Informations

L'avance française à Castelforte


L'avance française à Castelforte

Ici, nous voyons les troupes françaises avancer à travers Castelforte lors de leur avancée réussie au début de la quatrième bataille de Cassino. Castelforte était sur le flanc oriental des montagnes que les troupes de montagne françaises ont franchi avec succès pour briser la ligne Gustav.


Alphonse Juin

Alphonse Pierre Juin [b] (16 décembre 1888 - 27 janvier 1967 [1] ) était un général de l'armée française qui devint maréchal de France. Diplômé de la promotion de l'École Spéciale Militaire de 1912, il sert au Maroc en 1914 à la tête des troupes indigènes. Dès le déclenchement de la Première Guerre mondiale, il est envoyé sur le front occidental en France, où il est grièvement blessé en 1915. À la suite de cette blessure, il perd l'usage de son bras droit.

  • 1er Régiment de Zouaves [2]
  • 1er Régiment de Tirailleurs Algériens [3]
  • 9e régiment de tirailleurs algériens [4]
  • 19ème Régiment de Tirailleurs Algériens [5]
  • 3e Régiment de Zouaves [6]

Après la guerre, il entre à l'École supérieure de guerre. Il a choisi de servir à nouveau en Afrique du Nord. Après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en septembre 1939, il prend le commandement de la 15e division d'infanterie motorisée. La division est encerclée dans la poche de Lille lors de la bataille de France et Juin est capturé. Il était prisonnier de guerre jusqu'à sa libération à la demande du gouvernement de Vichy en 1941, et a été affecté au commandement des forces françaises en Afrique du Nord.

Après l'opération Torch, l'invasion de l'Algérie et du Maroc par les forces britanniques et américaines en novembre 1942, Juin ordonne aux forces françaises en Tunisie de résister aux Allemands et aux Italiens. Ses grandes compétences ont été exposées lors de la campagne d'Italie en tant que commandant du corps expéditionnaire français. Son expertise dans la guerre en montagne a été cruciale pour briser la ligne Gustav, qui avait retardé l'avance alliée pendant six mois.

À la suite de cette affectation, il est chef d'état-major des forces françaises et représente la France à la conférence de San Francisco. En 1947, il retourne en Afrique en tant que Résident général de France au Maroc, où il s'oppose aux tentatives marocaines d'obtenir l'indépendance. Vient ensuite un poste de direction à l'OTAN alors qu'il prend le commandement du CENTAG jusqu'en 1956. Au cours de son commandement à l'OTAN, il est promu maréchal de France en 1952. Il est fortement opposé à la décision de Charles De Gaulle d'accorder l'indépendance à l'Algérie, et est « retraité ». en 1962 en conséquence. Il fut le dernier maréchal de France vivant de l'armée française jusqu'à sa mort à Paris en 1967, date à laquelle il fut enterré aux Invalides.


La percée des panzers

Les éléments de tête du Panzer Group Kleist (sous le commandement du général Paul Ludwig von Kleist) ont traversé la Meuse le 13 mai. Le lendemain, les Allemands avaient franchi en force la ligne du canal Meuse-Albert et étaient entrés en France juste à l'ouest de Sedan. Le pilonnage incessant des bombardiers en piqué Stuka brisa le moral des défenseurs français dans ce secteur. De son côté, la ligne Maginot n'avait pas été rompue. La pénétration allemande s'était produite à une faible extension de la ligne le long de la frontière belge, et les défenses qui y existaient étaient sous-équipées par des troupes de moindre qualité. Néanmoins, la zone que la ligne était censée protéger avait été envahie, et cela, à temps, a forcé l'évacuation de la ligne Maginot elle-même.

Le 15 mai, le XIX Panzer Corps de Heinz Guderian franchit la ligne française et se dirigea vers l'ouest en rase campagne. Le rythme de l'avancée était à couper le souffle, et selon toutes les normes de guerre précédentes, c'était un désastre en devenir. Le saillant blindé allemand était étroit et ses flancs se tenaient à peine, voire pas du tout, avec sa pointe à quelque 150 miles (plus de 240 km) du corps principal de l'avance allemande. Au nord se trouvaient l'ensemble de l'armée belge, la majeure partie du Corps expéditionnaire britannique (BEF) et au moins deux armées françaises, soit près d'un million d'hommes, tandis que le reste de l'armée française se trouvait derrière et au sud d'eux. En effet, les supérieurs de Guderian ont tenté de ralentir sa progression pour permettre une consolidation des forces, mais il a perçu l'importance de maintenir son élan. Qualifiant son avance continue de «reconnaissance en force», Guderian a poursuivi. Le 17 mai, Guderian franchit l'Oise et entra dans la vallée de la Somme, qu'il descendit en courant jusqu'à son embouchure à Abbeville. Ayant atteint la Manche le 20 mai, Guderian avait effectivement coupé les communications entre les forces alliées au nord et au sud. Il fit une brève pause pour permettre aux unités mécanisées allemandes de renforcer son flanc le long de la Somme avant de basculer vers le nord pour menacer les ports de la Manche de Calais et Dunkerque le 22 mai.

D'autres unités allemandes ont connu des succès similaires. La 7e division Panzer du général Erwin Rommel a traversé la Meuse près de Dinant, en Belgique, le 13 mai et a rapidement établi une tête de pont sur la rive ouest. Le 15 mai, le XLI Panzer Corps du général Georg-Hans Reinhardt force le passage de la Meuse à Monthermé et brise la ligne française. Rommel et Reinhardt se sont tous deux dirigés vers l'ouest en rase campagne. Avec Guderian, ils avaient ouvert une brèche de 60 milles (près de 100 km) de large dans les défenses françaises. La division de Rommel a progressé si rapidement qu'elle n'a pu maintenir que des communications sporadiques avec l'Oberkommando des Heeres (Haut commandement de l'armée de l'OKH), ce qui l'a amenée à être surnommée une «division fantôme» par les Allemands et les Français. il frapperait ensuite. Pendant ce temps, le corps de Reinhardt s'approche des ports de la Manche au sud des arrières britanniques à Arras.


L'avance française à Castelforte - Histoire

Par David H. Lippman

En décembre 1943, l'expression « Italie ensoleillée » était passée d'un argument de vente d'un agent de voyages à une vilaine blague pour les troupes britanniques et américaines de la Cinquième armée alliée, avançant vers le nord de Naples à Rome. La pluie et la neige ont transformé le sol en boue et rendu les routes impraticables. Les vallées étaient des mers de boue noire. Les troupes sur les montagnes ont créé des abris derrière des rochers et dans des grottes.
[texte_annonce]

Le journaliste américain Ernie Pyle a décrit les GIs revenant de deux semaines en première ligne comme ayant l'air "dix ans de plus qu'ils ne l'étaient". L'infanterie atteint un stade d'épuisement incompréhensible pour les gens à la maison… pour résumer : un homme en a vraiment marre de tout ça.

Et la plus grande bataille de la campagne d'Italie n'avait même pas encore commencé.

Le monastère au-dessus de Cassino

L'invasion alliée de l'Italie avait été lancée comme la suite logique de la conquête de l'Afrique du Nord et de la Sicile. Sous le lieutenant-général Mark W. Clark, avide de publicité, la cinquième armée a pris d'assaut le rivage à Salerne, au sud de Naples, en septembre 1943, et a commencé une lente et pénible route vers Rome à travers les montagnes et les rivières. Volturno aux soldats américains épuisés. Enfin, la randonnée ardue a été interrompue le long des rivières Garigliano et Rapido à la base de la vallée de Liri - la porte de Rome - par l'épuisement, le temps hivernal et la résistance allemande féroce.

L'impasse a suivi ce que les Allemands appelaient la ligne Gustav - un triomphe pour les ingénieurs de l'Organisation Todt - avec comme point fort la ville qui barrait l'entrée de la vallée de Liri, Cassino, et la grande montagne qui la surplombait, Monte Cassino.

Le bourg était typique de l'Italie centrale : quatre églises, une prison, une gare, un lycée, des vergers, des vignes, des bois de chênes, un bain thermal romain en activité et 22 000 habitants. Mais juste au-dessus se dressait l'une des grandes œuvres de la civilisation, le monastère bénédictin de Monte Cassino, qui couvrait 500 mètres au-dessus de la ville, un œil qui voyait tout et qui regardait dans toutes les directions.

Les ruines de l'abbaye de Monte Cassino témoignent de la férocité des combats qui se sont déroulés autour de l'ancienne structure. Les ingénieurs de combat ont dégagé un chemin à travers un champ de mines possible, marqué par du ruban adhésif, en bas au centre de la photographie.

Le monastère remonte à 529 après JC, lorsque saint Benoît chercha à installer le siège de la confrérie qui portait son nom dans un endroit où ses moines pourraient adorer en toute sécurité pendant la violence de l'âge des ténèbres. Le monastère qui en résulta devint le siège mondial de l'ordre bénédictin. Travaillant à la lueur des bougies, les moines bénédictins ont laborieusement copié les œuvres d'auteurs anciens, créant des miniatures et des fresques qui sont devenues la base de l'art à travers l'Europe, et ont chanté des chants grégoriens. Lorsque le nouveau monastère a été construit en 1349 après un tremblement de terre dévastateur, c'était un immense bâtiment avec cinq cours et des murs de 15 pieds de haut et 20 pieds d'épaisseur à leur base, et il n'était accessible que par une piste en épingle à cheveux longue de cinq milles. . Le monastère, dépositaire d'anciens manuscrits des auteurs légendaires Tacite, Cicéron, Horace et Virgile, était le modèle d'autres manuscrits similaires dans toute l'Europe et a accueilli pendant des siècles des pèlerins, des étudiants et des touristes.

La ligne Gustav

Au moment où la dixième armée du général allemand Heinrich von Vietinghoff a commencé à creuser des tranchées et des bunkers autour de la base de la montagne en 1943, l'abbaye de Monte Cassino était l'un des sites sacrés du christianisme. Mais c'était aussi l'une des plus belles positions défensives d'Europe, et les soldats allemands (Landsers) creusant des trous de renard autour d'elle étaient parmi les meilleurs fantassins défensifs d'Europe, des hommes minces et endurcis qui avaient été endoctrinés dans les valeurs martiales comme la jeunesse hitlérienne et leurs corps. tonique par le travail physique dans l'Arbeitsdienst (Service du travail) d'avant-guerre.

Les Landsers étaient soutenus par les défenses les plus solides que les ingénieurs allemands pouvaient créer. Adolf Hitler s'intéressa personnellement à la ligne Gustav, ce qui assurait de nombreux approvisionnements. Les ingénieurs ont installé des systèmes imbriqués de mines antipersonnel et d'enchevêtrements de barbelés derrière les rivières Rapido et Garigliano et ont enlevé des bâtiments et des arbres pour créer des champs de tir. Ils ont été remplacés par des bunkers renforcés par des poutres de chemin de fer et du béton et construits en lignes multicouches.

Les Allemands ont construit 100 abris en acier et 76 casemates blindées autour de Cassino. Ces derniers pesaient trois tonnes chacun et pouvaient abriter un équipage de deux mitrailleurs. Les Allemands les appelaient des « crabes blindés ».

D'autres casemates pouvaient accueillir de 20 à 30 hommes, avec leurs mitrailleuses légères et un brasero à charbon pour faire cuire les rations. Des passages souterrains et des tranchées les reliaient aux tranchées d'infanterie. Dans certains cas, les Allemands n'ont pas démoli les maisons et les bâtiments mais les ont plutôt incorporés dans la ligne Gustav avec de lourdes couches de pierre concassée.

Chacune de ces barrières était garnie de mines et de pièges, une spécialité allemande. Les Allemands ont semé plus de 24 000 mines, la plupart d'entre elles la "Schu-mine" S-42, qui a explosé sous seulement 10 livres de pression, arrachant le pied d'un homme. Les mines S étaient plus effrayantes, partant à hauteur d'aine. Les Américains ont appelé cette arme la « Buncing Betty ». Les deux mines étaient livrées dans des boîtiers en bois, ce qui rendait la détection magnétique très difficile.

Pour couronner le tout, les Allemands ont fait sauter un barrage sur la rivière Rapido, qui a inondé la plaine plate devant le monastère, transformant le terrain déjà détrempé autour de Cassino en un bourbier qui a englouti hommes et véhicules.

Les Allemands ne comptaient pas non plus uniquement sur des défenses passives. Les escouades d'infanterie devaient régulièrement sonder et harceler les attaquants et lancer des contre-attaques immédiates.

Redynamiser la campagne d'Italie

Pourtant, les Alliés allaient devoir rassembler des hommes et attaquer à travers ce terrain ignoble et dans les défenses plus viles. Plus que la conquête de Rome était en jeu. Le Premier ministre britannique Winston Churchill avait mis son prestige derrière la campagne d'Italie et maintenant elle coulait. À Téhéran en 1943, le Premier ministre soviétique Josef Staline s'est de nouveau énervé contre l'absence d'invasion alliée de l'Europe occidentale et a exigé plus d'action de la part des Britanniques et des Américains.

L'idée de Churchill pour insuffler une nouvelle vie à la campagne d'Italie était de proposer un crochet du gauche amphibie autour des lignes allemandes, visant Rome. Un corps anglo-américain débarquerait à Anzio, tandis que la cinquième armée et ses troupes américaines, britanniques et françaises franchiraient les rivières Garigliano et Rapido, se frayaient un chemin à travers la vallée de Liri et se dirigeraient vers Rome. Avec les forces allemandes attachées sur le Garigliano, ils ne pourraient pas arrêter l'assaut sur Rome. Toutes les routes menaient à Rome en 1944 comme à l'époque de Jules César, et le contrôle allié de la Ville éternelle couperait tout approvisionnement du front allemand, piégerait les Allemands dans les montagnes et ouvrirait la campagne.

L'assaut serait lancé en janvier, malgré le mauvais temps, pour profiter d'une période où suffisamment de péniches de débarquement pour l'invasion se trouveraient en Méditerranée. Après l'assaut, l'engin sera retiré pour l'invasion de la Normandie. C'était le 22 janvier 1944, ou jamais — 17 jours pour planifier et lancer un assaut amphibie et ses attaques de soutien.
Le président Franklin D. Roosevelt a été convaincu par l'idée et il a approuvé le maintien de suffisamment de péniches de débarquement en Méditerranée pour lancer l'assaut d'Anzio, dont le nom de code est l'opération Shingle.

Mais pour attacher les défenseurs allemands, la Cinquième armée devrait d'abord attaquer la ligne Garigliano, avec ses trois corps : le X britannique, le II américain et le Corps expéditionnaire français. Les Français devaient avancer à travers les montagnes au nord de Cassino, tandis que les deux autres corps franchissaient les rivières Garigliano et Rapido au sud de la ville et du monastère. Ils ont commencé avec des ennuis. Les embarcations amphibies étaient très rares : une tempête de la baie de Naples avait coulé 40 des 50 DUKW affectés à Shingle, et leurs remplaçants provenaient des deux corps affectés aux traversées Garigliano et Rapido.

Le Corps français : moitié français, moitié africain

La bataille de Cassino est lancée par une force peu attendue, le Corps expéditionnaire français, du général Alphonse Juin, sur le flanc droit de la Ve armée, au nord de Cassino.

Le corps français se composait des 2e divisions marocaines et 3e algériennes, 50 pour cent d'entre elles françaises et coloniales françaises, l'autre moitié d'indigènes africains. Les premiers étaient impatients de se battre et de venger l'humiliation de 1940. Les seconds étaient des soldats professionnels qui avaient passé la majeure partie de la guerre à attaquer (forage) en Afrique du Nord, désireux de prouver leur valeur. Ce qui manquait au corps de chars et de véhicules, il le compensait plus que par la férocité et les mules. Le corps français comprenait quatre régiments de féroces marocains goumiers, des montagnards barbus en uniforme rayé qui appréciaient les combats rapprochés au couteau, suivis de viols et de pillages.

Les deux divisions étaient fraîchement arrivées en Italie, réaménagées en munitions et équipements américains. La première arrivée, la 2e marocaine en décembre, avait une particularité : des femmes ambulancières. Les Américains voulaient qu'ils soient envoyés à l'arrière, mais le 2e commandant marocain, le général André Dody, a explosé à l'idée. « Les femmes de France, comme les hommes, sont fières de mourir pour leur pays », a-t-il déclaré.

La 3e division algérienne du général Joseph de Monsabert a suivi, permettant à Juin d'installer son quartier général de corps et de trouver le meilleur moyen d'envoyer les divisions à travers la chaîne des Abruzzes au nord de Cassino. Avec ses troupes de montagne et ses mulets, Juin ne voit pas le terrain montagneux comme une barrière. L'armée française d'Afrique du Nord mettait l'accent sur l'autonomie des petites unités, la mobilité des pieds et l'infiltration.

“Vous n'avez plus d'officiers”

Dans la nuit du 11 janvier, le Corps français ouvre la bataille de Cassino par un assaut à deux divisions sur un large front. Le 7e régiment algérien a mené l'attaque - sa première bataille - sur un pinacle appelé Monna Casale. Après un bombardement de 15 minutes, les Français sont sortis pour attaquer la 5e division de montagne allemande, une équipe éprouvée d'anciens combattants autrichiens.

La tragédie a frappé immédiatement. Un obus allemand a touché un amas de pierres où tous les officiers du 3e bataillon du 7e régiment algérien recevaient leurs ordres, anéantissant d'un seul coup la direction du bataillon. Le 3e Bataillon a dû se retirer de l'attaque. Les deux autres régiments entrèrent quand même. Les 1er/7e algériens ont également pris une raclée. Le capitaine Boutin a été touché par un obus et a refusé d'être évacué. Au lieu de cela, canne à la main, il a conduit ses hommes à prendre le sommet de leur objectif. Une balle a coupé Boutin quand il s'est approché du sommet. Le sous-lieutenant Vetillard prend le relais et boitille malgré une balle dans la hanche, incitant ses hommes à continuer d'attaquer. Puis un obus de mortier qui explose tue Vetillard. Les Français ont finalement atteint le sommet de Monna Casale, mais il a changé de mains toute la journée.

Les Gourniers, féroces combattants de la 2e division franco-marocaine, reçoivent un dernier briefing sur les dispositions des troupes allemandes avant de relever la 34e division d'infanterie américaine sur la ligne de front près de Cassino en décembre 1943. Les robustes Gourniers étaient déjà réputés pour leurs compétences au combat en terrain montagneux. avant leur arrivée en Italie.

Les Algériens ont épuisé leurs munitions et les commandants de bataillon sont montés au front pour distribuer des balles. Le commandant d'une compagnie a dit à ses 40 hommes survivants : « Vous n'avez plus d'officiers. Mais la 10e Compagnie n'en a pas besoin. Allez, prenez ce pic pour moi. La 10e Compagnie l'a fait. Finalement, le 85th Mountain Regiment allemand se replia sur la ligne Gustav.

Les Marocains ont eu plus de facilité. Munis de leur poignard ancestral, les baroud, le 4e Marocain a pris la surprise dans son attaque nocturne. Brouillage barouds dans les dos allemands, les 4e Marocains « ont poussé dans la nuit. Ce n'étaient plus des hommes, ils étaient là pour tuer. Des grenades ont explosé dans les abris et des cris sont venus de l'intérieur d'ailleurs les Allemands se sont précipités dans la neige, certains encore en chaussettes. À moitié vêtus, ils se sont précipités vers leurs fosses d'armes par des rafales de mitrailleuses qui les ont forcés à se jeter à plat ventre. Certains ont opposé une résistance timide, mais celle-ci a rapidement été brisée par la marée incessante de géants infernaux qui ont déferlé tout autour d'eux », a enregistré leur histoire.

Pendant quatre jours, les Français pourchassèrent les Allemands à travers les collines et les montagnes. Ils ont rebondi sur le Rapido et ont continué à faire pression sur les Allemands. Mais les Français ont subi de graves pertes et, le 21 janvier, étaient à court de nourriture et de munitions et étaient fatigués des gelures et de l'exposition. Juin a jugé qu'avec une autre division, il pourrait percer les lignes allemandes en ruine, s'accrocher à Cassino et entrer dans la vallée du Liri. Mais il n'avait pas d'autre division.Il a continué à essayer avec ce qu'il avait, mais les Allemands étaient bien enracinés sur la ligne Gustav et les Français étaient épuisés. Juin annule de nouvelles attaques sur le massif du Cassino et consolide ses acquis. Patrouille marocaine goumiers ont trouvé des civils italiens cachés dans des grottes et ils ont violé les femmes qu'ils ont attrapées.

Petit progrès

Le X Corps britannique, sous les ordres du général Sir Richard McCreery, entra ensuite sur le flanc côtier gauche. Deux des divisions du corps, la 46e « Oak Tree » et la 56e division London « Black Cats », avaient vu leur première bataille à Salerne et étaient en action depuis. Le fusilier Len Bradshaw du 9th Royal Fusiliers, à 19 ans, était un vétéran du bataillon. Après trois mois de combats, il ne pensait pas atteindre l'âge de 21 ans. McCreery mit la 5th Infantry Division sur la côte, la 56th au milieu et la 46th à sa droite. Les 5e et 56e traverseraient le Garigliano et tourneraient à droite, traversant la vallée de la rivière Ausente dans les gorges étroites de la montagne Ausonia et dans la vallée de Liri. Le 46th traverserait en face de Sant’Ambrogio et protégerait la 36th Infantry Division américaine sur sa droite. Les Britanniques ont effectué une reconnaissance rapprochée de la berge du Garigliano, nettoyé les mines allemandes et placé leur équipement de pontage.

La défense allemande se composait de la 94e division d'infanterie, debout sur un terrain élevé à 1 000 mètres à l'ouest de la rivière. Ils avaient beaucoup de positions de mitrailleuses et 24 000 mines, sous le général Bernard Steinmetz. La division portait le numéro d'une formation qui avait été éliminée à Stalingrad.

Les canons du X Corps ont ouvert le feu dans la soirée du 17 janvier 1944, soutenant une attaque britannique en terrain montagneux avec peu de routes et moins de pistes. Les mules étaient l'arme logistique cruciale, mais le X Corps n'en avait que 1 000, à peine assez pour approvisionner les fantassins à l'avant, sans parler de transporter des mortiers et de l'artillerie. Sous la pression intense, les mules sont tombées en panne à plusieurs reprises et McCreery a dû envoyer des porteurs humains – des Chypriotes et des Juifs palestiniens du Royal Pioneer Corps – pour transporter du bœuf et des balles de calibre .303 vers les positions de première ligne.

Le mouvement amphibie de la 5e division contre Minturno n'a pas fonctionné, pas plus que ses attaques terrestres. La 17e brigade de la division a traversé le Garigliano mais a subi des pertes effroyables dans les champs de mines allemands. Une compagnie du 6th Seaforths s'est retrouvée encerclée par des chars, et seul un barrage d'artillerie ponctuel les a sauvées. Les Allemands se sont regroupés et ont fait sauter les Écossais. Le commandant de la compagnie a ordonné à tous les hommes de faire une pause. Il a été tué quelques minutes plus tard, et un seul survivant de la compagnie a échappé au piège.

Au matin du 18, la 5e division avait pris Minturno, mais avait fait très peu de progrès, sa brigade de réserve, la 15e, avait été envoyée en suivant des pistes étroites marquées par des rubans du Royal Engineer, à travers des digues et des fossés. Une compagnie s'est perdue et est allée directement dans un champ de mines, perdant un peloton. Il a fallu le reste de la nuit pour extraire les blessés.

“Creusez ou mourez”

Pendant ce temps, la troisième brigade de la 5e division, la 13e, a subi de lourdes pertes lors de sa course sur la colline 156. Ils l'ont prise et l'ont perdue lors d'une contre-attaque. Le 2e Camerounais a prévenu ses hommes dans un ordre d'opérations : « Il est fatal de s'arrêter au mortier. Une fois que vous serez parmi les troupes [ennemies], il cessera de tirer au mortier. Creuser ou mourir.

