoneuse et sableuse que les morceaux broyés sous le glacier sont appelés till basal. Les accumulations de sol et de matériaux rocheux laissés par le glacier sont appelées moraines. Les dépôts de sable et de gravier provenant de l'eau fondue s'écoulant dans les tunnels sont appelés eskers.

Une grande partie des matériaux qui composent le till, les moraines et les eskers ont des centaines de millions d'années. Le glacier n'était que la forme la plus récente de traitement. En fait, la côte du Maine a commencé à prendre sa forme actuelle déchiquetée lorsque des masses terrestres errantes sont entrées en collision il y a environ 430 millions d'années. Un fragment de terre continentale (ou terrane) appelé Avalonia, qui était relié à des terres qui composent maintenant des parties de l'Europe, a été labouré dans le proto-continent nord-américain, ou Laurentia.

Dans la collision au ralenti, les roches sédimentaires, ignées et métamorphiques qui étaient déjà là se sont soulevées du fond de l'océan et se sont repliées. As hundreds of millions of years churned by, the continents continued to drift, until what’s now the Atlantic Ocean opened up around 1.7 million years ago. Periods of glaciation over the next million and a half years sculpted the rocks and stones we see now, from the sandy beaches of southern Maine to the cliffs of Monhegan, mountains of Mount Desert, and Washington County coast.


Cave art

The Upper Paleolithic period dates from between 50,000 and 10,000 years ago, depending on the region. This was the time when anatomically modern humans — Homo sapiens — replaced earlier lineages throughout the world, such as Neanderthals and Denisovans — although DNA studies show that they sometimes interbred with them.

The Upper Paleolithic period was marked by big changes in stone tools. Instead of the general-purpose stone tools used for hundreds of thousands of years, specialized stone tools began to be developed for specific tasks — such as hafted axes for cutting wood.

This period also saw a big increase in figurative artworks, including cave paintings, rock sculptures, and bone, antler and ivory carvings. The natural pigment paintings on the walls of the Altamira cave in northern Spain date from the Upper Paleolithic period, around 30,000 years ago.


The Rise of Civilization - 15,000 BC

This article theorises the rise of civilization in approximately 15,000 BC not 4000 BC.

During the last ice age, when sea levels were low, the combined Tigris-Euphrates river flowed through a wide flat plain-like landscape. The Persian Gulf today has an average depth of only 35 m. During the most recent glaciation, which ended 12,000 years ago, worldwide sea levels dropped 120 to 130 m, leaving the bed of the Persian Gulf well above sea level during the glacial maximum. It had to have been a slightly swampy freshwater floodplain, with small lakes where water was retained in the hollows.


The drainage of the combined glacial era Tigris-Euphrates made its way down the marshes and lakes of this plain to the Strait of Hormuz into the Arabian Sea. Reports of the exploration ship "Meteor" have confirmed that the Gulf was an entirely dry basin about 15,000 BC. Close to the steeper Iranian side a deep channel apparently marks the course of the ancient extended Shatt al-Arab, called the "the Atlantis river". A continuous shallow shelf across the top (north) of the Gulf and down the west side (at 20 m) suggests that this section was the last to be inundated at roughly 5500 BC. At the Straits of Hormuz the bathymetric profile indicates a convergence into one main channel which continued across the Bieban Shelf before dropping to a depth of c 400 m in the Gulf of Oman the deeper parts of this channel may be due to delta deposits at the edge of the deep ocean collapsing in a succession of big underwater landslides, causing underwater erosion by the resulting turbidity currents.


15,500 BC, in the lower Atlantis valley a small band of hunters and gatherers settle on the marshy bankside and start herding wild sheep and goats, within ten years they have started growing wild wheat and barley, this marks the beginning of agriculture on Earth.


15,400 BC, the small village formed by the first farmers has now expanded to 650 people, around the village (called Atlantis after the nearby river) there are 55 farms producing crops fro the village population. The Atlantians also develop the wheel around this time.


