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Aliénor d'Aquitaine



Aliénor d'Aquitaine

Aliénor d'Aquitaine (1122 – 1er avril 1204) (français : Aliénor d'Aquitaine) était reine consort de France (1137-1152) [1] et d'Angleterre (1154-1189) et duchesse d'Aquitaine à part entière (1137-1204). Héritière de la maison de Poitiers, souverains du sud-ouest de la France, elle était l'une des femmes les plus riches et les plus puissantes d'Europe occidentale au cours du Haut Moyen Âge. Elle a été mécène de personnalités littéraires telles que Wace, Benoît de Sainte-Maure et Bernart de Ventadorn. Elle a dirigé des armées plusieurs fois dans sa vie et a été un chef de file de la deuxième croisade.

En tant que duchesse d'Aquitaine, Aliénor était la mariée la plus éligible d'Europe. Trois mois après être devenue duchesse à la mort de son père Guillaume X, elle épouse le roi Louis VII de France, fils de son tuteur, le roi Louis VI. En tant que reine de France, elle a participé à la deuxième croisade infructueuse. Peu de temps après, Eleanor a demandé une annulation de son mariage, [2] mais sa demande a été rejetée par le pape Eugène III. [3] Cependant, après la naissance de sa deuxième fille Alix, Louis a accepté une annulation, puisque 15 ans de mariage n'avaient pas produit de fils. [4] Le mariage a été annulé le 21 mars 1152 pour cause de consanguinité au quatrième degré. Leurs filles ont été déclarées légitimes, la garde a été attribuée à Louis et les terres d'Aliénor lui ont été restituées.

Dès que l'annulation a été accordée, Aliénor s'est fiancée au duc de Normandie, qui est devenu le roi Henri II d'Angleterre en 1154. Henri était son cousin au troisième degré et de 11 ans son cadet. Le couple s'est marié à la Pentecôte, le 18 mai 1152, huit semaines après l'annulation du premier mariage d'Aliénor, en la cathédrale de Poitiers. Au cours des 13 années suivantes, elle a eu huit enfants : cinq fils, dont trois sont devenus rois et trois filles. Cependant, Henry et Eleanor se sont finalement éloignés. Henry l'a emprisonnée en 1173 pour avoir soutenu la révolte de leur fils Henry contre lui. Elle n'a été libérée que le 6 juillet 1189, lorsque son mari Henry est décédé et que leur troisième fils, Richard Cœur de Lion, est monté sur le trône.

En tant que reine douairière, Eleanor a agi en tant que régente tandis que Richard a participé à la troisième croisade. Eleanor a également vécu pendant le règne de l'héritier de Richard et de son plus jeune fils, John.


Aliénor d'Aquitaine : la reine médiévale qui a affronté les hommes les plus puissants d'Europe

Henri II et Richard Ier sont parmi les rois les plus célèbres d'Angleterre. Mais quand il s'agissait d'ingéniosité, de sens politique et de pure résistance, ni l'un ni l'autre n'étaient l'égal de la femme qui les liait, Aliénor d'Aquitaine. Le professeur Lindy Grant examine la vie extraordinaire et colorée de l'une des femmes les plus puissantes du monde médiéval.

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Publié : 1er avril 2020 à 7h30

Lorsque Richard Cœur de Lion hérita des royaumes de son père en 1189, l'un de ses premiers actes en tant que roi fut de libérer sa mère, Aliénor d'Aquitaine, de prison.

Mais Richard a fait bien plus que simplement libérer Eleanor de l'assignation à résidence sous laquelle elle languissait depuis 15 ans : il lui a confié la gouvernance de l'Angleterre tout en sécurisant ses royaumes continentaux. Et ainsi, la reine-mère nouvellement libérée progressait bientôt dans le royaume avec un tribunal «royal», jugeant les affaires et organisant la libération des prisonniers – une démonstration traditionnelle de magnanimité par un nouveau souverain.