La 5e division avait gagné une tête de pont peu profonde et le temps de respirer. Ils ont profité des superbes pirogues allemandes, dont l'une offrait un petit-déjeuner entièrement cuisiné prêt à manger. Les Allemands ont lancé des contre-attaques, qui ont été repoussées par l'artillerie et les tirs navals.

La 56e division de Londres envoya la dure 169e brigade « Queens », composée des 2/5e, 2/6e et 2/7e Queen's Regiments. À la tombée de la nuit le 18, ils étaient de l'autre côté de la rivière et sur leur crête. La 167e brigade s'est vu attribuer un groupe de collines et a essuyé des tirs nourris de mitrailleuses. Le groupe du quartier général du 9e Royal Fusiliers a marché le long du mauvais talus de chemin de fer et s'est heurté aux tirs ennemis. Le commandant a survécu, mais la plupart de ses hommes ont été tués. Les deux autres bataillons ont pu prendre leurs objectifs, mais l'assaut prenait du retard. La résilience allemande avait été sous-estimée, tout comme la force de leur puissance de feu et de leurs champs de mines.

Au moins les 5e et 56e ont traversé leur rivière. La 46e division « Oak Tree », censée soutenir la poussée américaine dans la vallée de la Liri, n'a même pas pu le faire. Juste avant d'attaquer, la 128e brigade « Hampshire » de la division a vu la rivière Garigliano se transformer en torrent. Les Allemands avaient libéré les écluses du barrage de San Giovanni, et la rivière était six pieds plus profonde que d'habitude. Les 2nd Hampshires et 1st/4th Hampshires ont dû décharger leurs bateaux et les mettre en position pour l'assaut. Lorsque le 2e Hampshires a finalement traversé, ils ont gréé un ferry à câble, mais il s'est cassé, éparpillant les bateaux en aval. D'autres se sont perdus dans le torrent et la brume. Les 1st/4th Hampshires ont fait 14 tentatives pour pousser un câble à travers la rivière, toutes ont échoué. Le 20 janvier, la 128e brigade a dû annuler son attaque, les Hampshiremen durement secoués par la destruction.

Les Allemands ont tenu les hauteurs et l'ont utilisé à leur avantage, avec des observateurs d'artillerie et de mortiers appelant à tirer sur les ferries, les radeaux et les ponts flottants britanniques. Les mines et les obus ont détruit les véhicules britanniques et bloqué les routes. Les ingénieurs ont essayé de protéger les têtes de pont avec de la fumée, mais le vent a soufflé dans le mauvais sens et les ponts Bailey ont dû être abandonnés.

La garde nationale du Texas

La tentative de la 46e division de traverser le Garigliano et de faire pression sur l'attaque centrale de la V armée avait échoué. La 36e division d'infanterie du major-général Fred Walker n'aurait aucune couverture.

Le commandant de la 46e division, le général de division J.L.T. "Ginger" Hawkesworth, est allé voir Walker pour s'excuser de l'échec, proposant de fournir l'un de ses bataillons pour soutenir la 36e attaque, mais l'Américain n'a pas été impressionné. « Les Britanniques sont les plus grands diplomates du monde », écrit Walker dans son journal. « Mais vous ne pouvez compter sur eux que pour des mots. »

La 36e division d'infanterie était une fière tenue des gardes nationaux du Texas, avec des traditions qui remontaient à la guerre de Sécession. Walker était un vétéran calme, longiligne et robuste de l'expédition mexicaine de 1916 et de la Première Guerre mondiale. En personne, il était timide et sensible, et mal à l'aise avec les West Pointers. Pourtant, il avait transformé la division – un club social en temps de paix pour les Texans bien connectés – en une division de combat difficile.

Le 36e a livré sa première bataille à Salerne, une rude épreuve pour toute division. Deux bataillons de 1 000 hommes avaient été anéantis : l'un encerclé et capturé, l'autre pris en embuscade par l'artillerie. Le commandant adjoint de la division s'est effondré sous la tension et a été remplacé par le brigadier. Le général William Wilbur, un officier flamboyant et brutal.

Depuis lors, le 36e avait défoncé la péninsule italienne, ses hommes se sentant dans une tenue de malchance qui faisait toujours le sale boulot. C'était courant dans beaucoup d'unités de première ligne, mais le chef d'état-major adjoint du 2e Corps, le colonel Robert Porter, a écrit que la division ne s'était jamais vraiment trouvée.

Le général Walker ne s'entendait pas non plus avec ses deux patrons, le major-général Geoffrey Keyes, qui commandait le IIe Corps, ou le lieutenant-général Mark W. Clark, qui commandait la cinquième armée. Là où Walker était timide et retiré, Clark était un autopromoteur franc et impétueux. Keyes était un cavalier, audacieux et impulsif dans la planification et l'action, mais agité et volage. Walker était plus âgé que ses deux supérieurs et de plus en plus en désaccord avec eux.
Là où Keyes et Clark comptaient sur les tirs de la marine et de l'artillerie lourde pour aplatir les villes et le moral allemand, Walker pensait qu'ils avaient peu d'impact sur les positions allemandes bien défendues et trop d'impact sur les civils sans défense.

Maintenant, alors que le 36e remontait vers la rivière Rapido, Walker était encore plus inquiet : les troupes sont entrées dans la ligne à la mi-novembre sous une pluie battante. Les températures sont tombées au point de congélation. Tout le monde s'est figé dans des vêtements trempés. Des jeeps s'enlisent dans la boue. Walker a réquisitionné 12 000 vestes d'hiver, 6 000 paires de gants en cuir et 2 000 radiateurs à essence pour ses hommes, mais ce n'était pas suffisant. Malgré cela, il continua d'aller au front, ignorant les visiteurs, pour surveiller ses hommes.

“Une monstruosité tactique”

La grande question était de savoir si le 36e pouvait franchir le Rapido avec les Allemands en possession de la colline du monastère de Cassino, qui dominait toute la plaine gorgée d'eau. Walker croyait qu'un assaut frontal serait un désastre. La rivière et les défenses allemandes lui rappelaient les batailles de la Première Guerre mondiale où il avait tenu la ligne de la Marne avec une petite force contre de vastes mais condamnées attaques allemandes. Mais Walker a gardé ses protestations douces, et Keyes et Clark lui ont ordonné de poursuivre l'assaut.

Maintenant, avec l'échec de la 46e division à traverser la rivière, Walker s'est rendu compte que la progression de sa division serait plus difficile. McCreery a recommandé que l'attaque soit annulée. Il ne pensait pas que cela réussirait même si le 46e avait pris ses objectifs, qualifiant l'ensemble de l'attaque du Rapido de "monstruosité tactique".

Le lieutenant-général Sir Richard McCreery (au centre), commandant du X Corps britannique, fait des gestes lors d'une conversation avec le général Dwight D. Eisenhower (à gauche), commandant suprême des forces alliées sur le théâtre méditerranéen, le général Mark Clark (à droite), commandant de la cinquième armée alliée , lors d'une réunion à San Martino le 23 décembre 1943.

Ironiquement, le but de Clark avait déjà été atteint. L'attaque britannique avait amené les réserves de Kesselring sur le Garigliano. Mais cela importait peu aux hommes du 36e d'infanterie qui affrontaient le fleuve Rapido. Ses rives étaient abruptes et verticales, entre trois et six pieds de haut, entre 25 et 60 pieds l'une de l'autre. La rivière avait neuf à douze pieds de profondeur.

Le point central des défenses allemandes était le village de Sant'Angelo, dont les bâtiments pulvérisés avaient été transformés en blockhaus, abris, bunkers et tranchées, tous festonnés de barbelés, de pièges et de mines. Les hommes qui défendaient les positions venaient de la solide 15e division de Panzergrenadier du major-général Eberhard Rodt, qui était considérée comme l'une des meilleures formations allemandes en Italie.

L'ingénieur de Walker, le lieutenant-colonel Oran C. Stovall, survola la rivière, effectuant une reconnaissance personnelle de la région, et il rapporta à Walker : « Premièrement, il nous serait impossible de traverser la rivière. Deuxièmement, nous ne pouvions pas traverser, et troisièmement, si nous traversions la rivière, il n'y avait aucun endroit où aller. Le Liri semblait juste un goulot d'étranglement boueux.

Il y avait un autre problème. Alors que les ingénieurs pouvaient retirer les mines et baliser des routes sûres, les Allemands avaient la fâcheuse habitude d'envoyer des patrouilles de l'autre côté de la rivière pour déplacer les bandes ou poser de nouvelles mines.

Le projet de franchir le Rapido

Avec Monte Cassino regardant la vallée, la seule façon pour Walker de neutraliser l'avantage de hauteur allemand était une attaque de nuit. Il proposa un barrage tonitruant de 30 minutes dans la soirée du 20 janvier, suivi de deux régiments se déplaçant vers la rivière à 20 heures. Le 142e régiment d'infanterie traverserait le nord de Sant'Angelo et le 143e au sud, saisissant le village dans un étau. Le 141e régiment d'infanterie serait la réserve d'exploitation de Walker.

C'était à Stovall et à ses hommes de faire traverser la 36e à la rivière. Il a passé trois jours à étudier le terrain, à interroger des civils locaux et à localiser du matériel. Il n'y avait pas assez, pas même une passerelle standard M-1938. Stovall devrait se contenter de sections de passerelle posées sur des flotteurs pneumatiques, des canots pneumatiques pour 24 personnes et des chalands en contreplaqué pour 12 personnes. Le 111e bataillon du génie et deux compagnies du 16e du génie blindé ont été affectés au déminage et à l'entretien des routes menant aux ponts et aux sorties de l'autre côté. Une fois les berges libérées du feu ennemi, ils construiraient des ponts Bailey et des passerelles sur le Rapido. Le 19e Régiment du génie fournirait un bataillon à chaque régiment d'assaut, chacun équipé de 30 bateaux de reconnaissance en caoutchouc, 20 bateaux d'assaut en bois et quatre passerelles improvisées. Les ingénieurs avaient plus de 100 bateaux. Traverser le Rapido serait un exercice de pagayage et d'assemblage de bacs à câbles et de ponts.

Pour aggraver les choses, aucune route menant aux sites de passage n'était capable de transporter les camions qui transporteraient les bateaux jusqu'à l'eau. Les troupes d'assaut devraient malmener les bateaux à travers le terrain inondé jusqu'à la rivière. En raison de la perte de 40 DUKW devant Anzio, il n'y en avait plus pour la 36e traversée.

Walker a échangé les affectations des 142e et 141e régiments dans son plan de bataille pour égaliser la quantité de combat que les régiments voyaient. Puis il changea les sites de passage pour le 143e régiment d'infanterie du colonel William H. Martin, ce qui étonna le major Jack Berry, commandant du 1er bataillon, 19e du génie. Il ne semblait pas y avoir de travail d'équipe dans la planification. Les deux bataillons du génie n'avaient jamais travaillé avec le 36e auparavant.

Le 141e du lieutenant-colonel Aaron A. Wyatt Jr. prévoyait de traverser la rivière avec son 1er bataillon sur un site, de s'emparer d'une tête de pont, puis d'envoyer les 2e et 3e bataillons. Le 143e prévoyait d'envoyer ses 1er et 3e bataillons en deux points. Avec les plans en main, les officiers ont informé leurs hommes. Ils n'avaient aucune illusion que l'attaque serait facile. Les deux régiments étaient à court de 500 hommes, et de nombreux GI qui ont porté leurs fusils M-1 et ont saisi une cartouchière supplémentaire de munitions étaient fraîchement sortis des dépôts de remplacement et nouveaux au combat. Le sergent-chef W. Kirby du 3e/143e croyait que les Allemands avaient une « position idéale ». Le sergent technique C.R. Rummel, de la même équipe, a déclaré: "Nous pensions que c'était une proposition perdante, mais il n'y a aucun moyen de reculer."

La grève nocturne

Dans la nuit du 19, les bataillons d'assaut quittent Monte Trocchio et traversent des bouquets d'arbres jusqu'à leurs points de départ. Pendant ce temps, les ingénieurs, incapables de déplacer leurs ponts jusqu'à la rivière en véhicule à cause du sol détrempé, ont déployé les ponts dans deux dépotoirs, un pour chaque régiment d'assaut. Les fantassins portaient les ponts jusqu'à l'eau et les plaçaient dans la rivière. Des ingénieurs superviseraient l'assemblage.

Au milieu de l'obscurité et du brouillard, le 1er bataillon du 141e régiment passe à l'attaque. Les bateaux avaient été disposés pour eux par les ingénieurs, mais lorsque l'infanterie les a trouvés, plusieurs avaient déjà été écrasés par les tirs d'obus allemands. Les troupes sont parties à l'attaque à 19 heures, parcourant les 200 à 300 mètres entre les dépôts de bateaux et le fleuve. Une demi-heure plus tard, 16 bataillons d'artillerie et de mortiers américains s'ouvrent dans un barrage. Les canons allemands ont rugi en arrière, et l'obscurité a été éclairée par l'explosion d'obus, qui a illuminé les attaquants. Un obus allemand a abattu 30 hommes.

Parmi les hommes qui avançaient avec le 1st/141st se trouvait un jeune lieutenant de Grand Rapids, Michigan, nommé Carl Strom. Un lycéen ROTC et un collégien, il a été affecté à la Compagnie B du 1er/141e le jour du Nouvel An. Sept des officiers de la compagnie B étaient, comme lui, de tout nouveaux remplaçants. Après une semaine de combats, il reçut le commandement du 3e peloton. La moitié des hommes étaient également fraîchement sortis de l'entraînement. Conscient de sa propre inexpérience, Strom a dit à son sergent de peloton et à ses chefs d'escouade d'être honnêtes avec lui. « Vous en savez plus que moi à ce sujet, même avec tout mon entraînement. Je ne peux pas égaler ce que vous avez appris en trois ou quatre jours de combat.

Un autre chef, le lieutenant Bill Everett de Baltimore, commandant la section de mortiers de la compagnie C, tenta d'inspirer ses hommes. Il leur a dit cette nuit-là qu'ils "allaient payer leur cotisation pour être américains".

Maintenant, Strom et ses autres chefs de peloton ont tiré des cartes pour voir qui mènerait l'attaque. Strom tire la carte haute, son peloton part donc à 18 heures, baïonnette au poing, derrière un guide du génie qui s'est trompé de chemin, ce qui conduit Strom et son peloton au poste de commandement avancé du bataillon. Ils ont essayé à nouveau, mais le revirement bruyant a attiré le feu allemand.

Garder la traversée de la rivière ouverte

Malgré le flash des obus, il était difficile pour les Américains de voir les bandes de marquage dans l'obscurité. Les bombardements allemands ont détruit les bandes ou les ont enterrées dans la boue. Pour éviter les tirs d'obus, les hommes de Strom ont plongé dans la boue et ont déclenché d'autres mines. À 20 heures, lorsque les Américains devaient traverser le fleuve, ils avaient encore du mal à l'atteindre, et un quart de leurs bateaux et ponts de 400 livres avaient été détruits, endommagés ou abandonnés, précipités par des hommes blessés qui ont trouvé eux trop lourds à porter. Il fallait six à huit hommes pour porter un bateau.

Au moment où le 1er/141e a atteint les sites de passage, la moitié des ponts étaient inutiles ou abandonnés. Le lieutenant-colonel DS Nero, qui commandait les ingénieurs, avait déjà vu les erreurs : les troupes devaient transporter les bateaux à plus de 200 mètres du dépôt au fleuve (les troupes d'assaut n'auraient pas dû avoir à transporter leurs propres bateaux, car cela les épuisait ), il y avait trop peu de points de passage, trop de troupes étaient groupées trop serrées, les hommes se perdaient dans le brouillard, et des bateaux et des ponts abandonnés gisaient là où ils tombaient, bloquant les voies d'approche.

Le peloton de Strom était au cœur du bombardement et les hommes ont emprunté une route en contrebas jusqu'à leur point de passage. « Les Allemands avaient tous mis à zéro ces endroits pour leur artillerie afin qu'ils puissent tirer à l'aveugle », a-t-il déclaré plus tard. « Nous étions à mi-chemin sur la route en contrebas… J'étais devant avec mon coureur et un ingénieur guide et j'avais probablement 300 pieds d'avance sur l'entreprise. Alors que je me retournais pour regarder en arrière, deux obus allemands sont arrivés et ils ont touché droit dans mon peloton. Ils ont tué ou blessé tous les hommes. Le commandant de la compagnie B était également décédé, ainsi que son directeur. Trois officiers ont été laissés, dont aucun n'avait été au combat, et l'homme le plus âgé (au-dessus de Strom de deux semaines) a pris le commandement.

Près des rives de la rivière Rapido, des soldats américains se cachent derrière un fourré de broussailles et de barbelés le 7 février 1944. La tentative malheureuse d'éléments de la 36e division d'infanterie de traverser le Rapido a été l'une des guerres les plus des revers tactiques regrettables.

Sous un feu nourri, une centaine d'Américains ont réussi à traverser la rivière avec leurs bateaux et à jalonner une petite concession. Lorsque les ingénieurs ont commencé à assembler leurs passerelles, ils ont découvert que l'une avait été détruite par des mines et une seconde était défectueuse. Des obus allemands ont détruit les deux autres pendant leur assemblage. Les ingénieurs se sont précipités, ont assemblé les pièces et ont réussi à construire une structure unique qui a ouvert ses portes à 4 heures du matin. Les fantassins du 3e/141e se débattaient pour traverser le pont trempé et tremblant. Le bombardement était trop lourd pour que les ingénieurs construisent le pont pour les véhicules.

Strom a finalement franchi la rivière sur une passerelle vers 4 heures du matin, et lui et ses hommes ont trouvé des mines, des pièges, des barbelés et des tirs de mitrailleuses à 250 mètres. Ils ont essayé de creuser, mais ont d'abord dû sonder les mines avec leurs baïonnettes. Ensuite, ils ont découvert que dans la terre humide, leurs trous de renard se remplissaient d'eau jusqu'à la taille ou s'effondraient tout simplement.

Les ponts étaient en très mauvais état, mais les communications aussi. À l'aube, des obus allemands ont coupé les fils téléphoniques de la rive opposée. Toutes les radios ont été perdues ou endommagées, de sorte que le seul moyen pour les Américains sur la rive proche de distinguer les positions américaines des positions allemandes était le rugissement des mitrailleuses. La MG-42 allemande avait ce son distinctif de scie circulaire à cause de sa cadence de tir élevée.

À l'aube, Wilbur, le commandant adjoint de la division, était sur les lieux pour évaluer la situation. Il semblait inutile de poursuivre l'attaque, avec une passerelle et seulement quelques bateaux, alors il ordonna aux hommes sur la rive proche de se retirer dans leurs zones de rassemblement avant que le jour n'abatte des tirs d'obus et de chars allemands précis. Les hommes de l'autre rivage reçurent l'ordre d'un messager de creuser et de tenir jusqu'à ce qu'ils soient soulagés.

Retrait à la lumière du jour

Pendant ce temps, le 1er bataillon du 143e régiment du major David Frazior lance son attaque au sud de Sant'Angelo. Ils ont eu plus de facilité au début. A 20 heures, un peloton de 40 hommes lance des bateaux d'assaut et traverse le fleuve. Après le déchargement, les ingénieurs ont ramé les bateaux en arrière, puis les Allemands ont ouvert le feu, faisant sauter tous les bateaux et les coulant. Les ingénieurs ont essayé de construire un pont sur la rivière. À 8h20, c'était fait, mais quelques minutes plus tard, les canons allemands l'ont détruit.

À 23 h, le colonel W.H. Martin, commandant du 143e, est venu sur les lieux et a trouvé Frazior essayant de pousser plus de bateaux vers la rivière. Tirant personnellement un lieutenant du génie et 18 de ses hommes hors des terriers, Martin a poussé l'attaque vers l'avant. Grâce à leur leadership et à leur détermination, les Américains ont poussé un bataillon et deux ponts sur le Rapido à 5 heures du matin. Peu de temps après, les obus allemands ont détruit un pont et gravement endommagé l'autre - les Américains ne pouvaient le traverser qu'un seul à la fois.

Sur l'autre rive, le 1st/143rd subit de violentes contre-attaques du 15th Panzergrenadiers. À 7 heures du matin, les Américains étaient forcés de se cacher dans une poche contre la rivière. Frazior a demandé à Martin la permission de se retirer, et Martin a transmis la demande à Walker. Le commandant de division a ordonné à Frazior de tenir bon et d'attendre des renforts.

Le message est arrivé trop tard. Les hommes de Frazior faisaient face aux chars allemands et au grand jour. De sa propre initiative, il a commencé à retirer ses troupes. À 10 heures du matin, les survivants de son bataillon ont de nouveau traversé le Rapido.

“Quelques bateaux et une passerelle”

À l'autre site de traversée du 143e, le 3e bataillon et ses guides du génie se sont perdus dans l'obscurité et le brouillard et ont erré dans un champ de mines, qui a brisé hommes et bateaux. La désorganisation régna ensuite et à 23 heures, lorsque l'ordre fut rétabli, tous les canots pneumatiques affectés au bataillon avaient été détruits par les bombardements et les mines allemands. Les fantassins attendaient l'arrivée des ingénieurs avec des bateaux en bois pour remplacer ceux en caoutchouc, tandis que les ingénieurs attendaient que les tirs s'éteignent avant de construire des ponts. Les deux groupes ont attendu après minuit, quand Martin a téléphoné pour demander ce qui se passait.

Le major Louis H. Ressijac, qui commandait le 3e bataillon, a déclaré : « Nous avons quelques bateaux et une passerelle, mais nous ne connaissons pas le chemin à travers le champ de mines. Je recherche un guide ingénieur. Ressijac a promis d'attaquer dans une heure. Mais à 1 heure du matin, il n'y avait toujours pas de progrès, ni à 3 heures du matin et à 5 heures du matin, Martin a relevé Ressijac du commandement et a envoyé le lieutenant-colonel Paul D. Carter pour déclencher l'attaque. Au moment où Carter atteignit les sites de passage, l'aube se levait. Pas un seul homme du 3e Bataillon ne franchit le Rapido. Lugubre, Carter fit retirer les hommes dans leurs zones de rassemblement avant le lever du soleil.

Pendant ce temps, Strom et ses hommes du 1er/141e s'accrochaient toujours à leur position sur l'extrême rive nord de Sant'Angelo. Après le lever du soleil, Strom leva les yeux de son terrier inondé pour voir ce qui se passait. Une balle a rebondi sur le côté de son casque. Son compagnon de foxhole n'a pas eu cette chance - la balle allemande l'a touché juste entre les yeux. Après cela, Strom ne pouvait que se mettre à l'abri des bombardements allemands intermittents. Walker était bouleversé. Il a écrit dans son journal : « J'ai dit au colonel Martin qu'il devrait mettre plus de volonté de se battre dans ses troupes. Il a dit qu'il le ferait. Peut-être qu'il le fera, j'en doute.

Un manque de coordination

Arrive alors le temps de l'analyse et de la récrimination. La 46e division britannique avait abandonné les Texans. Si leur traversée avait réussi, ils auraient tenu les hauteurs qui ont permis aux observateurs de l'artillerie allemande d'appeler des tirs précis le 36. Les Américains manquaient d'expérience et de confiance pour les combats de nuit. Le génie et l'infanterie n'étaient pas bien coordonnés. Le leadership était faible, principalement parce que tant de jeunes officiers étaient des remplaçants, tout comme les sergents.

Pendant ce temps, Walker et son équipe, ayant terminé leurs autopsies, ont discuté de ce qu'il fallait faire ensuite. Les troupes américaines étaient toujours de l'autre côté du Rapido. Une opération de sauvetage ou de renfort a dû être lancée. Mais quand? Wyatt et Martin pensaient qu'une attaque à la lumière du jour était hors de question.