15,250 BC, the small village has expanded into several small towns with a total population of 10,000 people, smaller villages have been set up by the Atlantians along the course of the Atlantis River. total population of the Atlantians is 25,000 people. In a small village 20 miles south of Atlantis a young man discovers how to smelt copper starting the copper age.


15,200 BC, some copper smelters discover by putting a small proportion tin in with the molten copper they form a harder metal, the call it bronze, this starts the bronze age. Due to copper tools farmers start basic irrigation of the dry areas away from the main river channel.


14,550 BC Atlantians in the mountains of OTL Iran start trying new ores to see what can be smelted, during this time they discover iron, this starts the iron age. Due to the improvements in the plowing technology and oxen to pull the new iron plows, the amount of farmland that can be cultivated leads to a population explosion. Due to their improved weapon technology the Atlantian army is vastly superior to any other army on earth.


14,156 BC This is the year that is expected the first text to be written with cuneiform technique.


14,000 BC the Atlantians invade south Mesopotamia and colonise it. They found the towns of Ur and Uruk. The Atlantian population is now 800,000. Whilst invading Mesopotamia the Atlantians discover how to domesticate cattle and pigs.


13,750 BC, whilst exploring lands to the north of Atlantis, the Atlantians discover that the Przewalski's Horse (Equus ferus przewalskii) can be domesticated. Special breds are created to be used as heavy war horses and chariot horses.


13,500 BC the Atlantians colonise the Indian sub continent, as far as the Ganges delta, and the east coast of the Mediterranean. They start building vessels capable of oceanic voyages. Asian elephants are trained as heavy war elephants, replacing war horses. (Altantians reach level of third century BC level Romans)


13,000 - 12,500 BC, Atlantians settle the Nile delta and valley, northern Africa including the savanna of the Sahara, southern Italy and the Anatolian mainland and Greek mainland and islands. (Atlantians reach technological levels of first century BC Romans)

12,000 - 11,750 BC, Atlantians conquer various tribes that inhabit southern mainland Europe (OTL southern Spain, Portugal, France, and Italy) these tribes adopt Atlantian ways.


11,750 BC, Atlantians colonise Sundaland (between the modern islands of Borneo and Sumatra)


10,500 BC, Atlantians discover north-western Australia. They encounter local aborigines and form colonies along the east coast of the continent.


8000 BC as the ice age ends sea levels start to rise, major river floods inundate the city of Atlantis, destroying and burying the majority of city. five of these floods devastate the city in less than eight years, after the last of these floods the council of Atlantis decide to abandoned the city and build a new capital at the junction of the Tigris and Euphrates. They name the new capial Querna Atlantis (meaning new Atlantis).


Due to the ending of the ice age inland Europe starts to become habitable the Atlantian peoples start following rivers inland.

7000 BC The lower Atlantis river basin floods, submerging the former capital eventually under 35 metres of water.


6938 BC The first Belic conflict is registered by an historian, it was between two Atlantian-inheritance kingdoms in South Europe


6000 BC The Atlantis gulf is flooded totally.


5900 BC The First Democratic nation (leaded by an old men council) is founded in the Ganges valley.


4300 BC The first researches with gunpowder are made in OTL south China, by an Atlantian-inheritance alchemist


How Two Rival Mammoths Lost an Epic Duel 12,000 Years Ago

Twelve thousand years ago, there was an epic duel on the plains of western Nebraska. Both participants most likely suffered slow, painful deaths. Adding insult to injury, their bodies have been locked together face-to-face for 120 centuries and counting.

The players in this drama were two adult Columbian mammoths (Mammuthus columbi). A larger relative of the woolly mammoth, this species had long tusks and relatively little hair. By land mammal standards, the Columbian was a giant: Full-grown individuals could weigh 10 tons (9 metric tons) and stand more than 13 feet (3.9 meters) in height.

In 1962, land surveyors Ben Ferguson and George McMillan came across the bodies of those mammoth duelists. The two skeletons were complete and buried just north of Crawford, a city in the Nebraskan panhandle.