Lors d'une réunion d'état-major à 9 h 45 avec ses subordonnés, Martin a reproché aux ingénieurs de ne pas fournir suffisamment de bateaux ou de guides pour conduire ses fantassins jusqu'à la rivière. Martin a demandé au Berry épuisé combien de bateaux et de ponts il lui restait. Berry a signalé qu'il restait 17 ponts et 72 bateaux pneumatiques que ses hommes pomperaient, promettant qu'ils seraient organisés "d'une manière ou d'une autre".

Un autre problème était qu'un grand nombre d'hommes s'étaient perdus dans l'obscurité et le brouillard, entraînant un nombre démesuré de traînards. Certains étaient vraiment perdus, d'autres avaient vraiment peur. Martin a dit à ses officiers débraillés : « Messieurs, vous devez réaliser que cette opération est une opération vitale et j'espère que vous êtes dans l'armée depuis assez longtemps [pour savoir] que vous pouvez accomplir n'importe quelle mission qui vous est assignée. Cela aurait dû être prouvé hier soir. La rivière, sous-entendait-il, était censée avoir été traversée.

Au fur et à mesure que la campagne d'Italie avançait, la Luftwaffe est apparue en force de moins en moins d'occasions. Ici, cependant, des débris fument encore dans les rues d'une ville bombardée et mitraillée par des avions allemands quelques instants auparavant.

Mais au quartier général tactique de la Cinquième armée, Clark avait une image différente des événements. Les rapports qui lui ont été rapportés suggéraient que le X Corps britannique et le II Corps américain avançaient. Prêt à embarquer pour Anzio, Clark a téléphoné à Keyes et l'a exhorté à « faire tout son possible pour faire traverser rapidement les chars et les chasseurs de chars à travers le Rapido ».

Keyes s'est rendu au poste de commandement avancé de la 36e division et y est arrivé à 10 heures du matin, pour transmettre les désirs de Clark. Faisant la leçon au commandant de division, Keyes a déclaré que si les chars avaient été précipités la nuit précédente, l'assaut aurait été un succès. Une attaque de midi aurait mis le soleil dans les yeux des Allemands.

Walker a déclaré qu'il ne pouvait plus attaquer de jour. Il réessayerait à 21 heures. Pour Keyes, c'était trop long à attendre. Il voulait qu'il rentre tout de suite, mais certainement avant 21 heures.

Walker a souligné que ses fantassins devaient se réorganiser et que ses ingénieurs devaient se procurer de nouveaux équipements. Keyes n'était pas impressionné. Les commandants étaient censés surmonter les obstacles, pas être vaincus par eux.

50 bateaux en contreplaqué, 50 bateaux en caoutchouc

Walker a téléphoné à ses officiers supérieurs et a signalé à Keyes que le plus tôt il pourrait attaquer serait 14 heures. Les ingénieurs ont promis 50 bateaux d'assaut en contreplaqué et 50 embarcations en caoutchouc dans la zone de division avant 12h30, ce qui donnerait aux troupes d'assaut une heure et demie pour les ramasser et partir. Pas assez bien pour Keyes, mais il devrait l'accepter. Keyes est parti et Walker a écrit dans son journal: "Je m'attends à ce que cette attaque soit un échec, tout comme celle d'hier soir."

Mais les communications étaient toujours harcelées. Martin ne savait pas qu'il allait entrer avant 13h10, 50 minutes avant le barrage. Il a demandé plus de temps et a été autorisé à reporter l'attaque jusqu'à 15 heures. Les bateaux de Wyatt n'ont pas été livrés à temps non plus, il a donc eu le même retard d'une heure. Mais à 15 heures, les chefs de bataillon protestent, les hommes sont épuisés et les bateaux ne sont toujours pas arrivés. Une attaque à 16 heures semblait plus raisonnable. Walker a accepté.

À 15 h 30, Martin a téléphoné à Walker pour lui dire que certains des bateaux étaient arrivés, mais pas tous. Berry a vu un camion conduit par un général de brigade. Martin a demandé un autre délai. Cette fois, Walker a dit non. Martin devait faire avec ce qu'il avait. À 3h45, avec 15 minutes de la fin, Wyatt a appris que ses bateaux étaient disponibles depuis une heure. Mais il était trop tard pour respecter la date limite de 16 heures, alors Wyatt a demandé de patienter jusqu'à 21 heures. Wyatt a réalisé son souhait. Martin devait encore entrer même si la seule vraie raison d'attaquer était de sauver les hommes sur la rive opposée, et il n'y en avait aucun dans son secteur.

À 16 heures, Martin a réessayé. Les troupes d'assaut ont déposé aux mêmes points de passage. Martin a pensé que, tandis que les Allemands feraient cartographier et référencer les sites, ses hommes ne perdraient pas leur chemin pour les trouver une seconde fois. Et il a également posé un lourd barrage de fumée qui a créé un brouillard artificiel sur la rivière et a presque étouffé ses propres hommes – un petit prix à payer pour éviter d'être bombardé.

Les compagnies ont poussé dans des canots pneumatiques et pendant deux heures ont pagayé dans les deux sens, plaçant les trois compagnies du 3e/143e sur la rive opposée à 18h30. Puis les compagnies d'armes lourdes sont venues avec leurs mitrailleuses, tandis que les ingénieurs construisaient des passerelles. Avec ceux-ci, le reste du bataillon, y compris son quartier général, traversa la rivière.

Martin a ensuite envoyé un deuxième bataillon à travers, tandis que le troisième bataillon gardait le site de passage et maintenait le pont ouvert. À 2 heures du matin le 22, le matin du débarquement d'Anzio, Martin avait une tête de pont. Ses hommes se sont déplacés de 500 mètres à l'intérieur des terres, ont été la cible de tirs nourris et ont creusé pour consolider leurs gains.

Construire un pont Bailey sous le feu

Maintenant, les ingénieurs ont dû remplacer les passerelles par des passerelles et des ponts Bailey capables de supporter des chars Sherman M-4. Normalement, les ingénieurs pouvaient boucler un pont flottant en 45 minutes, mais avec les berges abruptes du Rapido, ils ont dû couper les approches.

Les ponts Bailey, une invention britannique encore utilisée aujourd'hui dans le monde, ressemblaient alors comme aujourd'hui à des ensembles de montage géants, constitués de sections préfabriquées de longueurs standard, assemblées avec des rivets. Ils ont pris six à huit heures à construire et étaient généralement construits hors de portée du feu ennemi. Cette nuit, ils seraient construits sous un feu nourri.

Mais les ponts flottants et les équipements Bailey n'avaient pas encore été avancés. Le temps avant le débarquement de Shingle et l'aube s'écoulait. Keyes lui-même a ordonné qu'un Bailey de type travée soit jeté à travers la rivière d'une rive à l'autre, évitant ainsi le besoin de fossés d'approche. Les ingénieurs furent étonnés de l'idée : toute la zone était sous le feu. Les ingénieurs étaient assez courageux, mais cela ressemblait à un suicide.

Suicide ou pas, les ingénieurs ont essayé. À minuit, ils avaient nettoyé les mines sur les routes d'approche, et les camions ont lutté en avant à travers le bourbier pour livrer les ponts. Les camions se sont enlisés. Les ingénieurs ont transporté les sections d'acier sur le site à la main et ont essayé de commencer les travaux, mais le feu allemand était trop intense. Les ingénieurs ont passé la plupart de leur temps à essayer de se mettre à couvert. À 9 heures du matin, il était clair que les ponts ne seraient pas construits.

Huit heures, aucun progrès

Pendant ce temps, la deuxième attaque de Martin, par le 2e bataillon, s'est déroulée comme prévu. À 6 h 30, deux compagnies étaient au-dessus de la rivière, mais les bombardements allemands sont devenus féroces. Jusqu'à 10h30, rien ne pouvait traverser la rivière. Frazior a personnellement traversé la passerelle pour faire avancer ses hommes, mais c'était impossible. La résistance allemande était trop forte. À 1 h 30 du matin, il a nonchalamment téléphoné à Martin : « J'ai eu quelques coups de doigts » et a dit qu'il resterait là jusqu'à l'arrivée d'un remplaçant, le lieutenant-colonel Michael A. Meath. Il a fallu trois heures et demie à Martin pour envoyer un remplaçant à son subordonné blessé.

Trois officiers et 140 hommes de troupe composent la compagnie F. À la fin de la journée, tous les officiers étaient blessés et seulement 15 des hommes de troupe, dont beaucoup également blessés, ont réussi à traverser le Rapido. Les ingénieurs ont commencé à construire un pont Bailey à 3 heures du matin, mais après quatre heures de travail, il n'était achevé qu'à 4 %. À 5 heures du matin, les trois commandants de compagnie de fusiliers ont été blessés, la passerelle a été détruite et les bateaux ont tous fait naufrage. Les ingénieurs ont passé une heure et demie à poser deux nouvelles passerelles, mais tout ce qu'ils faisaient était d'aider les porteurs de déchets à transporter les blessés à l'arrière - ou les retardataires à fuir, affirmant qu'ils étaient malades ou qu'ils étaient porteurs d'un message. À l'aube, Meath rapporta qu'il n'avait que 250 effectifs. Et les camions apportant de nouveaux ponts étaient coincés dans la boue. Berry a annoncé que son pont Bailey serait prêt - s'il n'y avait pas de feu ou d'interférence ennemi - à 15 heures.

Martin a dit à Berry de construire le pont, indépendamment du feu ennemi. Martin obtiendrait plus de pots à fumée pour couvrir les efforts de construction. Mais en milieu de matinée, le programme Bailey était au point mort. Les ingénieurs ont été piégés dans des terriers, effrayés et bombardés, à un mile du site du pont. Les officiers ont déplacé les ingénieurs sur le site du pont, mais tout le monde était réticent à y aller - la situation devenait désespérée. A midi, Martin vit que sa tête de pont était intenable, et il ordonna à ses hommes de se retirer.

Pendant ce temps, le 141e régiment de Wyatt a lancé son attaque à 21 heures le 21 janvier, au site de passage précédent. Les nouveaux bateaux apportés par les ingénieurs se sont avérés défectueux, grâce aux tirs d'obus allemands, de sorte que seulement 60 hommes ont pu braver le fleuve et atteindre l'autre rive. En cinq heures de manœuvre et d'attaque, le 141e élimine les tirailleurs et les mitrailleuses allemands. Cela a donné aux ingénieurs le temps de construire des ponts. À 2 heures du matin, les ingénieurs avaient terminé deux passerelles improvisées et deux bataillons traversaient la rivière à l'aube, avec leurs équipes d'armes lourdes. Les Américains se sont déplacés de 1 000 mètres à l'intérieur des terres, malgré de lourdes pertes, puis se sont retranchés. Mais ils n'ont trouvé aucun signe des hommes qui avaient été piégés sur la rive opposée.

Alors que les fantassins consolidaient leurs gains, les ingénieurs se sont tournés vers la construction d'un pont Bailey, tirant les poutres et les cadres par la force musculaire à travers le sol marécageux et les trous d'obus. Ils ont commencé à 1 heure du matin et huit heures plus tard n'avaient fait aucun progrès.

“La stupidité du haut commandement”

Tout le monde dans le 36e se faisait marteler. Vers 4 heures du matin, les Allemands lancent 300 obus sur le poste de commandement de la division, faisant des victimes et perturbant le travail de l'état-major de la division. Des rumeurs se sont répandues selon lesquelles les Allemands contre-attaquaient et faisaient leur propre traversée de la rivière pour piéger les Américains. Ce n'était pas le cas, mais de forts courants fluviaux ont emporté deux passerelles affaiblies par les obus allemands. Les hommes du 36e étaient fatigués, blessés, perdus et affamés. À 16 heures, tous les commandants des deux bataillons sur la rive opposée étaient morts ou blessés, et un obus allemand a frappé la dernière passerelle, l'anéantissant.

Entre 18 heures et 19 heures, 40 hommes ont ramé vers la rive proche, s'accrochant aux rondins et aux débris pour se propulser dans le courant glacial. Tous les autres de l'autre côté devaient être tués ou capturés. Après environ 20 heures, les bruits de coups de feu se sont éteints de l'autre côté. Le 1er/141e a été anéanti. La 36e division a subi plus de 430 tués, 600 blessés et 875 disparus. La plupart des disparus ont été présumés tués ou capturés. Un commandant de compagnie a signalé que sur 184 hommes dans sa tenue, il n'en restait que 17. "Ma belle division est détruite", a écrit Walker. Le 15e Panzergrenadiers perd 64 tués et 179 blessés.

Walker a en outre écrit : « Les grandes pertes de jeunes hommes bien au cours des tentatives de traverser la rivière Rapido en vain et en violation des bonnes tactiques d'infanterie sont très déprimantes. Le tout imputable à la bêtise du commandement supérieur.

Les autopsies ont continué. L'attaque est mal préparée : quatre bataillons transportent de lourdes embarcations d'assaut ac6.

Gardes britanniques contre grenadiers allemands

La 29e frappe les 56e et 5e divisions britanniques le 21 janvier, juste au moment où l'attaque britannique se termine. Les Allemands ont arrêté le froid britannique. Les Britanniques étaient fatigués et à court d'hommes. Le soldat S.C. Brooks du 6e Cheshires a vu que son peloton était composé de remplaçants avec neuf mois de service. L'ingénieur Matthew Salmon, travaillant sur un ferry, a vu que ses passagers étaient nerveux, en disant : « Combien de temps allons-nous rester ici ? Il était temps que nous soyons sacrément soulagés.

Le lendemain matin, le 22, l'assaut d'Anzio est lancé. Le VIe corps anglo-américain a été complètement surpris, mais les Allemands ont réagi avec leur vitesse habituelle, rassemblant diverses unités pour contenir l'assaut. Aucun d'eux n'est venu des batailles de Garigliano et de Rapido. Les assauts fluviaux de la Cinquième armée avaient échoué dans leur objectif principal : éliminer les défenseurs allemands.

Les six jours suivants ont vu de durs combats le long de la rivière Garigliano. Les Britanniques ont lancé des attaques avec une détermination suffisante contre des contre-attaques tout aussi déterminées. La 15e brigade de la 5e division a mené une attaque pour trouver les Allemands qui chargeaient en arrière en criant : « Abandonnez, Tommy, vous êtes encerclé. »

Munis de leurs canons Bren standard, les soldats britanniques utilisent la couverture d'un mur de pierre pour avancer contre les positions allemandes près de la ville de Cassino. Les Alliés ont finalement tenté à quatre reprises de prendre les ruines de l'abbaye bénédictine au-dessus de la ville.

Alors que l'attaque de la 5e division s'essoufflait, les Britanniques envoyèrent la 201e brigade de gardes d'élite contre les 90e Panzergrenadiers, et les gardes et les grenadiers échangèrent des insultes verbales au milieu des combats vicieux.

Les combats ont fait rage dans les collines et les montagnes, les Green Howards atteignant Minturno et la colline 201 changeant de mains quatre fois avant que les Britanniques ne la prennent pour de bon. Le 2e Royal Scots Fusiliers tenta de prendre Monte Natale mais n'y parvint que le 29 janvier, lorsque deux bataillons de la 17e Brigade prirent la crête. À ce moment-là, la 5e division était complètement abattue.

“L'ennemi reste ferme”

La 56e division ne faisait pas mieux. Le 20, toutes ses brigades étaient engagées, et deux étaient fatiguées et faibles en effectifs. Les troupes ne pouvaient se déplacer que la nuit. Le 24, McCreery a dû admettre que « l'ennemi reste ferme… Les troupes de la 56e Division se battent maintenant depuis sept jours et sont fatiguées. Aucune autre avancée ne peut être attendue sur le front du Corps pendant quelques jours à moins que l'ennemi ne se retire. Deux compagnies étaient réduites à trois officiers et 37 hommes à eux deux.

McCreery envoya le 43e Royal Marine Commando et le 9e Bataillons de commandos de l'Armée pour progresser jusqu'à Monte Ornito, et les hommes coriaces aux bérets verts gagnaient du terrain. Mais il n'y avait pas assez de réserves pour exploiter le succès. L'image globale était lente. La situation de l'approvisionnement était un gâchis - le 10th Royal Berkshires est entré sans couvertures ni capotes, et les sentiers étaient impraticables pour les mules. Les porteurs ont dû tout remonter. Le soldat George Pringle du 175th Pioneer Regiment s'approvisionnait auprès de compagnies de transport de mules pionnières et transportait des sacs pesant jusqu'à 50 livres sur son dos.

Le 23 janvier, le 1st London Scottish et le 10th Royal Berkshires firent une attaque ratée sur Monte Damiano. Les Britanniques ont envoyé des médecins sous drapeaux de la Croix-Rouge pour récupérer les blessés. À la surprise des Britanniques, un officier allemand est apparu au sommet de la crête et a dit en anglais : « Messieurs, pouvez-vous s'il vous plaît arrêter de tirer pendant que nous ramenons nos blessés. Un cessez-le-feu a duré assez longtemps pour faire tomber les blessés des deux côtés.

Le 29 janvier, le X Corps a fait une autre tentative pour prendre Monte Damiano, avec les 2e et 1er/4e Hampshires en tête, s'étant remis de leur traversée ratée de Garigliano. Le journal du 2e Hampshire disait tout : « L'attaque a échoué en raison de la nature inattendue du terrain et de l'utilisation excessive de grenades par l'ennemi. L'attaque de suivi a été annulée. Partout où les Britanniques ont essayé d'attaquer, ils ont trouvé une résistance allemande féroce.

McCreery a décidé de frapper les Allemands à travers les montagnes en s'infiltrant par derrière, et cela a fonctionné. Les défenseurs allemands de Castelforte ont été extrêmement surpris, mais les troupes britanniques ont lutté au sommet de montagnes balayées par le vent, hautes de quelque 2 000 pieds, sous de violents bombardements.

Le 10 février, McCreery a fait face à des faits. Ses hommes avaient pris Minturno et gagné quelques têtes de pont sur le Garigliano, mais n'avaient pas chassé les Allemands des pinacles. Le corps passe en « défense active » et compte les morts et les blessés. Personne n'était sûr des pertes allemandes, mais les Britanniques avaient pris une raclée. Le 2e/6e Queens avait perdu 138 hommes, 28,6 pour cent de ses effectifs. Le 7th Oxfordshire and Buckinghamshire Infantry a perdu 188 hommes, soit 37,8% de ses effectifs.

“Une baleine échouée”

Malgré la fatigue, les conditions hivernales, le terrain inondé, les hautes montagnes et les pertes plus élevées, Clark a dû poursuivre l'offensive. Environ 70 000 soldats britanniques et américains et 356 chars ont été piégés à Anzio. Churchill, qui avait poussé à l'opération, était furieux. Il avait espéré « que nous lancions un chat sauvage sur le rivage, mais tout ce que nous avons obtenu était une baleine échouée ».

Alors que les Allemands martelaient la tête de pont d'Anzio, la Cinquième armée devait maintenant charger à sa rescousse dès que possible. Clark ne pouvait pas attendre le printemps et le temps sec. Mais il manquait de troupes fraîches. Il ne restait plus que la 34e division d'infanterie "Red Bull", tenant le terrain entre le 36e battu à Sant'Angelo et le corps français tout aussi épuisé sur le massif du Cassino. La 34e faisait face à la ville de Cassino et au monastère qui la dominait. Le temps de la division était venu.

Le plan de Clark était d'envoyer le 168e régiment de la 36e division le long de la rive opposée de la rivière Rapido au nord de la ville en une seule poussée et d'envoyer un deuxième poignard directement à travers le massif de Cassino, à trois milles derrière la rivière, et dans la vallée de Liri. Le corps français, malgré la fatigue, attaquera à nouveau, cette fois à l'extrême droite, vers Colle Belvedere, pour protéger le flanc droit américain.

Le 133e régiment d'infanterie des Red Bulls serait la roue intérieure. Il faudrait emprunter une vieille caserne de l'armée italienne en ruine à trois kilomètres au nord de Cassino, tandis que la 168e roulerait sur une colline appelée colline 213, un tremplin vers les sommets les plus élevés qui menaient au monastère.

Sous le commandement du major-général Charles W. "Doc" Ryder, les Red Bulls devraient attaquer de l'autre côté d'une rivière moins redoutable que le 36e affronté à Sant'Angelo, mais ils feraient toujours face à un terrain détrempé. Plus important encore, les Allemands ont créé une ceinture de mines de 300 mètres de profondeur sur l'autre rive, devant une plaine plate, débarrassée de toute végétation, qui a fourni aux Allemands des nids de mitrailleuses, des points d'appui et des casemates avec des champs de tir parfaits. Les obstacles de fil de fer barbelé mesuraient six pieds de profondeur. Tous les bâtiments survivants avaient été transformés en casemates, avec des canons automoteurs et des canons antichars qui en sortaient, et la colline qui menait à la colline 213 était entourée de 150 mètres de fil de fer barbelé.

Senger, le boursier Rhodes lettré et bénédictin laïc, a formé ses hommes à creuser dans des positions rocheuses avec des pieds de biche et des explosifs au lieu de pelles. Ses troupes ont appris comment un seul homme pouvait descendre un soldat blessé avec des cordes et le transporter sur un traîneau improvisé. C'était une adaptation remarquable à des conditions difficiles, et c'était une caractéristique de l'armée allemande tout au long de la guerre.

Trois bataillons sur la tête de pont

Les pentes du Colle Maiola, du Monte Castellone et du Monte Cairo s'élevaient de 450 mètres sur une distance de 1 000 mètres et étaient sillonnées de câbles, de mines, d'arbres abattus, de bunkers et d'emplacements de mitrailleuses. Au sommet des pinacles du Colle Sant Angelo, de la colline 444 et des collines 593/569, les Allemands avaient construit des postes de tireurs d'élite et des emplacements de mortier, tous recouverts de rondins épais. Les mortiers étaient soigneusement dissimulés dans des ravines.

Les défenseurs n'étaient pas non plus en reste. Cette partie de la ligne Gustav était détenue par des éléments de la 71e division d'infanterie, de la 5e montagne et de la 44e division d'infanterie « Hoch und Deutschmeister », sous les ordres du lieutenant-général Dr Franz Bayer. Le 44e d'origine était basé sur l'historique 4e régiment d'infanterie autrichien et a été détruit à Stalingrad. Un nouveau 44e a été créé pour remplacer l'ancien, et les Autrichiens étaient déterminés à maintenir leurs longues traditions. Même ainsi, les Autrichiens étaient en sous-effectif.

Dans la soirée du 24 janvier, soutenus par des chars, les 1er et 3e bataillons du 133e régiment attaquent les défenses allemandes. Le 2e bataillon du régiment étant toujours de retour en Afrique du Nord, le 100e bataillon d'infanterie, composé de Japonais-Américains d'Hawaï, s'est engagé dans cette première bataille.

Le 133e a immédiatement couru dans le champ de mines. Les chars ont lancé plus de 1 000 obus de 75 mm sur la haute rive éloignée de la rivière pour la briser, mais sans succès. À minuit le lendemain, le 3rd/133rd était le seul bataillon de l'autre côté de la rivière, tenant une tête de pont peu profonde. Le 1er/133e a trouvé son ruisseau impraticable. Toute la journée, le 133e a lutté pour traverser la rivière, et à minuit, les trois bataillons étaient de l'autre côté.

Du retrait à la déroute

Le 26, Ryder envoya des troupes et des chars pour renforcer la tête de pont, mais les chars de tête s'enlisèrent dans le bourbier inondé, bloquant l'avancée des véhicules restants. Les attaques du 100e bataillon sont repoussées. Le 1er/133e est contraint de franchir sa ligne de départ. Plus de 300 victimes ont été subies et le moral du régiment s'effondrait rapidement. Mais l'attaque devait continuer. Ryder engagea le 168e régiment, qui avait été sa réserve d'exploitation.