A team of fossil hunters from the University of Nebraska-Lincoln was quickly dispatched to recover the bones. Over a month-long period, they painstakingly removed all that was left of Benny and George — that's what they were dubbed — from the badland soil. While digging, the excavators made an astonishing discovery: The two mammoths had died with their tusks intertwined.

Daniel Fisher, a University of Michigan paleontologist who specializes in mammoths and mastodons, analyzed the tangled-up fighters in the early 2000s. Elephant tusks contain growth lines that develop at regular intervals (sort of like tree rings). By studying ivory samples from both of the dueling Nebraska mammoths, Fisher determined that they were each around 40 years old when they perished.

Male African elephants are subject to periods of intense, hormone-induced aggression at this age. Zoologists and animal caretakers call the phenomenon "musth." While experiencing musth, a male's testosterone levels may be 10 times higher than normal. Male elephants in this state are liable to fight viciously at the slightest provocation, especially if females are around.

So it seems probable that the two male Columbian mammoths were duking it out in a musth-induced rage. And they fought dirty: One of them died with a tusk tip lodged inside his rival's eye socket. Aie.

Both animals had one short tusk and one long tusk. By hitting each other head-on at just the right angle, the weapons became permanently entangled. If the mammoths proceeded to slip and fall over, it would have been impossible for them to stand up or pull the tusks apart. Unable to move, they apparently stayed intertwined until starvation set in.

It was a tragic tale, but at least there's a nice epilogue. After spending 43 years in storage at a facility in Lincoln, Nebraska, the tangled skulls were returned to Crawford in 2005. Today, the dueling mammoths are on display at the Trailside Museum of Natural History, where nearly 10,000 people from all over the world come to visit them every year. Crawfordites are rightly proud of their one-of-a-kind fossil.


Archaïque

Approximately 8,000 years ago, the climate turned drier and warmer and lifestyles had to change. Archaeologists call the culture of this time the Archaic.

Archaic people were hunters and gathers, usually moving around as they followed food sources. Their shelters were usually caves or wickiups made from brush.

People at this time made baskets, which they used for collecting seeds, pinyon nuts and other plants. They also used baskets for cooking.

Archaic people made several kinds of spear points. An atlatl, or spear-thrower, helped them hurl small spears faster and farther. They also would have eaten insects.

The Archaic people left behind petroglyphs, and you can see echoes of their lives in the Barrier Canyon style marks left behind in sites around the San Rafael Swell and Canyonlands National Park.

Friends of Gold Butte board members Byron George, right, and Tom Cluff, examine petroglyphs covering a boulder at the Falling Man Petroglyph site in the Gold Butte Area of Critical Environmental Concern Friday, Jan. 15, 2016. (Photo: Jud Burkett / The Spectrum & Daily News)


Contenu

The last glacial period is often colloquially referred to as the "last ice age", though the term ice age is not strictly defined, and on a longer geological perspective the last few million years could be termed a single ice age given the continual presence of ice sheets near both poles. Glacials are somewhat better defined, as colder phases during which glaciers advance, separated by relatively warm interglacials. The end of the last glacial period, which was about 10,000 years ago, is often called the end of the ice age, although extensive year-round ice persists in Antarctica and Greenland. Over the past few million years the glacial-interglacial cycles have been "paced" by periodic variations in the Earth's orbit via Milankovitch cycles.

The last glacial period has been intensively studied in North America, northern Eurasia, the Himalaya and other formerly glaciated regions around the world. The glaciations that occurred during this glacial period covered many areas, mainly in the Northern Hemisphere and to a lesser extent in the Southern Hemisphere. They have different names, historically developed and depending on their geographic distributions: Fraser (in the Pacific Cordillera of North America), Pinedale (in the Central Rocky Mountains), Wisconsinan ou Wisconsin (in central North America), Devensian (in the British Isles), [5] Midlandian (in Ireland), Würm (in the Alps), Mérida (in Venezuela), Weichselian ou Vistulian (in Northern Europe and northern Central Europe), Valdai in Russia and Zyryanka in Siberia, Llanquihue in Chile, and Otira in New Zealand. The geochronological Late Pleistocene includes the late glacial (Weichselian) and the immediately preceding penultimate interglacial (Eemian) period.