Tôt le 27 janvier, le 168th lance son attaque, légèrement en amont, avec un peloton de chars du 756th Tank Battalion à la tête des 1er et 3e bataillons. La plupart des chars ont glissé dans les tourbières, mais quatre d'entre eux ont réussi à atteindre la rive opposée, suivis par l'infanterie. Tous les quatre étaient hors de combat à cause des tirs antichars, des mines et de l'artillerie à 13 heures, mais ils ont fait leur travail, car le 168e a atteint la base de la colline 213 tôt le 28. Incroyablement, le commandant de la compagnie de tête a décidé que sa position était intenable à la lumière du jour et a ordonné un retrait vers la rivière. « Comme il l’a fait », a écrit Martin Blumenson dans l’histoire officielle de l’armée américaine, « le retrait s’est transformé en une déroute incontrôlable. Les troupes ont fui de l'autre côté de la rivière.

La panique s'est propagée et d'autres entreprises ont commencé à fuir. Une fois les retraits vérifiés, le 3e/168e se regroupe et se dirige à 500 mètres au nord vers un autre point de passage, où il repasse, avançant cette fois d'un mile vers le village de Caira. Ce point de passage s'est avéré réalisable. Pendant que l'infanterie se retranchait pour la nuit, le génie construisit des routes en « velours côtelé » de rondins et de troncs d'arbres pour permettre aux chars des 756e et 760e bataillons de traverser le terrain marécageux pour une nouvelle attaque de trois bataillons le 29.

“C'est une question d'honneur”

Pendant ce temps, les Français préparent leur deuxième attaque. Juin a informé Monsabert du plan, mais le commandant de la 3e division algérienne s'y est opposé. Juin n'aimait pas le plan non plus. On s'attendait à ce qu'il heurte l'une des parties les moins accessibles de la ligne Gustav. Les défenses comprenaient le Monte Caire de 1 669 mètres de haut, plus haut que le monastère, et le Colle Belvedere de 800 mètres de haut, tous sous observation de l'artillerie allemande depuis le Monte Cifalco, un sommet de 947 pieds. Juin voulait prendre le Monte Cifalco et balayer les montagnes en prenant par derrière la ligne Gustav et le massif du Cassino. Au lieu de cela, il a reçu l'ordre de lancer un assaut frontal sur le massif. Néanmoins, Juin était déterminé à réussir. Il doit démontrer la loyauté du Corps expéditionnaire français à la cause alliée. "C'est une question d'honneur", a-t-il déclaré à Monsabert. C'était tout ce dont Monsabert avait besoin.

Sur la photo de gauche à droite au quartier général tactique de la huitième armée en mars 1944, le général Sir Harold Alexander, commandant des forces alliées en Italie, le général Sir Oliver Leese, commandant de la huitième armée britannique et le général Alphonse Juin, commandant du corps expéditionnaire français, discutent des plans pour une attaque à venir.

Les 3e régiments tunisiens algériens ont été mobilisés pour mener l'attaque. Faute de mulets, les tirailleurs marchèrent pendant huit heures à travers les montagnes en transportant leurs provisions jusqu'aux positions avancées. Chaque homme suivait impassiblement une tache blanche attachée à la meute de l'homme devant lui. Le sergent René Martin du 3e bataillon du 4e régiment tunisien a mené sa section de mortier à travers la rivière Secco, et tout le monde a été trempé avant de pouvoir attaquer. Les hommes devaient également traverser le Rapido glacé, dans l'eau jusqu'aux aisselles.

Le commandant du 3e bataillon, le commandant Gandoët, écrit : « Le bataillon est prêt physiquement et mentalement. Prêt à mener une charge à la baïonnette, à être tué à flanc de montagne, à porter à l'ennemi toutes sortes de coups. Le 3e/4e tunisien a été chargé de capturer la cote 470 puis de pousser pour prendre les hauteurs, la cote 862, à l'extrémité nord de l'escarpement du Belvédère/Abate. L'axe d'attaque serait « Gandoët Ravine », ce qui donnerait aux Tunisiens une couverture contre les tirs d'obus et l'avantage de la surprise.

Les 2e/4e tunisiens, commandés par le commandant Berne, devaient s'emparer de l'extrémité sud de Colle Belvedere et frapper Colle Abate. Le 1er/4e tunisien était la réserve régimentaire pour l'exploitation.

“Cruuelle Nécessité”

Les Français attaquèrent à 7 heures du matin le 25 janvier. Ils trouvèrent les Allemands défenseurs aussi féroces que jamais. Les Français se frayèrent un chemin jusqu'au sommet de la cote 470 contre des contre-attaques massives. Le capitaine Denee, commandant la 3e/4e 9e compagnie tunisienne, est blessé à la poitrine. Il rampa jusqu'à son opérateur radio et chuchota dans le micro et à Gandoët : « Ici Denee… je suis blessé… sur le point de prendre l'objectif… je passe le commandement au lieutenant El Hadi. Terriblement difficile. Ne vous inquiétez pas, le 9 y arrivera… ils y arriveront… jusqu'au bout. El Hadi, un Tunisien, se leva d'un bond et mena ses hommes jusqu'à la crête.

La 9e Compagnie atteint le sommet, est repoussée par une contre-attaque et attaque à nouveau. El Hadi a eu l'avant-bras tranché par un obus, mais il a continué à se battre, traînant son bras derrière lui, les hommes le suivant, jusqu'à ce qu'il soit touché par une balle de mitrailleuse au sommet de la colline 470 et qu'il meure.

Avec 470 prises, Gandoët presse l'attaque. Les 3ème/4ème Tunisiens ont trouvé que le « Ravin Gandoët » était une gorge à forte pente, bloquée par des dalles rocheuses, de 2 500 pieds de haut, soit trois fois la hauteur de la Tour Eiffel. Les Tunisiens escaladaient les parois de la montagne avec leurs mains, leurs pieds et leurs dents. Ils ont essuyé des tirs de mitrailleuses allemandes, alors les Tunisiens ont assommé les positions allemandes avec des grenades à main. Les tirs d'obus allemands ont commencé à 16 heures, mais les Tunisiens ont quand même escaladé la gorge, gelés, épuisés, assoiffés, trempés de sueur. Les hommes ont failli s'évanouir d'épuisement.

Après huit heures de montée, les Tunisiens ont atteint leur objectif, la cote 681, au sommet de Colle Belvedere. Il s'est avéré être légèrement défendu - les Allemands pensaient que personne ne pouvait escalader la gorge - et les Tunisiens n'ont fait qu'une bouchée de leur attaque, balayant en avant et tuant la plupart des défenseurs, mettant le reste en fuite. Au crépuscule, épuisés, affamés, assoiffés et hors de communication avec leur régiment, les Tunisiens se retranchèrent au sommet de leur objectif.

Les 2ème/4ème Tunisiens ont conduit au sud de Colle Belvedere jusqu'à la colline 700, et d'autres Tunisiens ont renforcé les hommes fatigués au sommet du Belvédère, puis ont poussé jusqu'à la colline 862. Sans repos, sous un feu nourri, les Tunisiens ont escaladé les montagnes toute la nuit, fixant enfin "Le Piton sans Nom » à 2h du matin.

Les Français avaient pris leurs objectifs mais étaient épuisés par l'épreuve. Le capitaine Carré, qui commandait la 1re compagnie des 1er/4e tunisiens, a écrit : « Nuit noire, visibilité nulle, nous piétinons des cadavres ils sont à nous, un sans tête, ses tripes débordant. Le colonel Roux, commandant le régiment, a demandé à Monsabert un délai de 24 heures pour reprendre l'attaque, mais on lui a répondu que c'était "hors de question". Les Allemands se renforçaient. Si les Français tardaient, les Allemands renforceraient leurs défenses. "Préparez-vous à attaquer 862 et 915 sans tarder", a déclaré Monsabert. Monsabert a ensuite ajouté à la transcription du message radio : « Cruelle nécessité ».

Tenir à tout prix

Or, les Allemands sont véritablement inquiets pour la première fois des offensives répétées des Alliés. Si les Alliés avaient des problèmes d'approvisionnement avec les montagnes, la situation allemande était pire, exacerbée par l'interdiction aérienne anglo-américaine des routes et des chemins de fer. Mais la riposte allemande standard à une attaque ennemie était une contre-attaque, et Senger lança ses troupes autrichiennes contre les Français, les repoussant vers la rivière Secco.

Le sergent René Martin achevait de mettre en place une position pour ses mortiers lorsqu'un adjudant a soudainement crié : « Sortez, sortez, sortez ». Tout un régiment allemand avançait. Martin et ses mortiers battent en retraite, et les troupes de Gandoët au sommet du Belvédère se voient tirer dessus de toutes parts. Pendant cinq jours, Martin et l'un de ses sergents sont restés allongés dans un foxhole allemand, sans eau ni nourriture, sous les tirs d'obus. Martin tenait une boîte de petits pois contre ses lèvres pour atténuer les gerçures.

Sur Colle Belvedere, la 11e compagnie des 3e/4e tunisiens a accroché toute la journée, sans contact radio pour la plupart. Les seuls ordres qu'ils ont reçus : tenir à tout prix. Les Allemands ont lancé des obus de mortier sur les Français. "Nous organisons la position", lit-on dans le journal de guerre de l'entreprise. « Personne ne dort. Pas d'eau.Peu à manger. Les boîtes de rationnement ont été jetées pendant la montée car elles étaient trop lourdes. Nous devons nous accrocher, nous restons où nous sommes.

Ce soir-là, les Français renforcent les 1/3 Algériens pour boucher la vallée du Secco, tandis que les 3/7 Algériens sont envoyés pour s'emparer de la cote 700. Roux décide de repousser l'attaque jusqu'à l'arrivée des réserves. A l'aube du 27, le bataillon de Gandoët est parti de son ravin, à travers le Secco, et en haut des escarpements, sous de violents bombardements allemands. Les hommes ont hissé des mitrailleuses, des mortiers, des obus, des radios sur le dos, sous un feu nourri, pour renforcer la 11e compagnie épuisée sur les hauteurs.

Les 2e et 3e/4e Tunisiens ont reçu l'ordre d'attaquer à 4h30, avec les hommes de Gandoët pour frapper la colline 862, tandis que le 2e bataillon a attaqué la colline 915. Les deux bataillons sont partis à l'heure et dans un ouragan de feu. Le commandant du 2e bataillon a été assommé par un obus allemand et son bataillon a lutté. Roux est déterminé et les 5e et 6e compagnies attaquent à nouveau à 21 heures. Avec seulement une poignée d'hommes, ils ont pris Colle Abate à 2h30 du matin. Les hommes de Gandoët ont également pris une raclée.

Après cinq jours de bombardement, les artilleurs français avaient le champ de tir sur les ravins et les crevasses du Belvédère, et les Allemands manquaient de munitions et d'hommes. Les Français pulvérisèrent le Point 862 avec de l'artillerie, et l'infanterie attaqua dans la soirée. A 19 heures, Gandoët ordonne à ses hommes de fixer des baïonnettes et d'attaquer la crête. Les Tunisiens ont chargé avec enthousiasme et ont pris le sommet, le tenant contre des contre-attaques déterminées.

“Je vais m'accrocher !”

Le 26, Colle Abate tombe enfin, mais les Français manquent d'hommes et de vapeur. Les Français avaient affronté deux bataillons du 131e régiment de la 44e division et un autre bataillon du 191e régiment de la 71e division.

Senger avait fait venir le troisième bataillon du 131e, un deuxième du 191e, ainsi que l'ensemble du 134e régiment d'infanterie. Il a également rassemblé des pionniers, deux escadrons de reconnaissance et même une compagnie de sécurité de l'aérodrome de la Luftwaffe pour tenir les pistes. Senger a été dit sans ambages que malgré de lourdes pertes, il ne pouvait y avoir de retrait de Cassino.

Le 27, Senger contre-attaque en lançant son 2e/191e à Colle Abate et les 1er et 3e/134e à la cote 700 et à la vallée de la Secco. A 11 heures du matin, les 2e/4e Tunisiens étaient presque encerclés sur la cote 915 et contraints de se replier. Le bataillon de Berne avait été presque entièrement détruit et le capitaine Leoni a été tué alors qu'il dirigeait des tirs de mitrailleuse avec son bâton fanfaron.

Les hommes de Gandoët tiennent un peu plus longtemps mais diminuent rapidement. Le message d'un coureur disait : « midi. Situation très grave. Des contre-attaques massives partout. Infiltration ennemie. Nous avons besoin d'un bataillon supplémentaire. Il n'y a pas de 2e Bataillon. Une demi-heure plus tard, Gandoët arrache ses 3e/4e Tunisiens à Colle Abate. Les Allemands chargent après eux, cherchant à regagner Colle Belvedere. La situation française s'est aggravée. À la cote 861, le capitaine Belsuze de la 11e Compagnie rapporte : « Les hommes s'effondrent de fatigue. Le mécanisme humain a ses limites.

Tout l'après-midi, les obus allemands pleuvent sur les positions françaises, et les lignes fines. Les 1er/4e Tunisiens se sont déplacés pour soutenir la défense, et ils ont pris une raclée. Le capitaine Jean s'empara des restes des 10e et 11e compagnies et cria dans la radio au bataillon : « Surtout, ne vous inquiétez pas ! Je vais m'accrocher ! Puis il ordonna une charge à la baïonnette pour repousser les Allemands. Ça a marché. Mais Jean a reçu 11 coups d'obus de mortier et est décédé alors qu'il était amené au poste de secours.

À court de fournitures

Les hommes de Gandoët manquaient de nourriture, de munitions et d'eau. Un convoi de 16 mules envoyé avec les trois a été dynamité par les Allemands. Mais le bataillon s'est accroché, avec les canons français de soutien tirant jusqu'à ce que les canons deviennent brûlants, les obus tombant presque au-dessus des positions françaises, interrompant les attaques.

Le matin du 29, incroyablement, Roux a ordonné aux 1er et 3e/4e Tunisiens de reprendre Colle Abate. Cela semblait un ordre impossible, mais les forces algériennes soutenant Roux avaient sécurisé les arrières des Tunisiens, et le 7e Algérien devait attaquer la cote 700 et prendre le relais du bataillon du commandant de bataillon, le colonel Bacque. Renforts et ravitaillement en main, Roux passe à l'offensive.

Le 29 à 7 heures du matin, les Français attaquent. Les 3ème/7ème Algériens s'emparent de la cote 700 en une demi-heure, mais les Allemands les repoussent à 11h. Le bataillon de Bacque n'a pas pu atteindre la cote 771 et a été repoussé à sa ligne de départ. Les hommes de Gandoët, incroyablement, ont fait de grands progrès contre les défenseurs allemands épuisés et ont de nouveau pris la cote 862. Les Allemands ont quand même contre-attaqué, malgré leur propre nombre précaire.

Mais maintenant, la pénurie de munitions de Gandoët allait mettre son bataillon en crise. A 19h, 26 mules atteignirent enfin les pentes inférieures de Colle Belvedere, accompagnées d'une nouvelle compagnie des 3e/3e Algériens.

Le 30, le bataillon de Bacque attaque à nouveau la cote 771 et s'en empare momentanément. Mais les Allemands chassèrent les Français du tas. Bacque fut parmi les derniers à battre en retraite. Avant de le faire, selon l'historien français R. Chambe, il « a planté sa canne dans le sol, comme un marqueur de distance, à côté des mortiers abandonnés, et a dit à son adjudant, ‘Venez. Nous reviendrons chercher ça demain.’ » Les 3/7e algériens prennent le relais du bataillon de Bacque, attaquent le 31 et regagnent la cote 771, les mortiers abandonnés et la canne de Bacque. Les 3/7 ont poussé pour prendre la cote 915 à midi le 31.

“La limite des capacités humaines”

Les hommes de Gandoët s'accrochaient toujours à la cote 862, bien au-delà de la fin de la plupart des endurances masculines. La 11e Compagnie « avait atteint la limite des capacités humaines. Pourtant, à quatre pattes, ils ont traîné les munitions jusqu'à la colline 862. »

A présent, les Allemands manquaient simplement de troupes pour une autre contre-attaque. Le 13 février, le 4e Tunisien est relevé par le 3e Algérien et les survivants de Gandoët sont retirés, avec seulement 30 % des hommes de la compagnie d'assaut. En descendant, Gandoët lui-même est blessé par une rafale d'obus aléatoires. Sur l'ensemble de 38 hommes de Martin, seulement sept ont dévalé les collines, sous les salutations chaleureuses de Juin.

Juin était fier, mais en colère. Les troupes françaises avaient pris les hauteurs et, avec des renforts, pensait-il, pourraient balayer les Allemands en défense des hauteurs de Cassino et pénétrer dans la vallée de la Liri. S'il n'y avait pas de réserves alliées, pourquoi la 34e division n'était-elle pas entrée en même temps, pour puiser dans les réserves allemandes ? A moins que le 34e ne bouge, Juin devra retirer ses hommes épuisés et exposés du massif du Belvédère, abandonnant le terrain durement gagné.

Dans un effort pour ralentir la progression des Alliés, les Allemands ont souvent ouvert des barrages et inondé les basses terres. Ici, un char allié s'est enlisé dans le sol détrempé près de la rivière Rapido le 8 février 1944.

Le 29, le 168e régiment attaque en force à travers le Rapido, essayant de prendre les hauteurs devant Caira, les collines 56 et 213, qui sont reliées par une crête. Il a fallu toute la matinée pour faire traverser le Rapido aux chars pour soutenir l'infanterie, coincée par des champs de mines, des mitrailleuses et des barbelés. Dans l'après-midi, une douzaine des 50 chars promis sont arrivés. Les autres ont été détruits ou enlisés dans la boue.

Les chars survivants ont claqué à travers les champs de mines, faisant exploser les mines antipersonnel sans se blesser, créant des voies à travers lesquelles les fantassins pouvaient se déplacer. Les mitrailleurs allemands abandonnent leurs positions face aux chars américains et battent en retraite.

Avec l'appui des chars, le 168th s'empara de ses objectifs au crépuscule et commença à se regrouper. Les hommes du 168e trouvèrent que les bunkers allemands en béton étaient énormes, pouvant accueillir jusqu'à 30 hommes dans des couchettes, avec beaucoup de nourriture, de munitions et même de chauffage. Fort du béton allemand et des rations, le 168e résiste aux contre-attaques et s'empare du village de Caira. Les troupes allemandes et américaines étaient si proches qu'elles pouvaient s'entendre parler.

“Fighting était le plus amer rencontré à ce jour”

La bataille se passait bien, mais c'était une énorme pression sur les Red Bulls. Plus de 1 100 mulets et 700 porteurs de litière ont été nécessaires. "Les combats ont été les plus amères rencontrées à ce jour, toutes causes confondues, les remplacements importants étaient lents à arriver et en nombre insuffisant", a écrit Ryder. Il avait l'intention de poursuivre l'attaque le 30, en utilisant son 135e régiment, puisque le 133e a été abattu. Keyes était aussi inquiet. Lorsqu'on lui a demandé de donner une estimation du moment où Cassino tomberait, Keyes n'a pas pu le faire.

Pendant que le 168e se retranchait, Senger continuait de renforcer ses lignes. Il déplace le 211e régiment de la 71e division d'infanterie, une autre division portant le numéro d'une anéantie à Stalingrad, dans la ville de Cassino. Les 1er et 3e bataillons du 361e régiment de Panzergrenadier de la 90e Panzergrenadier Division et le commandant coloré de la division, le major-général Ernst Gunther Baade, sont arrivés pour prendre en charge les défenses du massif. Ils étaient suivis par le 3e bataillon du 3e régiment de parachutistes de la 1re division de parachutistes.

La 90e division était une autre unité qui avait été reconstruite après une catastrophe, dans ce cas l'Afrique du Nord, formée en juin 1943 à partir de diverses unités en Sardaigne. Baade lui-même avait survécu à la campagne d'Afrique du Nord. Excentrique en tenue vestimentaire, anglophile et star internationale de l'équitation d'avant-guerre, il portait parfois un kilt par-dessus son uniforme et portait un poignard à manche en os au lieu d'un pistolet.

Contre une opposition plus forte, le 133e régiment d'infanterie a attaqué l'ancienne caserne de cavalerie, essayant d'ouvrir la route vers l'extrémité nord de Cassino. Soutenu par des chars, le 133e a nettoyé la caserne le 1er février, puis s'est frayé un chemin le long d'un plateau montagneux entre le massif de Cassino et la rivière Rapido, en direction de la colline 175, qui surplombait l'extrémité nord de la ville de Cassino. Puis le 133e a finalement pris d'assaut la ville elle-même.

Pendant une semaine, le 133e battit aux abords de Cassino, tentant de s'emparer de Castle Hill, une colline presque verticale qui s'élevait à 193 mètres au-dessus de la ville et était surmontée d'un fort en ruine. Le 133e continua d'essayer mais n'avança pas dans le ravin entre la cote 175 et le château. Alors que le 133e luttait à Cassino, le 135e se frayait un chemin jusqu'au massif depuis la colline 213. Son travail consistait à conduire sur la gauche française et à s'emparer du monastère et des montagnes au-delà. Les premiers objectifs du 135e étaient Colle Maiola et Monte Castellone.

Lorsque le 135th attaqua le 1er février, ses troupes avancèrent en file indienne dans un brouillard dense, complètement à l'abri des artilleurs allemands. Alors que le 135e se déplaçait dans la brume, ses soldats pouvaient entendre les Allemands parler. « Nous étions bien au-dessus d'eux et nous sommes passés dans le brouillard. Nous n'aurions jamais pu faire autrement », se souvient Don Hoagland du 3e/135e. À 10 heures du matin, Colle Maiola et Monte Castellone étaient aux mains des Américains, et Hoagland et ses copains creusaient des trous de renard.

Crête de la tête de serpent

Le lendemain, les Allemands contre-attaquèrent Castellone, mais le reste du 3e/135e poussa vers le monastère le long d'une crête qui gagnerait le nom de "Snakeshead Ridge" pour sa forme. Au bout de Snakeshead Ridge se trouvait le Monte Calvary, la colline 593 sur les cartes Chinagraph, une colline escarpée à 2 000 mètres de l'entrée arrière du monastère. La colline 593 était surmontée d'un fort en ruine, qui offrait une vue parfaite sur le massif.

Alors que le 135e avançait, le général Mark Clark était optimiste. "Les indications actuelles sont que les hauteurs de Cassino seront capturées très bientôt", écrit-il à son patron, le feld-maréchal Sir Harold Alexander, le 2 février. Le lendemain, le 135e, soutenu par un bataillon du 168e, avança de Monte Castellone Phantom Ridge, parallèle à Snakeshead, visant la colline 706 et Colle Sant' Angelo (ou la colline 601) au-delà, pour terminer l'effort de couper le monastère.

Le mouvement sur la colline 706 s'est bien passé, mais les hommes de Baade ont contre-attaqué à Colle Maiola contre Hoagland et ses hommes, et ils ont essayé de creuser. Ils n'ont pas pu. Sous le sol se trouvait de la roche solide. Les hommes ont créé de petits creux et entassé des pierres autour d'eux pour créer des « sangars », un mot qui vient du mot hindoustani « sunga », qui décrit un parapet rocheux fabriqué en déplaçant des pierres en vrac dans un mur. Les armées britannique et indienne avaient repris le concept et le terme de la province de la frontière du Nord-Ouest et les avaient transmis aux Américains.

Maintenant, les Américains ont construit leurs sangars et ont découvert qu'ils fonctionnaient. L'attaque allemande est repoussée. Le lendemain, les Américains ont continué à remonter Snakeshead jusqu'à 200 mètres de la colline 593. Sur la gauche, le reste des 135e et 168e régiments ont avancé vers la colline 445, juste avant le monastère. Le 34e avançait sur trois axes et se trouvait presque dans la vallée du Liri. Une poussée de plus, et le monastère et la ligne Gustav seraient débordés. Le problème était que le 34e s'essoufflait.

Les pertes étaient épouvantables, avec des compagnies réduites à 30 hommes. Pour combler les pénuries, les chauffeurs de camion et les artilleurs antichars ont été transformés en fantassins. Mais même ces mesures désespérées ne pouvaient pas aider. Le 1er/141e était réduit à 56 hommes. Le 3e/141e était réduit à 75. Deux de ses compagnies comptaient à elles deux 25 hommes. Faire descendre les blessés des hauteurs était une autre épreuve. Les 1 000 médecins et médecins des Red Bulls étaient débordés.

La plupart des blessures ont été causées par des éclats d'obus de mortiers, plus redoutés que l'artillerie. Parce qu'ils pouvaient être tirés sur des pentes inversées et à partir de positions étroites, les mortiers pouvaient dispenser la mort et la destruction de presque n'importe où, avec une grande précision. Mais la plus grande fuite de main-d'œuvre était le pied de tranchée. Là-haut sur le massif, les hommes ne pouvaient pas changer de chaussettes et de chaussures, avaient toujours froid, et bientôt leurs orteils ressemblaient à des saucisses dans le froid et l'humidité.

Les grottes près du monastère

La haute direction américaine ne pouvait pas voir ce qui se passait. Le brigadier Howard Kippenberger de la 2e division néo-zélandaise, vérifiant personnellement la situation, en avait une meilleure vision. Il rapporta à son patron, le major-général Bernard Freyberg, que la 34e division était épuisée, et Freyberg interrogea les commandants américains sur l'état de leurs troupes. Alors que le 34e se rapprochait du monastère et de la vallée de la Liri, le général Clark pensait qu'une nouvelle poussée ferait fuir les Allemands des pinacles. Le 4 février, une compagnie du 1er/135e s'empare de la cote 445, près du sommet de la crête du Monte Cassino. Au sud de la 445, à travers un profond ravin plein de rochers et de buissons épineux, se trouvait la colline du monastère.

Le lendemain matin, deux patrouilles de cette compagnie ont été envoyées pour capturer le monastère si possible. Un peloton de 15 hommes dirigé par un sergent s'est frayé un chemin à travers la neige fondue et la brume vers l'énorme flou gris devant eux. Ils descendirent à travers un ravin vers un petit ruisseau et trouvèrent trois Allemands d'un poste d'observation en train d'aller chercher de l'eau dans le ruisseau. Les Américains firent prisonniers les Allemands et les renvoyèrent avec trois gardes. Le reste du peloton a traversé le ruisseau et a commencé à gravir la pente, atteignant finalement la route sinueuse goudronnée qui menait au monastère. Ils levèrent les yeux sur la face est de l'immense bâtiment.

Jusqu'à présent, le monastère, son abbé, ses moines et les réfugiés qui s'y cachaient avaient subi l'isolement, la perte d'électricité et parfois des obus allemands et alliés errants. Les Américains ne laissèrent pas leurs artilleurs tirer sur le monastère en raison de sa signification religieuse et parce que le Vatican avait assuré aux Alliés qu'ils avaient interdit aux troupes allemandes de pénétrer dans son enceinte avec un périmètre de 300 mètres autour.

Maintenant, les Américains ont découvert, sous l'immense monastère menaçant, que les Allemands avaient profité de deux grottes naturelles dans le périmètre de 300 mètres. L'un contenait des munitions et l'autre était un quartier de deux pièces pour les troupes. L'abbé du monastère, Gregorio Diamare, s'était plaint à plusieurs reprises de la présence des troupes, mais en vain.

Hagards et fatigués par des semaines de combats acharnés, les prisonniers allemands rassemblés lors des opérations autour de Cassino attendent d'être emmenés dans une zone arrière et finalement dans un camp de prisonniers de guerre en janvier 1944.

Les Américains ont encerclé la grotte et coupé la ligne téléphonique qui y menait, et le sergent a ordonné aux Allemands de se rendre. Un Allemand est sorti pour voir de quoi il s'agissait et les Américains l'ont capturé. Les Américains lui ont dit en arrêtant les Allemands d'ordonner aux autres Allemands de sortir. S'ils ne le faisaient pas, le sergent américain leur lancerait ses grenades.

En sont sortis 17 Allemands, menés par un capitaine, les mains levées, suivis de trois ouvriers italiens enrôlés. Les Américains ont fouillé dans les grottes, trouvant que les Allemands avaient des couchettes, des tables et de la nourriture ainsi que leur téléphone. Les prisonniers de guerre étant plus nombreux que leurs ravisseurs, les Américains les ont répartis en quatre groupes et sont repartis sur un chemin muletier, sous le feu des tireurs d'élite allemands. Un tireur d'élite a touché un caporal américain à la jambe, mais deux autres Américains l'ont capturé. Le sergent fit ramener le caporal blessé par trois Allemands et un Italien. La descente n'a pas été plus facile. Les Américains ont repéré une équipe de mitrailleuses allemandes en train d'installer son Spandau et les ont tous abattus avant qu'ils ne puissent se mettre en position. Finalement, les Américains, protégés par un écran de fumée, retournent dans leurs sangars avec les prisonniers de guerre, les seuls blessés étant le caporal blessé et un homme qui a été entaillé à l'oreille. C'était aussi près que n'importe quelles troupes alliées viendraient au monastère pendant des mois.

Les Allemands tiennent Cassino

Alors que l'incident n'a pas fait le rapport du 14e Panzer Corps ce jour-là, Senger a vu que ses défenses étaient épuisées. Il a recommandé le retrait de Cassino et le retrait derrière la tête de pont d'Anzio.

Au lieu de cela, Kesselring a choisi de détenir Cassino. Il a envoyé les 361e et 200e régiments de Panzergrenadier avec le 1er régiment de parachutistes, un bataillon du 3e régiment de parachutistes et le bataillon de mitrailleuses de parachutistes. Dans leurs uniformes de camouflage tachetés, les énormes et robustes parachutistes ont pris des positions défensives le 7 février contre la prochaine attaque de Clark. Pour tenir Cassino, les Allemands ont fait appel à des réserves de France, d'Allemagne et de Yougoslavie. Ainsi, les Alliés pouvaient prétendre que la campagne d'Italie immobilisait les réserves ennemies. Le problème était qu'il immobilisait également les forces alliées.

La dernière balle laissée dans l'arme de Clark provenait de la 36e division d'infanterie battue. Le 142e régiment de la division n'avait pas été impliqué dans le fiasco du Rapido, et maintenant il a reçu l'ordre de renforcer les Red Bulls sur Monte Castellone. Le 5 février, le 142e a commencé à gravir la montagne. Le soldat Clare Cunningham, du comté d'Iona, dans le Michigan, fils d'un immigrant irlandais, faisait partie de ceux qui ont gravi la montagne péniblement, reprenant un foxhole allemand à deux avec son copain, Stanley Katula. Le foxhole était grand : six pieds de large et sept pieds de long.

Alors que la 142e progressait, la 34e division continuait d'essayer. La colline 593, avec ses fortifications et sa superbe vue sur toute la région, a été au centre des attaques. Entre le 4 et le 8 février, le 135th et ses adversaires allemands se sont affrontés, échangeant le contrôle du pinacle à plusieurs reprises. Le 135e attaqua le 7, fit face à une contre-attaque immédiate, et ses 1er et 3e bataillons se retrouvèrent sous un feu d'enfilade nourri. Sur la gauche du 135e, le 168e continue de faire pression sur le monastère.

Le 168e continua d'essayer, mais les Allemands réussirent à contre-attaquer juste au moment où les Américains étaient sur le point de lancer leur propre attaque. C'était tout ce que le 168e pouvait faire pour conserver le terrain qu'il avait déjà gagné. Le 7 février, Senger avait commencé à envoyer davantage de renforts de la robuste 1re division de parachutistes, dans leurs casques de protection et leurs blouses de camouflage distinctifs, et ils se sont tous dirigés vers la colline 593.

Le 10 février, les Allemands avaient regagné le sommet. Les hommes du 34e étaient épuisés par le manque de sommeil et de nourriture chaude. Les hommes étaient soit incapables, soit totalement réticents à quitter les foxholes et les sangars pour attaquer. Les pertes étaient élevées. Certaines compagnies du 135e étaient réduites à 30 hommes. Les 168e et 133e n'étaient guère plus en forme. Clark envoya le 141e régiment regroupé jusqu'à Snakeshead Ridge avec l'ordre de dégager la gorge entre Snakeshead et Phantom sur sa droite, puis de pénétrer dans la vallée en contrebas. Le capitaine C.N. "Red" Morgan commandait le 3e bataillon du régiment, et on lui a dit de se joindre aux unités avancées de la 34e division, censées posséder la colline 593.

Lorsque Morgan a atteint le front, il a constaté que le 34e ne tenait pas le sommet, mais qu'il manquait 100 mètres. Morgan ne pouvait pas attaquer à droite de la colline 593 si les Allemands la tenaient. Le 34th était censé prendre la pile dans la nuit du 10 au 11 février, mais l'attaque a été annulée. Ainsi, les 1er et 3e bataillons du 141e ont soulagé les Red Bull épuisés, remontant des sentiers sous une pluie et une neige aveuglantes.

“Qui pensent-ils que nous sommes ?”

Le 141e n'était pas content d'être envoyé en action si rapidement après la débâcle du Rapido. Le lieutenant Harold L. Bond, commandant un peloton de mortiers dans le 3e/141e, a reçu l'ordre de s'assurer que ses hommes aient des rations K complètes et des gourdes d'eau. Les hommes de son peloton étaient pour la plupart des remplaçants verts ou des vétérans épuisés du Rapido. Les recrues avaient peur, mais les vétérans ont pris la nouvelle tranquillement, à l'exception d'un homme qui a répété à maintes reprises : « Pour qui pensent-ils que nous sommes ? » Bond a écrit qu'il était l'un des premiers hommes à craquer dans la bataille. Les hommes ont été conduits par camion vers l'autoroute 6 de nuit, passant devant des ambulances qui revenaient, pleines d'hommes blessés. Les hommes nerveux, interdits de fumer, surveillaient les éclairs de l'artillerie américaine. Finalement, les hommes ont été dispersés dans l'obscurité, les camions sont partis, et des jeeps sont arrivées pour tomber en panne et distribuer des armes lourdes et des munitions.

Dans l'obscurité, le 141st, chargé de matériel, a suivi une route temporaire de tapis métalliques construite pour accueillir les chars qu'ils ont parcourus sur un sol marécageux, devant des chars incendiés. Une fois près du village de Caira, les hommes ont été autorisés à dormir en attendant l'aube.

Au matin du 11 février, les deux bataillons du 141e étaient en position d'attaquer la cote 593 à 11 heures. Bond et ses hommes attendaient leurs ordres de bouger, grignotant des rations K au milieu du vent, de la neige et des corps gonflés de trois chevaux allemands morts depuis longtemps capturés par l'artillerie américaine.

L'attaque s'est déroulée sous une pluie verglaçante, de la neige et des rafales de vent de 50 milles à l'heure. Le lieutenant Carl Strom et les 40 survivants de sa compagnie de la débâcle du Rapido du 141e avaient été remplacés, mais il n'y en avait pas assez pour attaquer. Les Allemands ont attaqué à la place, chargeant une colline contre les Américains.

Bond et ses hommes ont parcouru les sentiers étroits en passant devant les corps de six Allemands morts dont les pieds avaient été dépouillés de leurs bottes par des paysans locaux. Après deux heures d'escalade, Bond et son équipe étaient en position sur un sol détrempé sous une pluie verglaçante. La position de Bond fixait directement le monastère. Comme beaucoup d'Américains dans la bataille, il croyait que les Allemands utilisaient le monastère comme poste d'observation, alors il demanda à ses mortiers de lancer quelques bombes dans sa cour.

Après trois tours, les Allemands ont répondu avec un obus plus gros qui a coupé la ligne téléphonique de Bond. De fortes pluies et le coucher du soleil ont suivi, ce qui a empêché Bond de trouver la rupture du fil. Lui et son peloton se sont retranchés jusqu'au matin, au milieu de roches froides, de pluies sans fin, de bombardements intensifs et de traînards et d'hommes blessés revenant des combats. Pendant deux heures, les Allemands ont bombardé la position de Bond avec le pilonnage le plus dur qu'il ait subi de toute la campagne d'Italie. Après cela, les bombardements et la pluie se sont arrêtés, mais tout était trempé et les pieds de Bond étaient engourdis – le premier signe de pied de tranchée. Il s'est rapidement changé dans la paire de chaussettes de laine de rechange qu'il avait apportées, ce qui lui a sauvé les pieds. Le lendemain matin, il s'est levé pour régler la ligne téléphonique et a dit à son infirmier d'essayer d'améliorer la tranchée.Lorsque Bond revint, l'infirmier n'était plus là. Bond ne l'a jamais revu.

Ryder a continué à pousser son attaque, à son tour poussé par Keyes, qui a à son tour été poussé par Clark. Alexander avait donné à Clark jusqu'au 12 février pour garder le 34e dans la bataille de Cassino. Après cela, il avait l'intention de faire venir des troupes néo-zélandaises et indiennes. Clark avait peur de l'impact que cela aurait sur le prestige américain – et le sien.

Poussé par Keyes le même jour, Ryder lança à nouveau le 168e régiment sur le monastère. Avec des bataillons réduits à un tiers de leurs effectifs, les chauffeurs, les cuisiniers, les employés et les ravitailleurs se sont lancés dans la bataille, luttant pour se rappeler comment utiliser leurs fusils M-1. Ils ont fait une charge fougueuse vers la colline 593 dans la neige, mais les Allemands les ont repoussés.

Au siège, Bond a été interrogé sur son bombardement au mortier du monastère. Admettant qu'il l'avait fait, croyant que les Allemands l'utilisaient pour l'observation, Bond s'est fait dire : "Le commandant de l'armée dit que vous pouvez vous battre autour de l'abbaye, mais vous ne pouvez pas le toucher."

Opération repousser l'opération Michael

Sur Snakeshead Ridge, les 141e et 142e ont eu le temps de compter les pertes. À 17 heures le 11 février, les 1er et 3e bataillons du 141e étaient réduits à 20 officiers et 150 hommes. Normalement, les deux bataillons comptaient jusqu'à 70 officiers et 1 600 hommes de troupe. Même les blessés ambulants ont été pressés dans la ligne.

Bond et ses mortiers ont été alertés pour fournir un feu de couverture pour une attaque. Mais alors que le 12 février bourdonnait, l'attaque n'a jamais eu lieu. Les 141e et 142e ne pouvaient tenir que leurs sangars. Tout mouvement attirait immédiatement le feu des armes légères allemandes ou pire. Les Américains ont effectué une autre charge dans une tempête de neige, ont échoué et se sont retirés sur leurs lignes de départ.

L'avance du IIe Corps était au point mort. Le corps lui-même a été brisé. Walker a commencé à retirer ses troupes épuisées des pinacles, les remplaçant par des troupes de la 4e division indienne et de la 2e division néo-zélandaise. La nuit, au milieu du froid et du vent, les hommes du 36e ont rampé hors de leurs foxholes pour la première fois depuis des jours et se sont retrouvés trop épuisés pour marcher, souffrant dans certains cas du pied des tranchées. Le premier sergent Hoagland fut le dernier à quitter son poste.

La bataille n'était pas encore terminée. Le 143e régiment de la 36e division d'infanterie tenait toujours Monte Castellone, une masse affreuse de trois contours annulaires, de broussailles et de peu d'abris, qui ancra les positions américaines sur Snakeshead Ridge. Baade a estimé que frapper le Monte Castellone et le prendre obligerait les Américains à se retirer du massif. Le colonel Baron Behr et deux bataillons de son 200e régiment de Panzergrenadier menèrent l'attaque.

À 4 heures du matin, le 12 février, l'opération Michael a débuté, avec des obus allemands lançant un bombardement d'ouragan sur les positions américaines. Clare Cunningham du 143e était l'une des victimes, lorsqu'un obus l'a projeté, lui et un ami, hors de leur foxhole juste avant l'aube. Katula a été tuée. Une des jambes de Cunningham a été cassée et l'autre brisée. Les hommes de Behr ont chargé les pentes nues de la montagne dans le froid glacial. Les Américains ont attrapé leurs armes, seulement pour les trouver gelées. Un GI a allumé des allumettes pour dégeler sa mitrailleuse, tandis que d'autres ont uriné sur leurs fusils pour les réchauffer.

Les Allemands ont capturé les pentes proches des montagnes mais ont essuyé le feu de leurs propres canons. Les canons allemands, ayant tiré si souvent, étaient usés et ne tiraient plus avec précision. Beaucoup de leurs obus tombèrent court et tombèrent sur leurs propres hommes. Les Américains profitent de cette erreur pour se rallier et contre-attaquer, repoussant ainsi l'assaut allemand.

À midi, plus de 150 Allemands en gris gisaient morts sur les pentes du Monte Castellone, et Baade annula l'attaque. Les Allemands se sont rendu compte que les avantages des défenseurs sur les montagnes de Cassino fonctionnaient dans les deux sens. À 17 heures, Cunningham a été évacué, mais il lui a fallu 10 heures pour rejoindre une ambulance. Une fois au poste d'évacuation sanitaire, sa jambe brisée a été amputée.

Le lendemain matin, le 13 février, le commandant du régiment allemand sous Monte Castellone a envoyé un officier anglophone sur la colline sous un drapeau blanc pour demander une trêve pour enlever leurs morts. Les Américains ont accepté une pause de deux heures dans les combats. Le 36e est resté sur les sommets une semaine de plus.

Les erreurs du Monte Cassino

Les commandants des divisions américaines, britanniques et françaises avaient beaucoup à réfléchir. La première bataille de Cassino avait été un échec pour les Alliés. Ils avaient pris du terrain et subi de lourdes pertes mais n'avaient pas fait irruption dans la vallée de Liri. La tête de pont d'Anzio était une sombre impasse. Les sommets menaçants de Cassino étaient toujours aux mains des Allemands et les artilleurs allemands dominaient tout ce qui était en vue.

Le bilan des pertes était épouvantable : la 34e division a perdu 318 tués, 1 641 blessés. Le 2nd/168th n'avait plus que sept officiers et 78 hommes. Le 3e/133e comptait 145 hommes de tous grades. Les 1er et 3e bataillons du 141e étaient réduits à 22 officiers et 160 hommes. Les bataillons de la 36e division étaient réduits à 100 hommes. Les Français ont eu la course la plus réussie mais ont perdu 2 500 victimes. Le X Corps britannique avait subi 4 000 pertes, et les 46e et 56e divisions d'infanterie étaient également en jeu.

Les Allemands ont également pris une raclée : les 2e/132e Panzergrenadiers avaient été « pulvérisés », et les 2e/361e avaient « fondu comme du beurre au soleil ». Il ne restait plus que 32 hommes de ce dernier bataillon au 2 février. Le 4 février, les neuf bataillons du 44e, deux bataillons du 8e Panzergrenadiers et une compagnie alpine totalisaient moins de 1 500 hommes. Les Allemands tenaient le terrain, mais à un coût énorme.

Il était également temps de se demander ce qui n'allait pas. Les assauts américains au Rapido ont été mal planifiés et exécutés. Les divisions françaises ont fait preuve d'une grande détermination et d'une ténacité surprenante, mais manquaient de profondeur pour maintenir le rythme de leur offensive. Les approvisionnements ne pouvaient pas avancer dans les zones inondées et les hautes montagnes. Le climat hivernal italien a fait de la survie dans les montagnes une épreuve.

“C'était autant de ma faute que de la tienne”

Walker avait aussi beaucoup à méditer. Il croyait que l'attaque Rapido n'avait aucune valeur. Lorsqu'il a échoué le 3 février, Clark est venu au siège de Walker. Walker s'attendait à être limogé, mais Clark et Keyes ont demandé à Walker ce qui s'était passé, et Walker a expliqué. Quand cela a été fait, Clark a dit à Keyes: "C'était autant de ma faute que de la vôtre." Walker y voyait un aveu d'erreur.

Pire, les débâcles ont provoqué une vive réaction à la maison. Les sacrifices de la 36e division semblaient être un gaspillage de vies insensé. Certains des fougueux officiers texans de la 36e division ont tenu une réunion dans une grange le 2 mars 1944, pour honorer le jour de l'indépendance du Texas. Là, ils ont voté pour que la bataille fasse l'objet d'une enquête après la guerre. C'est ce qu'ils firent en 1946, lorsqu'ils formèrent la 36e Division Association. Soutenus par les publications de la Texas American Legion, les journaux et le Sénat de l'État, ils ont plaidé leur cause devant le Congrès américain, qui a enquêté sur la débâcle.

Walker a évité d'attribuer le blâme, en disant simplement que les attaques « étaient des échecs en raison d'un mauvais jugement tactique de la part des commandants supérieurs dans l'exécution des instructions qu'ils ont reçues du général Alexander, et que l'opération, en raison d'un mauvais jugement tactique, a entraîné des pertes inutiles. de la vie et n'a pas aidé de manière significative le débarquement à Anzio.

Un voile de fumée plane au-dessus de l'ancienne abbaye bénédictine de Monte Cassino alors que des bombardiers moyens et lourds alliés pulvérisent la structure le 14 février 1944. Les commandants alliés avaient choisi de bombarder le monastère avant un assaut des troupes néo-zélandaises, craignant que les Allemands l'utilisant comme poste d'observation. La destruction de l'abbaye fut l'une des décisions les plus controversées de la guerre.

Le Congrès a décidé que l'attaque de Clark sur le Rapido avec le 36e était justifiée et une conséquence malheureuse de la guerre. Bien que Clark ait admis que l'attaque de Rapido était de sa faute après qu'elle s'est produite, il n'a plus jamais pris le blâme, il a simplement dit que s'il était condamné pour avoir choisi d'attaquer ou de battre en retraite, il préférerait être condamné pour avoir attaqué.

Au milieu d'un temps épouvantable, d'une mauvaise planification et d'une mauvaise gestion logistique, et d'un courage incroyable, les attaques britanniques, américaines et françaises de la première bataille de Cassino avaient échoué. Aucune liaison avec la tête de pont d'Anzio n'a été réalisée. La tête de pont elle-même était bouclée par les réserves allemandes. Les Allemands tenaient toujours la haute position sur la ville de Cassino, et surtout, l'œil imperturbable de la colline du monastère. Malgré le mauvais temps, le terrain et les pertes, la Cinquième armée devrait reprendre l'offensive contre Cassino et la vallée de Liri. Il était temps de passer le flambeau à un nouveau porteur.

Cette nouvelle équipe a commencé à arriver lorsque janvier a cédé la place à février.

Avant que les Néo-Zélandais ne tentent de capturer Monte Cassino, leur commandant, le général Bernard Freyberg, a insisté pour que le monastère soit bombardé. La décision de détruire la structure vénérée fut l'une des plus controversées de la guerre. Il s'est avéré que les Allemands n'avaient pas utilisé le monastère lui-même pour l'observation. Cependant, après sa destruction, ils ont déplacé des troupes dans ses ruines et ont fait payer un lourd tribut aux troupes alliées. Ce n'est qu'à la quatrième tentative, en mai 1944, que la ville de Cassino, la montagne et le monastère en ruine ont été capturés par les Alliés.


Première bataille de Monte Cassino [ modifier | modifier la source]

Lors de la première bataille de Monte Cassino en janvier 1944, la FEC, sur le flanc droit de la Cinquième armée, prend Monte Belvedere et Colle Abate, mais en grande partie à cause du manque de réserves disponibles, ne parvient pas à prendre Monte Cifalco et est contrainte de s'arrêter. Dans les deux batailles suivantes, des affaires beaucoup plus petites sur un front étroit autour de la ville de Cassino, le corps n'a pas été impliqué. Pour la quatrième et dernière bataille, le front de la Cinquième Armée avait été comprimé vers la côte pour permettre au XIIIe Corps de la Huitième Armée et au Corps polonais de rejoindre la ligne. Au cours de cette bataille, qui a eu lieu en mai 1944, le Corps a attaqué dans les montagnes Aurunci inhospitalières que les Allemands avaient considérées comme infranchissables par l'infanterie moderne. Les progrès réalisés par le corps et en particulier les goumiers légèrement chargés, prenant le mont Maio et s'enfonçant profondément dans l'Aurunci, menaçaient les flancs des forces allemandes à leur droite dans la vallée de la Liri combattant contre le XIII corps. Les Allemands ont donc été contraints de se retirer, permettant au XIIIe corps d'avancer dans la vallée du Liri et au corps polonais à droite d'occuper les hauteurs très disputées du Monte Cassino et de l'abbaye au sommet.