Northern Hemisphere Edit

Canada was nearly completely covered by ice, as well as the northern part of the United States, both blanketed by the huge Laurentide Ice Sheet. Alaska remained mostly ice free due to arid climate conditions. Local glaciations existed in the Rocky Mountains and the Cordilleran Ice Sheet and as ice fields and ice caps in the Sierra Nevada in northern California. [6] In Britain, mainland Europe, and northwestern Asia, the Scandinavian ice sheet once again reached the northern parts of the British Isles, Germany, Poland, and Russia, extending as far east as the Taymyr Peninsula in western Siberia. [7] The maximum extent of western Siberian glaciation was reached by approximately 18,000 to 17,000 BP and thus later than in Europe (22,000–18,000 BP) [8] Northeastern Siberia was not covered by a continental-scale ice sheet. [9] Instead, large, but restricted, icefield complexes covered mountain ranges within northeast Siberia, including the Kamchatka-Koryak Mountains. [10] [11]

The Arctic Ocean between the huge ice sheets of America and Eurasia was not frozen throughout, but like today probably was only covered by relatively shallow ice, subject to seasonal changes and riddled with icebergs calving from the surrounding ice sheets. According to the sediment composition retrieved from deep-sea cores there must even have been times of seasonally open waters. [12]

Outside the main ice sheets, widespread glaciation occurred on the highest mountains of the Alps−Himalaya mountain chain. In contrast to the earlier glacial stages, the Würm glaciation was composed of smaller ice caps and mostly confined to valley glaciers, sending glacial lobes into the Alpine foreland. The Pyrenees, the highest massifs of the Carpathian Mountains and the Balkanic peninsula mountains and to the east the Caucasus and the mountains of Turkey and Iran were capped by local ice fields or small ice sheets. [13]

In the Himalaya and the Tibetan Plateau, glaciers advanced considerably, particularly between 47,000 and 27,000 BP, [14] but these datings are controversial. [15] [16] The formation of a contiguous ice sheet on the Tibetan Plateau [17] [18] is controversial. [19]

Other areas of the Northern Hemisphere did not bear extensive ice sheets, but local glaciers in high areas. Parts of Taiwan, for example, were repeatedly glaciated between 44,250 and 10,680 BP [20] as well as the Japanese Alps. In both areas maximum glacier advance occurred between 60,000 and 30,000 BP. [21] To a still lesser extent glaciers existed in Africa, for example in the High Atlas, the mountains of Morocco, the Mount Atakor massif in southern Algeria, and several mountains in Ethiopia. In the Southern Hemisphere, an ice cap of several hundred square kilometers was present on the east African mountains in the Kilimanjaro massif, Mount Kenya and the Rwenzori Mountains, still bearing remnants of glaciers today. [22]

Southern Hemisphere Edit

Glaciation of the Southern Hemisphere was less extensive. Ice sheets existed in the Andes (Patagonian Ice Sheet), where six glacier advances between 33,500 and 13,900 BP in the Chilean Andes have been reported. [23] Antarctica was entirely glaciated, much like today, but unlike today the ice sheet left no uncovered area. In mainland Australia only a very small area in the vicinity of Mount Kosciuszko was glaciated, whereas in Tasmania glaciation was more widespread. [24] An ice sheet formed in New Zealand, covering all of the Southern Alps, where at least three glacial advances can be distinguished. [25] Local ice caps existed in Western New Guinea, Indonesia, where in three ice areas remnants of the Pleistocene glaciers are still preserved today. [26]

Small glaciers developed in a few favorable places in Southern Africa during the last glacial period. [27] [A] [B] These small glaciers would have developed in the Lesotho Highlands and parts of the Drakensberg. [29] [30] The development of glaciers was likely aided by localized cooling indebted to shading by adjacent cliffs. [30] Various moraines and former glacial niches have been identified in the eastern Lesotho Highlands, above 3,000 m.a.s.l. and on south-facing slopes, a few kilometres west of the Great Escarpment. [29] Studies suggest the mountains of Southern Africa were mostly subject to mild periglaciation during the last glacial cycle and the annual average temperatures were about 6 °C colder than at present. The estimated 6 °C temperature drop for Southern Africa is in line with temperature drops estimated for Tasmania and southern Patagonia during the same time. [27] [28] The environment of the Lesotho Highlands during the Last Glacial Maximum was one of a relatively arid periglaciation without permafrost but with deep seasonal freezing on south-facing slopes. Periglaciation in the Eastern Drakensberg and Lesotho Highlands produced solifluction deposits, blockfields and blockstreams, and stone garlands. [27] [28]

Scientists from the Center for Arctic Gas Hydrate, Environment (CAGE) and Climate at the University of Tromsø, published a study in June 2017 [31] describing over a hundred ocean sediment craters, some 3,000 meters wide and up to 300 meters deep, formed by explosive eruptions of methane from destabilized methane hydrates, following ice-sheet retreat during the last glacial period, around 12,000 years ago. These areas around the Barents Sea still seep methane today. The study hypothesized that existing bulges containing methane reservoirs could eventually have the same fate.

Antarctica glaciation Edit

During the last glacial period Antarctica was blanketed by a massive ice sheet, much as it is today. The ice covered all land areas and extended into the ocean onto the middle and outer continental shelf. [32] [33] According to ice modelling, ice over central East Antarctica was generally thinner than today. [34]

Europe Modifier

Devensian and Midlandian glaciation (Britain and Ireland) Edit

British geologists refer to the last glacial period as the Devensian. Irish geologists, geographers, and archaeologists refer to the Midlandian glaciation as its effects in Ireland are largely visible in the Irish Midlands. The name Devensian is derived from the Latin Dēvenses, people living by the Dee (Dēva in Latin), a river on the Welsh border near which deposits from the period are particularly well represented. [35]

The effects of this glaciation can be seen in many geological features of England, Wales, Scotland, and Northern Ireland. Its deposits have been found overlying material from the preceding Ipswichian stage and lying beneath those from the following Holocene, which is the stage we are living in today. This is sometimes called the Flandrian interglacial in Britain.

The latter part of the Devensian includes Pollen zones I–IV, the Allerød oscillation and Bølling oscillation, and Oldest Dryas, the Older Dryas and Younger Dryas cold periods.

Weichselian glaciation (Scandinavia and northern Europe) Edit

Alternative names include: Weichsel glaciation ou Vistulian glaciation (referring to the Polish river Vistula or its German name Weichsel). Evidence suggests that the ice sheets were at their maximum size for only a short period, between 25,000 and 13,000 BP. Eight interstadials have been recognized in the Weichselian, including: the Oerel, Glinde, Moershoofd, Hengelo and Denekamp however correlation with isotope stages is still in process. [36] [37] During the glacial maximum in Scandinavia, only the western parts of Jutland were ice-free, and a large part of what is today the North Sea was dry land connecting Jutland with Britain (see Doggerland).

The Baltic Sea, with its unique brackish water, is a result of meltwater from the Weichsel glaciation combining with saltwater from the North Sea when the straits between Sweden and Denmark opened. Initially, when the ice began melting about 10,300 BP, seawater filled the isostatically depressed area, a temporary marine incursion that geologists dub the Yoldia Sea. Then, as post-glacial isostatic rebound lifted the region about 9500 BP, the deepest basin of the Baltic became a freshwater lake, in palaeological contexts referred to as Ancylus Lake, which is identifiable in the freshwater fauna found in sediment cores. The lake was filled by glacial runoff, but as worldwide sea level continued rising, saltwater again breached the sill about 8000 BP, forming a marine Littorina Sea which was followed by another freshwater phase before the present brackish marine system was established. "At its present state of development, the marine life of the Baltic Sea is less than about 4000 years old", Drs. Thulin and Andrushaitis remarked when reviewing these sequences in 2003.