Château de Castelforte

Galerie d'images : Château de Castelforte

D_RS32906_5991-burg-festenstein.JPG

D_RS61889_0867_gaid_burg_festenstein.JPG

Une ruine de château s'élève dans une forêt mixte à l'ouest du village d'Andriano (Andrian) - il s'agit du château de Castelforte (Burg Festenstein, en allemand), érigé sur un éperon rocheux au-dessus des gorges de Gaido au Moyen Âge. Le complexe a été mentionné pour la première fois en 1220 après JC. En 1503, le premier bâtiment - une tour pentagonale à un étage - a été détruit par un incendie et reconstruit peu de temps après. En 1910 enfin, le château de Castelforte passe aux mains du conseiller allemand Vogel qui le fait restaurer et agrandir d'une partie résidentielle avec une cour intérieure et un porche à meurtrières.

L'accès au château a toujours été compliqué : Une construction spéciale semblable à un pont-levis menait à la première porte à plusieurs mètres de hauteur au-dessus du sol. Ensuite, deux portes devaient être franchies entre les murs défensifs pour entrer dans l'étroite cour intérieure. Le château de Castelforte est situé dans la commune d'Appiano et est accessible depuis Andriano, Predonico ou Gaido en une promenade d'env. une heure. Une extension de la célèbre Promenade des Trois Châteaux est également possible afin d'inclure ce petit château aventureux. Il est fermé au public pour des raisons de sécurité.

Actuellement, l'accès peut être soumis à certaines restrictions.

Informations de contact

Horaires d'ouverture

  • mer23juin fermé
  • jeu24juin fermé
  • ven25juin fermé
  • Sam26juin fermé
  • soleil27juin fermé
  • lun28juin fermé
  • Mar29juin fermé

Malgré un contrôle minutieux, nous ne pouvons garantir l'exactitude des données fournies.

Ouverture spéciale été (07/10/2020 - 07/31/2020)

  • lun fermé
  • Mar fermé
  • mer fermé
  • jeu fermé
  • ven 10:00 - 15:00
  • Sam fermé
  • soleil fermé

Ouverture spéciale septembre (09/20/2020) 10:00 - 15:00

Ouverture spéciale octobre (10/09/2020) 10:00 - 15:00


L'avance française à Castelforte - Histoire

C'était un jour de printemps calme et paresseux -- la date était le 11 mai, mais ce n'était pas différent de tout autre jour sur ce front.

Des champs de coquelicots écarlates hochaient la tête et se balançaient dans une faible brise – des pots de fumée au pont Minturno dérivaient leur brume à travers la vallée – un obus entrant ponctuait le silence de temps en temps avec un fracas de marmonnement.

Au sud de Minturno, le "Vampire Platoon" - ainsi nommé parce qu'ils avaient bivouaqué dans un cimetière, dormant le jour et planant sur le front la nuit - effectuaient les dernières vérifications de leur équipement, dormaient un peu, écrivaient des lettres ou parlaient sans rien faire. sur le travail qui les attend.

La lumière du jour s'est estompée et des étoiles dansantes ont cligné dans un ciel clair. Un chien hurla quelque part, son cri résonnant dans la vallée silencieuse. Forsythia a trempé l'air de la nuit d'un parfum nostalgique. Les minutes s'y glissaient à 2230 heures. Et puis 2245 2255.

Il était 23h00 -- l'heure H du jour J.

Une nappe de flammes solide et bondissante a brisé l'obscurité en tant que plus grande concentration d'artillerie alliée depuis qu'El Alamein a rugi de mort subite dans les lignes allemandes. D'un océan à l'autre, le long de ce front dormant depuis longtemps, d'innombrables tonnes d'acier ont craché de la gorge des canons américains, anglais, français, canadiens et polonais au rugissement infernal.

Et silencieusement, rapidement, depuis leurs sangers et leurs pirogues, les hommes du 88e firent leurs premiers pas sur ce qui allait être une piste longue et sanglante et amère - commencèrent à faire le travail pour lequel ils avaient été si bien entraînés, commencèrent à faire histoire de la bataille.

Stupéfaits au début par la férocité du barrage, les Allemands ont néanmoins été prompts à réagir et ont déversé une pluie meurtrière de mortiers et d'armes légères le long des pentes sur les pâtes qui avançaient, frappant leur secteur de la ligne Gustav.

Il n'y a pas eu d'arrêt de cette poussée initiale, et en moins de 51 minutes, le mont Damiano (colline 413) était la clé des défenses de Castelforte et une hauteur dont le lieutenant général Clark s'était vanté pouvait être prise chaque fois que le 88e le souhaitait, était tombé aux mains des 350e régiment d'infanterie.

La capture de Damiano, ou Cianelli, passa presque inaperçue dans les dépêches de l'époque, mais elle fut décrite plus tard comme l'une des opérations les plus remarquables de l'assaut initial sur la ligne Gustav. Sa saisie couvrit le flanc du corps français à droite et permit aux Français de percer le goulot d'étranglement qu'était Castelforte.

Alors que le 350e nettoyait Damiano, le 351e butait contre le mur de pierre qu'était Santa Maria Infante - le point pivot de la ligne Gustav et le premier véritable terrain d'essai pour le 88e.

Avec des chars, qui ont mis hors de combat 21 mitrailleuses allemandes dans les premières heures, le 351st a sauté pour Santa Maria avec le 2nd Battalion en tête. Un enfer d'armes légères, de mitrailleuses et de tirs de mortier a attrapé les pâtes alors qu'ils commençaient à gravir les pentes rocheuses. La compagnie "E" a mené l'assaut à droite, la compagnie "F" à gauche et la compagnie "G" a été tenue en réserve. Tôt le 12 mai, la compagnie « F » a surmonté la résistance de la cote 130 et a poursuivi sa progression sur le relief connu sous le nom de « les mésanges », en ligne avec la compagnie « E ». Son commandant blessé, la compagnie « E » a été retenue sur « l'éperon ». Lorsque sa radio a été assommée par des tirs d'obus, le lieutenant-colonel Raymond E. Kendall, Bn. Le cmdt s'est déplacé pour déterminer la cause du retard et a pris le commandement de la compagnie « E » à son arrivée. Repérant deux mitrailleuses, le lieutenant-colonel Kendall a dirigé un peloton lors d'une attaque contre l'une des casemates.

Ce canon a été mis hors de combat, et le lieutenant-colonel Kendall a ensuite fait basculer la compagnie vers la droite sous le feu nourri des mortiers et des mitrailleuses. En remontant à droite des « mésanges », la tenue est à nouveau arrêtée par des mitrailleuses tirant des flancs et de l'avant. Encore une fois, le lieutenant-colonel Kendall a décollé - cette fois avec une escouade du 2e peloton, et s'est dirigé vers le canon qui tirait d'une position dans une maison en pierre à droite. En accumulant d'abord toute la puissance de feu possible et en se joignant lui-même au combat avec une carabine, un bazooka, un BAR et un M-1 avec des grenades antichars, le lieutenant-colonel Kendall a ensuite mené l'assaut final sur le bâtiment. Alors qu'il tirait sur la goupille d'une grenade à main, il a été touché par des tirs de mitrailleuses du flanc gauche, recevant des blessures mortelles.

Un officier de liaison d'artillerie, le 1er lieutenant Pat G. Combs du 913e, a réorganisé la compagnie après la mort du lieutenant-colonel Kendall et a personnellement dirigé les "doughboys" alors qu'ils attaquaient et réduisaient au silence trois mitrailleuses. Il a ensuite ordonné à une partie de l'unité de creuser pendant que lui et le reste avançaient pour capturer "l'éperon".

La compagnie "E" a ensuite poussé dans Santa Maria, mais a été repoussée par une forte contre-attaque. La compagnie "F" avance sur la gauche et atteint une position près de Tame. Les chars de soutien n'ont pas pu passer à cause des mines et des canons nazis SP.

À 5 h 15, le 12 mai, le 3e Bataillon, commandé par le jeune major Charles P. Furr de Rock Hill, S.C., reçut l'ordre de traverser le 2e pour maintenir l'attaque en mouvement. Le 3e a sauté à 7 h 30 pour la cote 172, a été retardé pendant un certain temps par le feu de la cote 103, mais a poursuivi sa progression.

Une autre contre-attaque allemande força la compagnie "E" à se retirer, et la compagnie "F" fut rapidement isolée et encerclée. Les tentatives pour l'atteindre ont échoué.

Allant de l'avant pour vérifier la situation de l'approvisionnement, le capitaine Charles E. Heitman, Jr., de Fort Myers, en Floride, a trouvé "E" et "G" pratiquement désorganisés, mal découpés et avec "E" moins son commandant. Reprenant "E", le capitaine Heitman a décrit un plan d'attaque avec le 1er lieutenant Theodore W. Noon, Jr., de Belmont, Mass., commandant de la compagnie "G", qui a insisté pour rester malgré les blessures. Pour compléter la coordination avec la 85e division sur la gauche, l'attaque a été retardée jusqu'à 17 heures, le 13 mai.

Lorsque "E" et "G" ont donné le coup d'envoi à 17 heures, le lieutenant Noon s'était suffisamment rétabli pour mener ses hommes. Des heures plus tard, et seulement sur ordre direct, il s'est présenté pour un traitement. Le capitaine Heitman, avec le 1er peloton de "E", s'est déplacé sur deux mitrailleuses. Au cours d'une lutte qui dura près de deux heures, il tua quatre Jerry lançant des grenades et assomma deux fusils avant d'être blessé.

Tard le 13, sans qu'aucun mot n'ait été reçu de la compagnie "F" en 24 heures, le colonel Champeny a ordonné la formation d'un nouveau "F" à partir des compagnies restantes du 2e bataillon.

Le 1er bataillon, qui a reçu l'ordre d'attaquer à 16 heures, est repris par le colonel Champeny lorsque le commandant du bataillon est séparé de l'ensemble lors d'une reconnaissance. Et le sévère et grisonnant colonel Champeny a fait ses preuves auprès de ses hommes alors qu'ils étaient coincés sous un barrage. Debout, sans se soucier apparemment des obus qui tombaient à proximité, le colonel dirigea calmement les opérations – cria des mots d'encouragement à ses pâtissiers abasourdis.

"C'était magnifique." a déclaré Larry Newman, correspondant d'International News Service. "Nous voulions nous allonger et rester là - mais avec le" vieil homme " debout comme un rocher, vous ne pouviez pas vous allonger.Tu en avais honte. Quelque chose en lui vient de vous remettre sur pied. Les gars l'ont vu aussi, ils se sont dit que si le "vieil homme" pouvait le faire, ils le pouvaient aussi. Et le moment venu, ils se sont levés du sol et sont repartis vers Santa Maria."

Tôt le 14, le 1er bataillon a pris la cote 109 après une résistance considérable, notamment en traversant un vaste champ de mines et en repoussant une forte contre-attaque ennemie. Son flanc grand ouvert faute du 338th Infantry à prendre la cote 131 dans les délais, le bataillon quitta la zone régimentaire et s'empara lui-même de la 131.

Avec l'opposition maintenant dans sa phase finale, le 2e bataillon s'est déplacé sur Santa Maria par la droite et le 3e bataillon a parcouru la route Minturno-Santa Maria. La ville a été occupée pendant 1000 heures et les ingénieurs ont suivi sur les talons de l'infanterie, déblayant les décombres de la mousse des rues avec des bulldozers.

A l'arrivée du 351st en force, le mystère de la disparition de la compagnie "F" fut résolu lorsque Pfc. Frank Cimini de Northampton, Mass., et deux autres hommes ont émergé d'un ponceau à proximité de Tame où ils avaient été forcés de se cacher plus de deux jours pour éviter d'être capturés.

La compagnie « F », lors de la première attaque, avança si rapidement qu'elle se trouva bientôt loin devant les lignes du régiment. Coupés lorsque les Krauts ont contre-attaqué et forcé "E" à se retirer, les hommes de "F", bien qu'encerclés, ont tenu plus de 30 heures, a raconté Cimini. Enfin, les Krauts ont eu recours à un vieux truc – mais cela a fonctionné. Plusieurs Krauts ont trébuché en bas de la colline vers les lignes de la compagnie, les mains en l'air et en criant « Kamerad ». Alors que les hommes de "F" se levaient pour les capturer, d'autres Allemands se rapprochaient de l'arrière et des flancs. Cinq officiers et 50 hommes de troupe ont été emmenés - seuls trois se sont échappés pour vivre et raconter l'histoire.

Dans les premiers jours de la poussée, la 88e troupe de reconnaissance a fait sa tentative pour la gloire avec la capture du mont Cerri par une patrouille de 13 hommes. Pendant les mois de la "guerre tranquille", les patrouilles de Recon dans la vallée de l'Ausente ont toujours rencontré le feu et la résistance de Cerri, et le 2nd lieutenant Laurence "Cookie" Bowers de Grand Island, Neb., a juré qu'un jour il "obtiendrait les Krauts sur cette maudite colline."

Peu après 0200 heures, le 14 mai, le lieutenant Bowers et son petit groupe de cavaliers débarqués « ont fait exploser » les défenses de Kraut jusqu'au sommet de la colline, initialement répertorié comme objectif du 350e bataillon. Lorsque le 350e s'est levé à l'aube, la patrouille a remis le terrain nouvellement gagné aux pâtes et est retournée à leur tenue.

L'action dans le 350e secteur avait été beaucoup plus favorable. L'avance a été rapide et la résistance a été rapidement surmontée. Au matin du 12, la colline 316 et le mont Ceracoli ont été pris, et à 13 h 20, le brigadier. Le général Kendall, qui dirigeait les opérations de toutes les unités dans la région de Damiano, a signalé que Ventosa était tombé, complétant ainsi l'action de la première phase par le 350e.

L'un des faits saillants est survenu lorsqu'un bataillon allemand entier a été capturé dans sa zone de rassemblement par un barrage TOT des 337e, 358e, 339e et 913e bataillons d'artillerie de campagne - les observateurs ont déclaré plus tard qu'il n'y avait pas de description de la scène de la mort et de la destruction à l'impact Région.

Le 349th, retenu comme force de frappe de réserve, envoya son 1er bataillon occuper ses positions de 1ère phase. Ces positions, impliquant une avance limitée, étaient occupées à 00h30, le 12 mai et le régiment attendait d'autres ordres. Dans l'après-midi du 14, le 1er bataillon a sauté pour le mont Bracchi -- l'a occupé avec les compagnies "A" et "B" à la tombée de la nuit.

Mais avec la chute de Santa Maria, la ligne Gustav allemande a été brisée, les nazis, luttant désespérément pour le temps, ont commencé un retrait général, les prisonniers allemands, trébuchant à travers les tas de décombres qui avaient été leur fortification « inexpugnable », étaient hébétés, abasourdis - heureux d'être en vie, émerveillés par la sauvagerie des attaques lancées contre eux si soudainement dans la nuit. Ils s'étaient attendus à un entraînement printanier - il était inévitable qu'il y en ait un. Mais ils ne s'y attendaient pas si tôt, leurs commandants leur avaient dit que le 24 mai était le jour J de la Cinquième Armée.

Ils ont dit aux interrogateurs de PW que les troupes américaines - 88e troupes - qui ont envahi leurs positions étaient au-dessus d'eux quelques secondes après la levée de l'artillerie.

Et ils disaient que ces hommes, ces barbus, sales, fatigués, en colère, portant l'insigne bleu en trèfle « se sont battus comme des diables ».

Beaucoup de ces hommes n'ont jamais vécu pour entendre cet hommage d'un ennemi vaincu - beaucoup d'entre eux avaient été hébétés et abasourdis et effrayés également dans les premières heures de l'enfer qui ont marqué leur première attaque. Mais ils ont pris tout ce que les Krauts pouvaient leur lancer - et ont continué jusqu'à ce que les blessures ou la mort aient arrêté leur avance individuelle.

Magnifiquement, ils avaient rencontré - et réussi - leur premier véritable test de combat. Et, vivants ou morts, ces conscrits étaient devenus des soldats, des soldats qui « se sont battus comme des diables ».

Les champs de coquelicots penchés ont ajouté de nouvelles taches et des éclaboussures de rouge à leurs couvertures écarlates. La brise portait encore le doux parfum du forsythia, mais mélangé à l'odeur de la fleur était un nouveau parfum, l'odeur inoubliable des morts. Les pots à fumée du pont Minturno ne couvraient plus la vallée de brume.

Et de retour au cimetière de la Division à Carano, les notes d'un livre gisaient dans la nouvelle tombe avec Frederick Faust, tué dans la première heure de la poussée sous Santa Maria lnfante.

Poursuivant après l'ennemi en retraite, le 349e "Krautkillers" contourna le 351e au niveau du tas de décombres qui avait été Santa Maria, prit le Capo D'Aqua et à 20 h 45, le 14 mai rapporta que ses 2e et 3e bataillons avançaient vers le mont La Civita par l'arrière tandis que le 1er Bataillon remonte les pentes avant.

Au nord-ouest de Civita, le 1er bataillon, 351e, a pris le mont Passasera et a anéanti un train d'artillerie de pack allemand dans le processus. Poursuivant sa poussée vers le nord-est, le régiment se déplace pour couper les Allemands qui se retirent de Spigno le 15 mai, alors sous l'assaut direct du 350th.

Le 15, à 8 h 30, Spigno tomba aux mains du 1er bataillon, 350e, avec le brigadier. Le général Kendall accompagnait les troupes en ville, où ils rencontrèrent une patrouille du 1er Bataillon, 351e, quelques minutes auparavant. Après la chute de Spigno, la 350e devint la réserve de division et la 351e continua son attaque vers l'ouest, captura San Angelo et, le 17, occupa le mont Ruazzo.

La 349th Combat Team, rattachée à la 85th Division le 15 mai, assiste la 85th dans sa course sur Castellonorata.

Frappant à travers les montagnes, le 351e a poignardé à moins de 800 mètres à l'est de la route Itri-Pico avant d'être arrêté par des tirs de chars ennemis, de SP et de mitrailleuses. Le nombre de victimes était élevé et les munitions et l'eau manquaient. En raison du terrain, l'artillerie ne pouvait pas se déplacer suffisamment en avant pour prendre les chars et les canons ennemis sous le feu.

Les Artillery Cubs ont largué des fournitures médicales, des radios, des rations et des cartes au 351e, forcés de s'installer sur le mont Peretta et de se réorganiser. L'artillerie du corps a finalement obtenu la portée et a réduit au silence les chars Kraut - plus tard, le 601st Pack Artillery est arrivé et s'est mis en position pour soutenir le régiment.

Détaché du 85e le 18 mai, le 349e a reçu l'ordre de se diriger vers Itri - à 15 heures, le 19 mai, le 1er bataillon est entré dans la ville en ruine derrière le général Sloan, nettoyant les bâtiments et les rues des tireurs d'élite et des arrière-gardes laissés sur place pour harceler les Yankees. L'avancée du 349th fut si rapide que le 313th Engineers, traçant une route d'approvisionnement de Marinola à Itri, n'était qu'à moitié terminé lorsque la nouvelle est venue d'abandonner le projet. Auparavant, les ingénieurs avaient coupé des pistes de jeep à travers un pays accidenté de Spigno à Marinola et de Guanello à la Route 6.

Remis d'une pneumonie qui l'avait hospitalisé pendant des semaines, le brigadier. Le général Guy O. Kurtz est revenu le 19 pour prendre le commandement de l'artillerie de la division. Et est arrivé à temps pour apprendre la technique du "tir de la hanche" du 338th.

Se déplaçant vers l'avant sur la route à environ un mile à l'est d'Itri, le 338th fut averti que le bataillon Air OP avait repris une activité considérable du côté ouest d'Itri. Immédiatement, la batterie "B", le capitaine John G. Tillman, commandant, a laissé tomber des traînées sur deux canons et a commencé à tirer à travers un centre de direction de tir établi sur le capot d'une jeep. D'autres batteries se sont positionnées des deux côtés de la route et sont restées dans leur configuration improvisée jusqu'à tard le lendemain matin, leur tir représentant un char Jerry, un 170 mm. pistolet et plus de deux points de Jerry.

En général, la situation de l'artillerie dans cette phase est devenue plutôt mouvementée, pas du tout comme indiqué dans le manuel. Les pâtes, à pleine vapeur, pourchassaient les Krauts si rapidement qu'il était difficile pour l'artillerie de maintenir l'ennemi à portée. Les tenues se déplaceraient, s'installeraient dans une nouvelle zone, découvriraient que les pieds de pâte les avaient à nouveau distancés.

Les Krauts, désorganisés, erraient en petits groupes partout dans les collines, contournés par l'infanterie. Les batteries d'artillerie ont rencontré des tirs de tireurs d'élite à plusieurs reprises et les canonniers sont devenus des experts dans le travail de patrouille - à plusieurs reprises, de nouvelles zones ont d'abord dû être peignées et débarrassées des tireurs d'élite avant que les canons ne puissent se mettre en place.

Les observateurs avancés se sont souvent retrouvés en double dans les cuivres et les principales compagnies et pelotons d'infanterie. Les OP de l'Air ont effectué des missions, non seulement pour repérer des cibles, mais aussi pour décharger des vivres et des cartes à des éléments d'infanterie avancés bien avant leurs trains de rationnement. L'artillerie ne pouvait plus être classée comme « échelon arrière ».

En raison du terrain montagneux, les mules de bât ont été largement utilisées à des fins de ravitaillement et malgré plusieurs embuscades et raids ennemis soudains, les 1 400 mules de la division et plus de 400 Italiens et soldats « dépeceurs de mules » se sont obstinément à traverser les sommets avec leurs précieuses charges.

"Sally of Berlin", diffusée presque constamment alors que le 88e luttait contre la péninsule, devenait de plus en plus agacée par les "doughboys" et alors que ses compatriotes harcelés perdaient de plus en plus de terrain, elle a diffusé une plainte plaintive selon laquelle les soldats du 88e étaient "une bande de sanguinaires égorgeurs" et "ne se sont pas battus comme des messieurs". Plus tard, la voix hystérique a ajouté quelques gros mots de jurons comme adjectifs descriptifs finalement collés à les appeler "Blue Devils".

Brick. Le général Kendall a de nouveau décollé vers l'avant - cette fois à cheval, surprenant les garçons et les correspondants de guerre alors qu'il galopait après et avec les fantassins. Il a choqué la troupe de reconnaissance à un moment donné lorsqu'il a dit à un chef de peloton de prétendre que ses voitures de reconnaissance « étaient des chars ».

Au-dessous de Fondi, il a rejoint les ingénieurs de combat dans un échange de tirs avec des Krauts en embuscade – plus tard, il a subi un affront personnel à un tireur d'élite Kraut qui lui a tiré dessus. Traquer le tireur d'élite, Brig. Le général Kendall l'a mis dans un sac et a traîné trois autres "surhommes" hors d'une maison voisine avant qu'il ne se calme. Son rôdage en première ligne est devenu presque légendaire et les pâtes se sont habituées à voir sa seule étoile avec eux, ou en avant avec les patrouilles avancées.

Scauri, Gaeta et Formia sont tombés - et le 85e a conduit pour Terracina. Sur le flanc droit de la 88e, 10 000 Goums - retenus jusqu'à la chute de Castelforte et des hauteurs environnantes - se sont déversés à travers les collines à la poursuite délirante des nazis, les tirant de jour comme de nuit se glissant tranquillement parmi eux pour un petit coup de couteau .