Overlying ice had exerted pressure on the Earth's surface. As a result of melting ice, the land has continued to rise yearly in Scandinavia, mostly in northern Sweden and Finland where the land is rising at a rate of as much as 8–9 mm per year, or 1 meter in 100 years. This is important for archaeologists since a site that was coastal in the Nordic Stone Age now is inland and can be dated by its relative distance from the present shore.

Würm glaciation (Alps) Edit

Le terme Würm is derived from a river in the Alpine foreland, approximately marking the maximum glacier advance of this particular glacial period. The Alps were where the first systematic scientific research on ice ages was conducted by Louis Agassiz at the beginning of the 19th century. Here the Würm glaciation of the last glacial period was intensively studied. Pollen analysis, the statistical analyses of microfossilized plant pollens found in geological deposits, chronicled the dramatic changes in the European environment during the Würm glaciation. During the height of Würm glaciation, c. 24,000 – c. 10,000 BP, most of western and central Europe and Eurasia was open steppe-tundra, while the Alps presented solid ice fields and montane glaciers. Scandinavia and much of Britain were under ice.

During the Würm, the Rhône Glacier covered the whole western Swiss plateau, reaching today's regions of Solothurn and Aarau. In the region of Bern it merged with the Aar glacier. The Rhine Glacier is currently the subject of the most detailed studies. Glaciers of the Reuss and the Limmat advanced sometimes as far as the Jura. Montane and piedmont glaciers formed the land by grinding away virtually all traces of the older Günz and Mindel glaciation, by depositing base moraines and terminal moraines of different retraction phases and loess deposits, and by the pro-glacial rivers' shifting and redepositing gravels. Beneath the surface, they had profound and lasting influence on geothermal heat and the patterns of deep groundwater flow.

Amérique du Nord Modifier

Pinedale or Fraser glaciation (Rocky Mountains) Edit

Les Pinedale (central Rocky Mountains) or Fraser (Cordilleran Ice Sheet) glaciation was the last of the major glaciations to appear in the Rocky Mountains in the United States. The Pinedale lasted from approximately 30,000 to 10,000 years ago and was at its greatest extent between 23,500 and 21,000 years ago. [38] This glaciation was somewhat distinct from the main Wisconsin glaciation as it was only loosely related to the giant ice sheets and was instead composed of mountain glaciers, merging into the Cordilleran Ice Sheet. [39] The Cordilleran Ice Sheet produced features such as glacial Lake Missoula, which would break free from its ice dam causing the massive Missoula Floods. USGS geologists estimate that the cycle of flooding and reformation of the lake lasted an average of 55 years and that the floods occurred approximately 40 times over the 2,000 year period between 15,000 and 13,000 years ago. [40] Glacial lake outburst floods such as these are not uncommon today in Iceland and other places.

Wisconsin glaciation Edit

The Wisconsin Glacial Episode was the last major advance of continental glaciers in the North American Laurentide Ice Sheet. At the height of glaciation the Bering land bridge potentially permitted migration of mammals, including people, to North America from Siberia.

It radically altered the geography of North America north of the Ohio River. At the height of the Wisconsin Episode glaciation, ice covered most of Canada, the Upper Midwest, and New England, as well as parts of Montana and Washington. On Kelleys Island in Lake Erie or in New York's Central Park, the grooves left by these glaciers can be easily observed. In southwestern Saskatchewan and southeastern Alberta a suture zone between the Laurentide and Cordilleran ice sheets formed the Cypress Hills, which is the northernmost point in North America that remained south of the continental ice sheets.

The Great Lakes are the result of glacial scour and pooling of meltwater at the rim of the receding ice. When the enormous mass of the continental ice sheet retreated, the Great Lakes began gradually moving south due to isostatic rebound of the north shore. Niagara Falls is also a product of the glaciation, as is the course of the Ohio River, which largely supplanted the prior Teays River.