Slugging au nord d'Itri, menant les déments du 349e avec le major-général Sloan au premier plan, se battaient dans la périphérie sud de Fondi - point clé de la ligne Hitler - dans l'après-midi du 20 mai, le 350e suivant de près dans son sillage. Avec la capture de Fondi à 2200 heures, le 349th s'est dirigé vers le mont Passignano, l'a pris et s'est rassemblé dans cette zone le 21 au matin.

Le 350e, traversant Fondi, attaqua à l'aube du 21 mai au nord-ouest, les 1er et 2e bataillons étant engagés dans la course contre les monts Casareccio et Martino, tous deux pris tard le 21. Le 351st a sauté le 20 mai de sa zone de rassemblement près du mont Grande et le matin du 21 avait pris le mont Valletonda.

Les avions allemands étaient actifs dans cette phase et le 24, la 788th Ordnance Company a été bombardée et mitraillée lourdement, causant la mort de trois hommes et des blessures à 14 autres. La nuit précédente, l'échelon arrière de la division à Casanova a subi sa première perte lorsque sept bombes ont été larguées à la périphérie de la ville - des fragments déchirant une tente ont tué un membre du personnel de l'APO.

L'ouverture de la tête de pont le 23 mai était une joyeuse nouvelle pour les garçons fatigués du 88e - la jonction du front sud de la Cinquième armée avec la tête de pont le 25 mai était un formidable stimulant pour le moral. Bien que n'étant pas officiellement à la jonction, le 88e était représenté officieusement lorsque le capitaine James A. Flanagan, Asst. G-2 Le lieutenant Milton A. Blum, G-2 Office, et le lieutenant Wolfgang Lehmann PW interrogateur, ont décollé dans une jeep pilotée par le Sgt. Egar Clark, correspondant de The Stars and Stripes .

Sur l'ancienne tête de pont, le quatuor a pris le thé (?) avec le général commandant de la 5e division britannique -- la tenue que la 88e a relevée lorsqu'elle est entrée pour la première fois dans le secteur de Minturno -- puis a fait le voyage de retour au CP où ils ont expliqué leur absence au « chef d'état-major et relayé des messages de félicitations du 5.

Après s'être regroupé dans la région de Monsicardi-Delmonte, le 349e a poursuivi son avance vers le nord-ouest, prenant le mont Rotondo, et plus tard, le mont Alto et le mont Della Salere -- le 350e a quant à lui sauté pour Roccasecca dei Volsci.

Dans la course vers Roccasecca, le 2e bataillon s'est heurté à une vive résistance dans la vallée au sud de San Boggio - les Krauts lançant un feu nourri depuis les collines des deux côtés. Le 24, le 1er bataillon occupait Roccasecca dei Volsci - 10 miles en avant des lignes de la 5e armée - et le 3e occupait les hauteurs surplombant la ville.

Le 27 mai, le 2e bataillon du 349e avançait vers le nord-ouest en direction de son objectif du mont San Martino et, à titre de sécurité, envoya la compagnie "E", son élément de tête, établir un barrage routier sur la route allant au nord de Maenza, une petite ville à l'ouest de l'objectif du bataillon. La compagnie "F", commandée par le 1er lieutenant Paul R. Behnke, a rencontré une compagnie allemande de Panzer qui se retirait de la ville et les joyeux "Krautkillers" ont tiré sur trois half-tracks ennemis, 10 cycles et deux jeeps avant de manquer de munitions-" F" a tenu sa position pendant la nuit et a pris contact avec le bataillon le lendemain.

Ordonné de dégager la ligne de la rivière Amaseno, le 88th avait accompli la tâche tard le 28, a été attaché au IV Corps et peu de temps après, son front pincé par les Français et les forces de tête de pont, la division s'est préparée à se déplacer le 31 au nouveau secteur du IIe Corps dans les environs d'Anzio.

Libéré par les censeurs de l'armée pour identification dans les dépêches de presse, le 88e a été salué pour son "magnifique record" par les journaux à travers les États-Unis - le New York Times résumant les hommages avec sa propre distinction que "le patch d'épaule en trèfle bleu est devenu un badge d'honneur à porter fièrement" par tous ceux qui sont ou ont été membres du 88e.

Si la bataille pour Rome a été dure - et elle l'a été - la bataille pour déterminer l'identité des premières troupes à Rome était, à sa manière, plus dure - et l'est toujours.

Ils le soutiennent encore mais en ce qui concerne le 88e, il n'y a pas d'argument. Le 88e ne prétendra pas « premier entré » mais énoncera simplement les faits ici et laissera l'histoire se dérouler d'elle-même.

Bivouaqués dans l'ancienne zone de la tête de pont, les demi-espoirs de repos des pâtes se sont terminés avec la nouvelle que l'armée avait fait demi-tour et se dirigeait directement vers la ville éternelle. Et du major-général Geoffrey M. Keyes, commandant du IIe Corps, vint dire au 88e qu'il avait été honoré par une nouvelle affectation dans le dernier entraînement pour Rome - et que le commandant du corps était convaincu que ce serait le premier.

Le 2 juin, s'étant remis en ligne avec la 3e division à droite et la 85e à gauche, la 88e attaque au nord-ouest pour s'emparer de l'entrée est de Rome sur la route 6 et couper et détruire l'ennemi en retraite. Le 340e d'infanterie, moins un bataillon, a été attaché à la 3e division pour cette opération et le bataillon restant a été envoyé avec le groupe de travail Howze. Le 351st a reçu l'ordre d'attaquer au nord-ouest, de protéger les flancs de la division et de maintenir le contact avec la division voisine et avec le 350th jusqu'à ce que cette unité avance à la hauteur du 351st. À l'appui du 351e était le 752e bataillon de chars.

Élargissant un premier secteur étroit, les 2e et 3e bataillons du 351e nettoient les villes de Carchitta et de San Cesareo et à 16 h 30 le 2, coupent la route 6. Après réorganisation, ils établissent des barrages routiers sur la route 6 et des routes parallèles.

Lors de l'assaut de San Cesareo, le 1er peloton de la compagnie "G", qui servait d'avant-garde pour le 2e bataillon, se heurta à la résistance ennemie. Au cours de l'action, un jeune de Virginie aux cheveux de remorquage a eu une journée sur le terrain lorsqu'il a fait compter sept roquettes bazooka pour autant de véhicules allemands et plus de 60 nazis.

Le jeune était Pfc. Asa Farmer d'Isom, en Virginie, qui était à la tête de sa colonne de peloton lorsque les véhicules nazis en fuite ont été repérés. Il n'avait jamais tiré avec son bazooka au combat auparavant, mais quand quelqu'un a crié "laissez-les l'avoir", il est passé à l'action, a marqué un coup direct avec son premier coup. Après cela, les cibles se sont rapidement succédées au barrage routier avec calme et précision, Farmer et son bazooka ont arpenté le peloton. Quand tout fut terminé, un décompte révéla que Farmer lui-même avait détruit deux half-tracks, un char léger et quatre jeeps allemandes du peloton alors qu'une unité avait mis en sac 22 véhicules Kraut avant le coucher du soleil.

Un autre Virginian, 1er Sgt. Paul N. Eddy de Crewe, en Virginie, s'est distingué près de Monte Proziocatini lorsqu'il a tué cinq personnes et capturé huit membres de la division Hermann Goering, mis trois mitrailleuses ennemies hors service et neutralisé un mortier et un équipage ennemis, permettant ainsi à sa compagnie de avance.

L'air ennemi a bravé le ciel au-dessus des zones arrière dans des tentatives futiles de couper les lignes d'approvisionnement et de bloquer les renforts alors que les fantassins nazis luttaient pour s'échapper. La station de compensation du 313th Medical Battalion a été la cible de six bombes et plusieurs mitraillages dans la nuit du 1er au 2 juin, un coup direct sur une tente d'admission a tué neuf personnes et en a blessé d'autres.

Se déplaçant maintenant à cheval sur l'autoroute 6 sur un front de 3 000 mètres, le 351e a parcouru des ponts vitaux sur la rivière Aniene. La ville de Colonna a été partiellement contournée par le 3e bataillon et l'état-major du régiment, avec une partie du peloton I et R, a officiellement capturé la ville. hommes poussiéreux et fatigués du régiment "Spearhead".

À Colonna, huit députés de la division qui « voulaient de l'action » ont décollé avec le lieutenant Walter R. Glass de Dexter, Kan., sur une patrouille de combat ensaché 18 Allemands avant de l'appeler un jour. Avec le lieutenant Glass à sa rafle, le Cpl. William A. Stewart d'Oklahoma City, Okla. Pvt. Ronald Ware, Navasota, Texas Le Sgt. Sidney Gabin, Bayonne, N.J. : Sgt. Carmine Romano, Le Bronx, N. Y. Pvt. Jesse Brown, Memphis, Tennessee Pvt. Xenephon Simitacolos, Canton, O. Pvt. Robert Mahaffey, Rudolph, O., et Pvt. Emmanuel Holtzman, N. Y.

Sécurisant les ponts sur la rivière Aniene, le 351st reçoit l'ordre de s'arrêter sur place.La lumière de l'aube du 4 révéla les bâtiments intacts de Rome à quelque 4 000 mètres - le régiment était impatient de combler l'écart.

Commence alors la dernière course à pied. Le 350e avait reçu l'ordre de dépasser le 351e, de le traverser et de poursuivre l'attaque. Répugnant à être rattrapé, le colonel Champeny avait insisté en ne désobéissant pas exactement aux ordres, il a néanmoins veillé à ce que ses pâtissiers accélèrent suffisamment pour distancer le 350e. Tôt le 4, le 351st reçut l'ordre du major-général Sloan d'avancer immédiatement avec un bataillon motorisé le long de la route 101, d'entrer dans Rome et de s'emparer d'importants ponts sur le Tibre.

Avant le décollage, cependant, on a appris qu'une patrouille de six hommes du 3e peloton, 88e troupe de reconnaissance, était entrée à Rome à 7 h 30 sur la route 6. Cette patrouille a ensuite été créditée, officiellement, par la cinquième armée comme étant la première alliée élément de troupe pour entrer dans Rome. C'est son histoire.

Le 3e peloton s'était frayé un chemin jusqu'à deux milles de Rome. Là, il s'est arrêté et la patrouille a été dépêchée pour reconnaître la route à venir. Peu avant 7 h 30, la jeep solitaire, avançant prudemment, a dépassé le panneau indiquant les limites de la ville "Roma" et a parcouru environ un kilomètre et demi jusqu'à une petite gare ferroviaire à partir de laquelle une mitrailleuse Kraut s'est ouverte sur la patrouille.

Sentant le danger immédiat et parce que leurs ordres l'exigeaient, la patrouille a retracé son itinéraire et le sergent-chef. John T. Reilley de Watervliet, N.Y., a signalé à son chef de peloton qu'il avait été à Rome. Cpl. Cassie W. Kuemin de Detroit, Michigan T-5 Roy T. Cutler de Moweaqua, Ill. FPC. John E. Cottrell de Rochester, N.Y. FPC. Matthew J. Fitzpatrick de Brooklyn, N.Y. et Pfc. Michael J. Regan de North Bellmore, Long Island, N.Y. a confirmé le rapport de Reilley et « maudit la mitrailleuse Kraut qui avait tout gâché ».

À 15 heures, le 3e peloton, rattaché à la 1re force de service spécial, s'est rendu à Rome et a traversé la ville à toute allure pour sécuriser certains ponts sur le Tibre.

De retour à la Division CP. les officiers d'état-major tournés à la main, le major-général Sloan rayonnait fièrement. Ses hommes l'avaient "fait et le premier".

Mais la lutte n'était pas encore terminée. En remontant l'autoroute 101, au rythme d'un peloton de reconnaissance, du peloton I et R du régiment et de la compagnie "C", motorisée, le 351st s'est heurté à une résistance allemande considérable à partir d'un point fort à environ un mile à l'est de la ville, juste au nord de la banlieue de Centocelle.

En détruisant les camions, les pâtes se sont déployées et ont relevé le défi. Dans l'action qui a suivi, le 1er lieutenant Trevlyn L. McClure, chef de peloton I et R de Greensboro, en Caroline du Nord, a été blessé à plusieurs reprises mais a continué à diriger ses hommes jusqu'à ce qu'il soit capturé et tué par des tirs croisés de mitrailleuses ennemies. Moins de 24 heures auparavant, McClure avait mené son peloton en déroute 50 Allemands d'un point fort - tuant 16, en blessant six et en capturant quatre et peu de temps après avait capturé un char ennemi et un camion de munitions, exploits pour lesquels un DSC, à titre posthume, a été décerné.

Surmontant la résistance ultime, le 1er bataillon, ainsi que plusieurs TD et trois chars, se sont précipités sur Rome - sont arrivés dans la ville à 15 h 30 et se sont présentés comme la première infanterie, en force, à le faire.

Longeant la route 6, un bataillon motorisé du 350th, une batterie du 338th Field, une compagnie du 313th Engineers et une batterie provisoire de six 105-mm. des canons automoteurs du 752e bataillon de chars, tous sous le commandement du lieutenant-colonel Walter E. Bare Jr., Muskogee, Oklahoma, se frayèrent un chemin à travers les arrière-gardes de Jerry et traversèrent les limites de la ville sur la Via Palestrina peu avant 17 h 30. Une fois à l'intérieur, il a été rejoint par des troupes partisanes italiennes qui ont aidé les garçons à nettoyer les tireurs d'élite des bâtiments le long du chemin.

L'accueil a été formidable - comme rien de ce que les Doughboys n'avaient jamais imaginé ou vécu. Dans les banlieues, des civils sont sortis de chez eux pour saluer les premières troupes - se sont massés autour des véhicules, ont ignoré le tireur d'élite et ont riposté au feu qui leur a sifflé la tête, ont applaudi lorsqu'un char allemand a été touché, ont gémi lorsqu'une jeep de Yank est sortie de l'action, pleuré, sifflé, souri, crié, dansé, chanté, jeté des fleurs, versé du vin et du champagne et finalement par leur pure exubérance ont réussi à faire ce que les Allemands n'avaient pas pu faire depuis le coup d'envoi - a temporairement arrêté le Les « Blue Devils » froids dans leur élan alors qu'ils accueillaient « les libérateurs ».

C'était fantastique - c'était incroyable - mais c'était Rome, cette première nuit.

Les unités d'artillerie ont été la cible de tirs d'armes légères et de mitrailleuses Kraut. La batterie "B" du 339e a été immobilisée alors qu'elle se mettait en position à l'extérieur du quartier général de l'artillerie de la division de Rome s'est retrouvée au milieu d'un échange de tirs et a surpris les canonniers du 913e rassemblés au 15 Kraut. PW. Les « jambes rouges » étaient fières et provocantes alors qu'elles transportaient leurs armes vers de nouvelles positions de tir dans la ville.

Le 913th fut le premier bataillon d'artillerie à tirer depuis Rome après avoir occupé des positions dans la Villa Borghese tôt le 5 juin, suivi peu après par le 338th, le 339th et le 337th. Division Artillery Advance CP déplacé à la Villa Borghese à 08h00 le 5ème mais plus tard ce jour-là Brig. Le général Kurtz a déplacé le PC dans le bâtiment du ministère des Finances de la guerre près du pont Milvio.

Le quartier général de la division et le PC du 349e d'infanterie se sont également installés dans le bâtiment - l'artillerie kraut a lancé un barrage dans la zone en milieu d'après-midi, a touché une jeep et un immeuble de l'autre côté de la rue.

Dénudés jusqu'à la taille et au centre d'un cercle admiratif de signorinas, les artilleurs n'étaient jamais en meilleure forme alors qu'ils lançaient des obus sur les colonnes et les véhicules ennemis à travers le Tibre fuyant vers le nord le long de la route 2. Les Romains applaudissaient à chaque tour, les jeunes se battaient pour encore fumer des étuis d'obus en guise de souvenirs, les parents méfiants regardaient leurs filles qui, à leur tour, regardaient les artilleurs, qui - eh bien, la guerre était toujours en cours.

Des garçons fatigués ont marché dans les rues bondées de Rome, ont dormi sur les trottoirs et dans les portes pendant de courtes pauses, ont sécurisé leurs objectifs de pont et de route et ont traversé la rivière et l'autoroute 2 après un ennemi qu'ils étaient incapables d'attraper ou de se lever et de se battre . Le 349e, maintenu en place au sud de Rome après avoir été pincé par les Français, chevaucha et traversa Rome le 5, détruit et se déploya de l'autre côté du fleuve pour reprendre la poursuite.

Il y en avait qui n'avaient ni chevauché ni marché à travers Rome - c'étaient les hommes qui sont morts à la périphérie, dans la banlieue et au centre de Rome même sous les tirs de tireurs d'élite ennemis d'arrière-garde et qui gisaient chiffonnés et tordus dans les formes pathétiques des nouveaux- mort assumer. Au-dessus de leurs têtes silencieuses, la célébration délirante de bienvenue rugissait sans relâche.

Le lieutenant-général Mark W. Clark, commandant de la cinquième armée, est officiellement entré dans la ville le 5 au matin. Accompagné du général de division Alfred M. Gruenther, chef d'état-major de la cinquième armée, du général de division Geoffrey M. Keyes, commandant du IIe Corps, et du général de division Lucian K. Truscott Jr., commandant du VIe Corps, le lieutenant-général. L'apparition de Clark a de nouveau déclenché la célébration alors que la fête faisait le tour des rues de la ville.

La nouvelle de l'invasion de la France le 6 a été le point culminant - le premier éclair a apporté des sourires aux visages des garçons épuisés et un nouveau jag à une Rome déjà saturée de bonheur.

Toujours pressante, la 88e division a été relevée le 10 juin, culminant une avance offensive de 109 milles aériens en 31 jours depuis Minturno, y compris la course rapide à travers Rome et à travers le Tibre depuis les environs de Roccamassina jusqu'aux environs de Bassanelio, à une distance de 56 milles en huit jours.

Après un total de 100 jours consécutifs dans la file d'attente, les « Blue Devils » ont déposé leurs armes, ont fermé leurs cornes mythiques et sont repartis sur la longue piste qu'ils avaient gagnée - en direction du lac Albano.


Cours

Les cours de l'IU offerts dans le cadre du programme ACP sont dispensés pendant la journée scolaire ordinaire dans les écoles secondaires des élèves par des enseignants du secondaire certifiés ACP. Les enseignants ACP certifiés sont nommés au statut de conférencier adjoint après une sélection et une formation minutieuses par le corps professoral de l'Université de l'Indiana (IU). Toutes les écoles secondaires n'offrent pas tous les cours IU disponibles dans le programme ACP.

Les cours ACP offrent un programme d'études collégial stimulant et une expérience d'études secondaires productives qui peuvent être appliquées à l'enseignement postsecondaire. Chaque cours couvre le même contenu, a les mêmes attentes et donne le même crédit que le cours enseigné sur le campus de l'IU. Les enseignants du secondaire sont tenus de suivre les programmes, les méthodologies, les manuels et autres matériels pédagogiques proposés par l'IU avec une certaine flexibilité pour s'adapter au style d'enseignement individuel. Les normes académiques des cours ACP sont élevées et la réussite des étudiants dépendra de bonnes habitudes de travail et d'étude.

La biologie

BIOL L100 Les humains et le monde biologique (5 cr.) CASE N&M

P : Biologie au lycée et chimie au lycée ou au collège. Principes d'organisation biologique, des molécules aux populations en passant par les cellules et les organismes. Accent sur les processus communs à tous les organismes, avec une référence particulière aux humains. Crédit accordé pour un seul des éléments suivants : L100, L104, E112, L112, S115 ou Q201.

Entreprise

BUS X100 Administration des affaires : Introduction (3 cr.) CASE S&H

L'administration des affaires du point de vue du gestionnaire d'une entreprise commerciale opérant dans l'environnement économique, politique et social contemporain.

Chimie

CHEM C101/121 Chimie élémentaire I (3 cr.)/Laboratoire de chimie élémentaire I (2 cr.) N&M

P : Lycée algèbre I. Introduction aux aspects de la chimie générale/Introduction aux techniques et au raisonnement de la chimie expérimentale. Les deux séquences, C101-C121 et C102-C122, satisfont généralement à des programmes qui ne nécessitent que deux semestres de chimie. L'admission aux cours avancés sur la base des C101-C121 et C102-C122 n'est accordée que dans des cas exceptionnels. Peut être suivi en préparation au C117 par les étudiants ayant des déficiences en chimie. Crédit accordé pour un seul des C101 ou C103.

L'informatique

Informatique C102 : De grandes idées en informatique. (3 crédits).

[Contrat de cours IDOE : code de cours 4801] Le cours couvre les “Big Ideas” de l'informatique et le rôle de l'informatique dans le monde moderne, et comprend à la fois des cours magistraux et des travaux de laboratoire. Les laboratoires sont délibérément construits pour impliquer les étudiants dans des concepts clés, ainsi que pour offrir une exposition à l'éventail des opportunités d'emploi en informatique.

Informatique I230 : Fondements analytiques de la sécurité (3 crédits).

[Cours croisé IDOE : code de cours 5253] Cours de base en cybersécurité. Le cours est modulaire, couvrant le contenu et les travaux pratiques développés pour présenter aux étudiants le domaine de plus en plus important de la cyberscience. Les sujets comprennent l'analyse et l'assurance des menaces, la cryptographie, la sécurité du système d'exploitation, les attaques et les logiciels malveillants, la sécurité des réseaux et du Web, et bien plus encore.

Économie

ECON E201/E103 — Introduction à la microéconomie (3 cr.) CASE S&H

P : Algèbre secondaire II. Rareté, coût d'opportunité, prix de marché compétitifs et non compétitifs et interdépendance en tant que noyau analytique. Des sections individuelles appliquent ce noyau à une variété de problèmes de politique économique actuels, tels que la pauvreté, la pollution, les taxes d'accise, le contrôle des loyers et les subventions agricoles.

ECON E202/E104 — Introduction à la macroéconomie (3 cr.) CASE S&H

P : E201. Mesurer et expliquer la performance économique globale, la monnaie, la politique monétaire et la politique budgétaire en tant que noyau analytique. Les sections individuelles appliquent ce noyau à une variété de problèmes de politique économique actuels, tels que l'inflation, le chômage et la croissance économique

Éducation

EDUC- F 200 S'auto-évaluer en tant qu'enseignant (3 cr.) S&H

Conçu pour aider un élève à prendre une décision de carrière, à mieux conceptualiser le type d'enseignant que l'élève souhaite devenir et à concilier toutes les préoccupations préliminaires qui peuvent entraver un examen personnel de soi en tant qu'enseignant. Les élèves concevront une grande partie de leur travail.

EDUC-F 203 Explorer les carrières en éducation (3 cr.)

Une exploration des possibilités de carrière pour les étudiants intéressés par la gamme de carrières et de lieux de travail qui s'inscrivent dans le large éventail de « l'éducation ». Les sujets éducatifs comprennent le développement de l'enfant, l'apprentissage et le programme d'études, l'évaluation, la psychologie, le leadership et la gestion. Les élèves explorent les opportunités de carrière dans l'éducation, se familiarisent avec l'histoire de l'éducation et de la scolarité aux États-Unis, étudient les compétences et les intérêts personnels liés à l'éducation, comprennent le rôle des preuves dans l'éducation et apprécient l'importance de la sensibilisation culturelle.