With the assistance of several very broad glacial lakes, it released floods through the gorge of the Upper Mississippi River, which in turn was formed during an earlier glacial period.

In its retreat, the Wisconsin Episode glaciation left terminal moraines that form Long Island, Block Island, Cape Cod, Nomans Land, Martha's Vineyard, Nantucket, Sable Island, and the Oak Ridges Moraine in south central Ontario, Canada. In Wisconsin itself, it left the Kettle Moraine. The drumlins and eskers formed at its melting edge are landmarks of the Lower Connecticut River Valley.

Tahoe, Tenaya, and Tioga, Sierra Nevada Edit

In the Sierra Nevada, there are three named stages of glacial maxima (sometimes incorrectly called ice ages) separated by warmer periods. These glacial maxima are called, from oldest to youngest, Tahoe, Tenaya, et Tioga. [41] The Tahoe reached its maximum extent perhaps about 70,000 years ago. Little is known about the Tenaya. The Tioga was the least severe and last of the Wisconsin Episode. It began about 30,000 years ago, reached its greatest advance 21,000 years ago, and ended about 10,000 years ago.

Greenland glaciation Edit

In Northwest Greenland, ice coverage attained a very early maximum in the last glacial period around 114,000. After this early maximum, the ice coverage was similar to today until the end of the last glacial period. Towards the end, glaciers readvanced once more before retreating to their present extent. [42] According to ice core data, the Greenland climate was dry during the last glacial period, precipitation reaching perhaps only 20% of today's value. [43]

South America Edit

Mérida glaciation (Venezuelan Andes) Edit

Le nom Mérida Glaciation is proposed to designate the alpine glaciation which affected the central Venezuelan Andes during the Late Pleistocene. Two main moraine levels have been recognized: one with an elevation of 2,600–2,700 m (8,500–8,900 ft), and another with an elevation of 3,000–3,500 m (9,800–11,500 ft). The snow line during the last glacial advance was lowered approximately 1,200 m (3,900 ft) below the present snow line, which is 3,700 m (12,100 ft). The glaciated area in the Cordillera de Mérida was approximately 600 km 2 (230 sq mi) this included the following high areas from southwest to northeast: Páramo de Tamá, Páramo Batallón, Páramo Los Conejos, Páramo Piedras Blancas, and Teta de Niquitao. Approximately 200 km 2 (77 sq mi) of the total glaciated area was in the Sierra Nevada de Mérida, and of that amount, the largest concentration, 50 km 2 (19 sq mi), was in the areas of Pico Bolívar, Pico Humboldt [4,942 m (16,214 ft)], and Pico Bonpland [4,983 m (16,348 ft)]. Radiocarbon dating indicates that the moraines are older than 10,000 BP, and probably older than 13,000 BP. The lower moraine level probably corresponds to the main Wisconsin glacial advance. The upper level probably represents the last glacial advance (Late Wisconsin). [44] [45] [46] [47] [48]

Llanquihue glaciation (Southern Andes) Edit

The Llanquihue glaciation takes its name from Llanquihue Lake in southern Chile which is a fan-shaped piedmont glacial lake. On the lake's western shores there are large moraine systems of which the innermost belong to the last glacial period. Llanquihue Lake's varves are a node point in southern Chile's varve geochronology. During the last glacial maximum the Patagonian Ice Sheet extended over the Andes from about 35°S to Tierra del Fuego at 55°S. The western part appears to have been very active, with wet basal conditions, while the eastern part was cold based. Cryogenic features like ice wedges, patterned ground, pingos, rock glaciers, palsas, soil cryoturbation, solifluction deposits developed in unglaciated extra-Andean Patagonia during the Last Glaciation. However, not all these reported features have been verified. [49] The area west of Llanquihue Lake was ice-free during the LGM, and had sparsely distributed vegetation dominated by Nothofagus. Valdivian temperate rain forest was reduced to scattered remnants in the western side of the Andes. [50]


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