EDUC-G 203 Communication pour les professionnels au service des jeunes (3 cr.) S&H

(Uniquement disponible dans le cadre d'un partenariat avec une école d'éducation de l'Université de l'Indiana dans le cadre d'un parcours de fin d'études)

Les élèves apprennent et mettent en pratique des moyens de communication qui créent des conditions d'apprentissage favorables pour les jeunes. Les étudiants étudieront la communication, plus particulièrement la communication orale, du point de vue d'un professionnel aidant, en particulier ceux qui travailleront avec des jeunes. Le cours aborde les composants et les types de compétences de communication efficaces qui favorisent le développement de la confiance et de la communauté, comment la communication favorise la sécurité et la résolution des conflits. une communication efficace peut être utilisée pour défendre les intérêts des clients et des étudiants. Le cours comprend des exercices de réflexion personnelle, d'observation et d'apprentissage par l'expérience pour améliorer les compétences en communication orale et augmenter la capacité de communiquer efficacement avec des individus et des groupes d'individus d'âges différents dans des contextes multiples et divers.

Anglais

ENG W131 Lecture, écriture et enquête I (3 cr.) CASE EC

P : Anglais au secondaire 11. Enseignement et pratique des compétences de lecture, d'écriture et de pensée critique requises au collège. L'accent est mis sur les travaux écrits qui nécessitent une synthèse, une analyse et une argumentation fondées sur des sources. La taille de la classe W131 est limitée à 24 étudiants, quel que soit le nombre d'étudiants qui suivent le cours pour obtenir des crédits universitaires.

ENG L202 Interprétation littéraire (3 cr.) CASE A&H

P: Achèvement de l'exigence de composition en anglais. Développe des compétences critiques essentielles à la participation au processus d'interprétation. À travers des discussions en classe et des travaux d'écriture ciblés, présente les prémisses et les motifs de l'analyse littéraire et les méthodes critiques associées aux préoccupations historiques, génériques et/ou culturelles. La taille de la classe L202 est limitée à 30 étudiants, quel que soit le nombre d'étudiants qui suivent le cours pour obtenir des crédits universitaires.

Français

FRIT F200 & F250 Deuxième année de français I & II (3 — 3 cr.) WL

F200 P : 2 ans de lycée français F250 P : F200 ou 3 ans de lycée français. Grammaire, composition, conversation coordonnée avec l'étude de textes culturels. Crédit accordé pour un seul des cours du troisième semestre suivants : F200, F205 ou F219 et pour un seul des cours du quatrième semestre suivants : F250, F255, F265 ou F269. La taille des classes F200 et F250 est limitée à 24 étudiants, quel que soit le nombre d'étudiants qui suivent le cours pour obtenir des crédits universitaires.

Géologie

GEOL G103 Sciences de la Terre : Matériaux et procédés (3 cr.) CASE N&M

P : Sciences physiques au lycée, de préférence chimie ou physique. Introduction à l'origine et à la classification des minéraux et des roches. Relations entre les types de roches, les structures rocheuses, les processus géologiques superficiels de l'eau courante, les eaux souterraines, la glaciation, le vent, les marées et l'évolution du relief. Temps géologique. Crédit accordé pour un seul des G103 ou G111.

GEOL G104 Evolution of the Earth (3 cr.) CASE N&M (PAS sur la Core Transfer Library (CTL))

P : Sciences physiques au lycée, de préférence chimie ou physique. L'histoire de la Terre interprétée sur 4,5 milliards d'années. Approche déductive pour comprendre l'importance des roches et des fossiles et reconstruire l'origine tectonique des plaques des montagnes, des continents et des bassins océaniques. Une enquête sur les événements de l'évolution de la terre pertinents pour les préoccupations environnementales contemporaines. Crédit accordé pour un seul des G104, S104 ou G112. N'accepte pas les nouvelles candidatures d'instructeur pour ce cours.

Études germaniques

GER G150 Allemand débutant II (4 cr.) WL

P : Deux ans de lycée allemand. Introduction à l'allemand actuel et à certains aspects des cultures des pays germanophones. Introduction aux formes grammaticales allemandes et à leurs fonctions. Développement de la compréhension orale, des compétences orales simples, des compétences de lecture contrôlées et des compositions écrites simples. Participation orale active requise. I Sem., II Sem., SS. Crédit accordé pour un seul des éléments suivants : G100–G150 ou G105. La taille des classes G150 est limitée à 24 étudiants, quel que soit le nombre d'étudiants qui suivent le cours pour obtenir des crédits universitaires.

GER G200 Allemand intermédiaire I (3 cr.) WL

P: G150 avec une note minimale de C- ou trois années de lycée allemand. Perfectionnement de la maîtrise orale et écrite des structures langagières. Examen des éléments grammaticaux sélectionnés. Compréhension d'écoute. Lecture de textes littéraires et non littéraires. Discussion de films sélectionnés. Présentations orales. Rédaction de compositions à partir de la matière abordée. L'accent est mis sur la maîtrise de l'expression orale et la conscience structurelle. Réalisé en allemand. Crédit accordé pour un seul des G200 ou G106. La taille des classes G200 est limitée à 24 étudiants, quel que soit le nombre d'étudiants qui suivent le cours pour obtenir des crédits universitaires.

GER G250 Allemand intermédiaire II (3 cr.) WL

P : G200 avec une note minimale de C—. Perfectionnement de la maîtrise orale et écrite des structures langagières. Compréhension d'écoute. Examen des éléments grammaticaux sélectionnés. Discussion de textes littéraires et non littéraires allemands modernes, ainsi que de films. Présentations orales. Rédaction de compositions à partir de la matière abordée. L'accent est mis sur la maîtrise de l'expression orale et la conscience structurelle. Réalisé en allemand. Crédit accordé pour un seul des G250 ou G106. La taille des classes G250 est limitée à 24 étudiants, quel que soit le nombre d'étudiants qui suivent le cours pour obtenir des crédits universitaires.

Histoire

HIST H105 & H106 Histoire américaine I & II (3 — 3 cr.) CAS S&H

P : Histoire du monde au lycée. Évolution de la société américaine : structure politique, économique, sociale groupes raciaux et ethniques rôles sexuels Diplomatie indienne, interaméricaine et mondiale des États-Unis évolution de l'idéologie, guerre, expansion territoriale, industrialisation, urbanisation, événements internationaux et leur impact sur l'Amérique l'histoire.

Italien

FRIT M200 (3 crédits) : Italien intermédiaire I 

En classe, les élèves se concentrent sur la révision et le raffinement des structures apprises au niveau 100, mais cette fois à un niveau intermédiaire. Au cours du semestre, les étudiants sont impliqués dans une variété de tâches s'exerçant à parler, écrire, écouter et lire dans un contexte culturel. Le cours comprend l'étude de courts métrages italiens originaux qui offrent le premier stimulus pour l'apprentissage du vocabulaire, de la grammaire et de la culture de niveau intermédiaire.

FRIT M250 (3 crédits) : Italien intermédiaire II

Ce cours d'italien de deuxième année s'appuie sur les trois premiers semestres d'italien débutant et intermédiaire (ou équivalent). En M250, les étudiants se concentrent sur l'apprentissage de l'expression de leurs idées et du débat sur les avantages et les inconvénients de certaines situations, ainsi que sur l'offre de conseils et l'expression d'opinions sur une variété de sujets familiers, le tout en italien. Les étudiants sont impliqués dans une variété de tâches en pratiquant la parole, l'écriture, l'écoute et la lecture dans un contexte culturel. Le cours comprend l'étude de courts métrages italiens originaux qui offrent le premier stimulus pour l'apprentissage du vocabulaire, de la grammaire et de la culture de niveau intermédiaire.

Mathématiques

MATH-M 025/125 Mathématiques précalcul (3 cr.)

P : Deux ans d'algèbre au lycée et un an de géométrie au lycée. Opérations algébriques fonctions polynomiales, exponentielles et logarithmiques et leurs graphes coniques systèmes d'équations et inégalités. Les heures de crédit ne peuvent pas être appliquées à un diplôme du Collège des arts et des sciences de l'IUB.

MATH-M 026/126 Fonctions trigonométriques (2 cr. 026, 3 cr. 126)

P : M 25/125. Opérations algébriques fonctions polynomiales, exponentielles et logarithmiques et leurs graphiques sections coniques systèmes d'équations et inégalités. Les heures de crédit ne peuvent pas être appliquées à un diplôme du Collège des arts et des sciences de l'IUB.

MATH M118 Mathématiques finies (3 cr.) CASE MM, CASE N&M

P : Deux ans d'algèbre au secondaire, un an de géométrie au secondaire et un an de précalcul au secondaire. Ensembles, comptage, probabilité de base, y compris les variables aléatoires et les valeurs attendues. Systèmes linéaires, matrices, programmation linéaire et applications. Crédit accordé pour un seul des M118, V118, S118, la séquence D116-D117 ou A118.

MATH M119 Bref aperçu du calcul (3 cr.) CASE MM, CASE N&M

P : Deux ans d'algèbre au secondaire, un an de géométrie au secondaire et un an de précalcul au secondaire. Introduction au calcul. Principalement pour les étudiants en commerce et en sciences sociales. Un étudiant ne peut pas recevoir de crédit pour plus d'un des éléments suivants : M119, M211 ou MATH J113.

MATH M211/215 Calcul I (4 cr./5 cr.) CASE MM, CASE N&M

P : Deux ans d'algèbre au secondaire, un an de géométrie au secondaire, de mathématiques précalcul (ou son équivalent) et de trigonométrie ou les deux M025 et M026. Limites, continuité, dérivées, intégrales définies et indéfinies, applications. Un étudiant ne peut recevoir de crédit que pour l'un des éléments suivants : M119, M211, J113. Crédit non accordé pour M211 et X201. Une combinaison de M119 et X201 équivaut à M211 en tant que préparation pour M212. La combinaison de J113 et X201 n'est pas conseillée comme préparation pour M212.

MATH M212/216 Calcul II (4 cr./5 cr.) CAS N&M

P : M211. Techniques d'intégration (par parties, substitutions trigonométriques, fractions partielles), intégrales impropres, volume, travail, longueur d'arc, surface, série infinie. Un étudiant peut recevoir un crédit pour un seul des M120 et M212.

La physique

PHYS P221 Physique I (5 cr.) CAS N&M

C : MATH M211 ou calcul AP au lycée. Premier semestre d'une séquence de trois semestres, basée sur le calcul, destinée aux majors scientifiques. Mécanique newtonienne, oscillations et ondes, chaleur et thermodynamique. Les majors en physique sont encouragés à passer le P221 au semestre d'automne de la première année. Crédit non accordé pour P201 et P221.

Science politique

POLS Y103 Introduction à la politique américaine (3 cr.) CASE S&H

P : Histoire américaine au lycée. Introduction à la nature du gouvernement et à la dynamique de la politique américaine. Origine et nature du système fédéral américain et de sa base de partis politiques.

Sciences psychologiques et cérébrales

PSY P101 Introduction à la psychologie I (3 cr.) CASE N&M
P : Biologie au lycée. Introduction à la psychologie, ses méthodes, ses données et ses interprétations théoriques dans les domaines de l'apprentissage, de la psychologie sensorielle et de la psychophysiologie. Équivalent à IUPUI B105 et P151. Crédit accordé pour un seul des P101, ou P151, ou P106.

PSY P102 Introduction à la psychologie II (3 cr.) CASE S&H (PAS sur la bibliothèque de transfert de base (CTL))
P : P101 ou P151. Suite de P101. Psychologie développementale, sociale, de la personnalité et anormale. Équivalent à IUPUI B104 et P152. Crédit accordé pour un seul des P102, P152 ou P106.

Communication orale publique / Prise de parole en public

P155/S121 Prise de parole en public (3 cr.) CAS POC

(Des frais de ressources d'apprentissage de 39,00 $ sont facturés pour chaque élève assis dans la salle de classe, quel que soit le statut d'inscription à l'université.)

P. Senior standing (ou terminale) ou Junior standing et un cours d'orthophonie au lycée. Prépare les étudiants en arts libéraux à communiquer efficacement avec le public. Met l'accent sur la communication orale telle qu'elle est pratiquée dans des contextes publics : comment faire avancer des revendications raisonnées en public comment adapter les présentations orales publiques à des publics particuliers comment écouter, interpréter et évaluer le discours public et comment formuler une réponse claire. Crédit accordé pour un seul des P155, CMCL-C 121 ou SPCH-S121. La taille des classes P155/S121 est limitée à 24 étudiants, quel que soit le nombre d'étudiants qui suivent le cours pour obtenir des crédits universitaires.

Sociologie

SOC-S 100 (3 crédits) : Introduction à la sociologie

Introduction aux concepts et méthodes de la sociologie avec un accent sur la compréhension de la société américaine contemporaine.

Espanol

HISP S150 Espagnol élémentaire II (4 cr.) WL

P : Un an d'espagnol au lycée. L'accent est mis sur les quatre compétences et sur les compétences de pensée critique. La notation est basée sur des examens et des épreuves orales, des exercices écrits, des compositions et un examen final cumulatif. Les étudiants peuvent s'attendre à s'exercer à parler en petits groupes en classe, à lire et à discuter des documents en espagnol. Crédit accordé pour un seul des S150 et S105. La taille des classes S150 est limitée à 24 étudiants, quel que soit le nombre d'étudiants qui suivent le cours pour obtenir des crédits universitaires.

HISP S200/203 Espagnol de deuxième année I (3 cr.) WL

P : S150 ou deux ans de lycée espagnol. Ce cours passe en revue certaines des structures de base étudiées en première année et les examine plus en détail. L'accent reste mis sur les quatre compétences et sur les compétences de pensée critique. Les lectures sont à la fois journalistiques et littéraires. Les notes sont basées sur des examens, des tests oraux, des devoirs, des compositions et un examen final cumulatif. La charge de travail à domicile est conséquente. La taille des classes S200 est limitée à 24 étudiants, quel que soit le nombre d'étudiants qui suivent le cours pour obtenir des crédits universitaires.

HISP S250/204 Deuxième année d'espagnol II (3 cr.) WL

P : S200 ou trois ans de lycée espagnol. Ce cours poursuit le travail de S200. Accent continu sur les quatre compétences et sur les compétences de pensée critique. Les notes sont basées sur des examens, des tests oraux, des devoirs, des compositions et un examen final cumulatif. Les devoirs sont conséquents. Après la réussite de ce cours, l'exigence de langue étrangère est remplie pour les écoles qui nécessitent une séquence de quatre semestres. La taille de la classe S250 est limitée à 24 étudiants, quel que soit le nombre d'étudiants qui suivent le cours pour obtenir des crédits universitaires.


L'avance française à Castelforte - Histoire

Née Katherine Elizabeth McLaughlin le 8 juin 1921 à Topeka, Kansas, elle est allée à Hollywood en 1939 à l'âge de 18 ans. Elle a été signée par la 20th Century Fox en 1940 et a été créditée dans ses premiers films sous le nom de Bettie McLaughlin. Adoptant le nom de Sheila Ryan, elle a joué dans "Dressed to Kill" (1941) l'année suivante. Elle est apparue dans d'autres films mémorables, dont deux films de Laurel et Hardy, “Great Guns” (1941) et “A-Haunting We Will Go” (1942), et la comédie musicale de Busby Berkeley “The Gang’s All Ici” (1943). Ryan est apparu dans plusieurs mystères de Charlie Chan et Michael Shayne, aux côtés de Cesar Romero.

À la fin des années 1940, cependant, sa carrière décline et elle commence à apparaître principalement dans des films de série B, en particulier des westerns à petit budget. En 1945, elle épousa l'acteur Allan Lane, mais le mariage se termina par un divorce après quelques mois.

Elle a ensuite travaillé avec Gene Autry, jouant dans plusieurs de ses films, dont « The Cowboys and the Indians » (1949) et « 8220Mule Train » (1950). Elle a également eu des rôles dans plusieurs émissions de télévision.

Tout en travaillant avec Autry, Ryan a rencontré l'acteur Pat Buttram (connu pour son rôle de "Mr. Haney" dans la comédie télévisée de 1965-1971 Green Acres). Ils se sont mariés en 1952 et sont restés ensemble jusqu'à sa mort en 1975. Ils ont eu une fille, Kathleen Buttram, surnommée (Kerry).

Sheila Ryan a pris sa retraite d'acteur en 1958. Elle est décédée à Woodland Hills, Los Angeles, Californie en 1975 d'un cancer du poumon. Elle avait 54 ans. Elle laisse dans le deuil Pat et leur fille Kerry. Pat est décédé plus tard d'une insuffisance rénale le 8 janvier 1994 et plus tard, leur fille Kerry Buttram-Galgano est décédée d'un cancer en 2007.


La percée allemande à Sedan, mai 1940

La chute de la France fut l'une des campagnes les plus importantes de la Seconde Guerre mondiale. La victoire totale des Allemands a été rendue possible par deux avancées – l'une à travers les pays bas, l'autre une percée spectaculaire autour de Sedan.

A travers les Ardennes

L'invasion allemande débute le 10 mai 1940. Précédées de bombardements d'artillerie et d'avions, les armées allemandes franchissent leurs frontières occidentales. Plutôt que d'affronter les Français dans leurs défenses concrètes de la ligne Maginot, les armées qui avancent passent par la Hollande et la Belgique.

Le groupe d'armées A a fourni l'avance sud. Ils traversèrent la forêt ardennaise, que les Alliés considéraient à tort comme infranchissable pour les formations blindées. Un rapide voyage à travers la pointe sud de la Belgique les a amenés en France face à une partie de la ligne faiblement défendue.

Les Allemands avaient plusieurs gros avantages dans ce secteur. Tout d'abord, surprenez. Deuxièmement, la supériorité aérienne, avec notamment la présence des célèbres bombardiers en piqué Stuka. Troisièmement, des formations blindées supérieures sous la direction de deux grands généraux – Guderian et Rommel.

Tous deux étaient des hommes qui menaient de front. Guderian a presque atterri au milieu des Français dans son avion de reconnaissance, tandis que Rommel a pataugé jusqu'à la taille dans la Meuse pour travailler aux côtés de ses hommes.

Guderian pendant la campagne de l'Ouest (mai 1940) dans son wagon-citerne radio Sd.Kfz. 251/3 avec machine à clés Enigma.Photo : Bundesarchiv, Bild 101I-769-0229-12A / Borchert, Erich (Eric) / CC-BY-SA 3.0

Sedan

Le soir du 12 mai, les Allemands avaient balayé les troupes que les Français s'attendaient à les retenir pendant plus d'une semaine.

Guderian et ses forces ont atteint la ville de Sedan, où les Allemands avaient écrasé les Français 70 ans auparavant. Craignant un autre désastre de ce genre, les Français se retirèrent de l'autre côté de la Meuse, faisant sauter les ponts et laissant la ville aux mains des Allemands.

À première vue, la prochaine étape semblait intimidante. La Meuse était large de 60 yards (55 mètres) et apparemment impraticable. Sur l'autre rive se trouvaient deux lignes de défense françaises comportant des tranchées, des barbelés, des casemates en béton, des canons antichars et des mitrailleuses.

Mais comme les Allemands perspicaces l'ont réalisé, ces défenses étaient incomplètes et les deux lignes étaient trop proches l'une de l'autre pour être utiles contre les tactiques allemandes modernes. Un assaut de l'autre côté de la rivière était intimidant mais loin d'être impossible.

PaK 36 en action 1940. Il était inefficace contre les chars lourds français.Photo : Bundesarchiv, Bild 101I-127-0391-21 / Huschke / CC-BY-SA 3.0

Traversée de la Meuse

Le 13 au matin, des formations blindées allemandes se déversent des Ardennes autour de Sedan. L'artillerie française a ouvert le feu, mais les équipages étaient pour la plupart des réservistes et ils manquaient de munitions, de sorte que le barrage était inefficace contre les blindés allemands stupéfiants.

En fin de matinée, la Luftwaffe arrive en force. Alors que les chasseurs repoussaient les avions français, Stukas pilonnait les défenses françaises. Le bombardement n'était pas très précis, mais il a provoqué la terreur parmi les soldats français amateurs, qui sont allés au sol plutôt que de se tenir devant leurs armes.

A quatre heures de l'après-midi, la traversée commença. Des fusiliers, des fantassins et des motocyclistes ont fait la traversée, avec Guderian dans l'un des principaux bateaux d'assaut. L'artillerie allemande avait détruit de nombreux emplacements en béton et la peur des Stukas rendait les Français beaucoup moins efficaces.

Bien que quelques obus soient tombés sur les troupes traversant la Meuse, ils n'ont pas ralenti l'avancée. Bientôt, les Allemands tiennent la rive opposée.

Troupes allemandes avec prisonniers français traversant la Meuse le 15 mai 1940 près de Sedan.Photo : Bundesarchiv, Bild 146-1978-062-24 / CC-BY-SA 3.0

Têtes de pont

Malgré quelques petites poches de résistance désespérée, les Français face à Sedan de l'autre côté de la Meuse sont vite vaincus. Guderian a donné l'ordre à ses unités blindées plus légères de commencer à traverser et de renforcer la tête de pont.

Les troupes allemandes s'emparent des hauteurs au-dessus du fleuve et poursuivent les Français en retraite. Ils ont percé les deux lignes de défense, brisant les formations sur lesquelles les Français s'étaient appuyés. Sur la gauche, ils n'avaient pas de soutien d'artillerie et ont donc lutté avec la traversée, mais l'ont quand même réussi.

À la fin de la journée, Guderian possédait une tête de pont de trois milles (presque cinq kilomètres) de large et de quatre à six milles (six à neuf kilomètres) de profondeur.

Plus au nord, Rommel effectuait une traversée similaire à Dinant, mais une résistance française plus ferme l'a ralenti et il a pris une tête de pont plus petite. Guderian était le triomphe du jour.

L'avance allemande le 14 mai 1940.

Percée

Le 14 mai s'avéra aussi critique que le 13, mais pour des raisons bien différentes.

Ayant établi une tête de pont, Guderian entreprit de la renforcer. Un pont flottant permet aux divisions blindées Panzer de traverser la Meuse et de rejoindre les forces du côté français.

Les Français ont tenté de contre-attaquer avec leur propre armure le matin, mais cette poussée a été retardée. Au moment où il a commencé, les Allemands étaient prêts à s'y attaquer. La contre-attaque française a été prise dans le flanc par des chars allemands nouvellement arrivés et profondément détruite.

Une prudence excessive a caractérisé la réponse française. Lorsque la 3 e division blindée, une force française impressionnante, est arrivée dans la région, elle a été détournée d'une contre-attaque à Sedan pour former une ligne défensive. Les adversaires de Guderian lui laissaient le temps de préparer une nouvelle poussée.

Guderian pendant la bataille de France 1940.Photo : Bundesarchiv, Bild 101I-769-0229-02A / Borchert, Erich (Eric) / CC-BY-SA 3.0

Exploiter l'opportunité

Le 15, les Allemands frappent durement les Français. Rommel et Reinhardt, qui étaient assis entre lui et Guderian, ont tous deux fait de grandes avancées en passant la Meuse et plus profondément en France. Les forces de Rommel ont mené la première grande bataille de chars contre chars de la campagne à Philippeville, où elles ont combattu en mouvement, maintenant leur élan pour assurer l'effondrement des lignes françaises.

Guderian a eu plus de mal. Sécuriser son flanc signifiait des combats acharnés pour les hauteurs autour de Stonne. Mais cela ne l'a pas empêché d'avancer avec ses autres troupes.

A la fin du 16 mai, Guderian était à 55 miles (88 kilomètres) après Sedan et toujours en mouvement. C'était un exploit incroyable dans lequel il avait sécurisé le flanc gauche allemand alors même que lui, Rommel et Reinhardt ont percé un trou dans les lignes françaises.

Un char français “Char B1” du 37e bataillon portant la désignation “Bearn II”, après avoir été détruit par son propre équipage le 16 mai 1940.Photo : Bundesarchiv, Bild 101I-125-0277-09 / Fremke, Heinz / CC-BY-SA 3.0

Conséquences

La percée de Sedan fut la ruine de la campagne alliée en France. Guderian et Rommel ont couru pour la côte de la Manche, avec Guderian le premier arrivé le 20 mai. Les armées alliées sont brisées, démoralisées et coupées en deux.


Voir la vidéo: A noi la linea - Castelforte (Janvier 2022).