Le contraste entre Richard et son prédécesseur immédiat en tant que roi n'aurait pas pu être plus frappant. Car c'était Henri II, le père de Richard, qui avait emprisonné Aliénor, en guise de punition pour avoir soutenu la première rébellion de leurs fils contre lui.

Pendant qu'Henry enfermait Eleanor, Richard lui confiait la responsabilité de son territoire le plus prestigieux au moment délicat de la succession. Alors, qui était cette femme qui pouvait inspirer une telle foi, et une telle peur, à deux des hommes les plus redoutables à porter la couronne d'Angleterre ?

Grandes affaires d'État

Aliénor d'Aquitaine a vécu une vie extraordinairement longue, colorée et controversée – une vie, du moins aux yeux d'aujourd'hui, qui lui a valu une place à la plus haute table de l'Europe médiévale. Son importance peut, dans une large mesure, être attribuée à son choix de maris. Elle était mariée à deux rois - Louis VII de France et Henri II d'Angleterre - et, avec ce dernier, a produit trois monarques d'Angleterre : Henri le Jeune Roi, Richard Cœur de Lion et le roi Jean.

Comme la plupart des reines médiévales, l'influence d'Eleanor dépendait beaucoup de sa relation avec le roi - qu'il soit son fils ou son mari. Pourtant, elle n'était pas une observatrice passive des grandes affaires de l'État. Elle était fougueuse, très ambitieuse et intensément impliquée dans la politique du pouvoir brut pendant des décennies. Elle a gouverné des nations, parrainé des rébellions et conseillé ses fils dans les dernières années de sa longue vie, alors que la plupart de ses contemporains étaient morts depuis des années. En bref, elle était l'une des figures les plus influentes de l'Europe du XIIe siècle.

Compte tenu de l'influence énorme et durable d'Eleanor - et de son sexe - il n'est pas surprenant qu'elle ait fasciné les commentateurs contemporains. Elle suscitait une admiration généralisée, mais était également considérée comme sexuellement dangereuse, attirant même ce qu'on appelle souvent une «légende noire». Gervase de Cantorbéry l'appelait « une femme extrêmement astucieuse… mais volage ». Son grand-père, le duc Guillaume IX d'Aquitaine, fut l'un des premiers poètes français à composer les chansons « d'amour courtois » peut-être d'influence islamique, si chères à l'aristocratie. C'est peut-être ce qui a inspiré le chroniqueur français du XIIIe siècle, le Ménestrel de Reims, à concocter une liaison entre Aliénor et le grand chef musulman Saladin.

Sœur scandaleuse

L'histoire d'Aliénor d'Aquitaine n'était guère une histoire de misère à la richesse. Elle est née, vers 1122-1124, du duc Guillaume X d'Aquitaine qui, n'ayant pas de fils survivants, la nomma héritière du duché en 1137. Sur son lit de mort, Guillaume confia Aliénor à la protection de son suzerain, le roi de France, qui la maria promptement à son propre fils et héritier. Presque immédiatement, le vieux roi suivit Guillaume dans la tombe et son fils devint roi sous le nom de Louis VII. Eleanor, peut-être à peine adolescente, était maintenant reine de France.

Bien que Louis adorait Aliénor, il lui céda peu de pouvoir, publiant souvent des chartes pour l'Aquitaine sans référence à sa jeune épouse. Il était cependant sensible à son influence. En 1141, le comte de Vermandois, cousin du roi, épouse la sœur cadette d'Aliénor, Pétronille. Mais il y avait un problème : le comte était déjà marié à une nièce du comte de Champagne. Le mariage était bigame, un crime pour lequel les nouveaux mariés ont été excommuniés.

Si cela ne suffisait pas à la réputation d'Aliénor, Louis envahit rapidement la Champagne et incendia par inadvertance une église à Vitry avec les femmes et les enfants qui s'y étaient réfugiés. Beaucoup ont supposé qu'Eleanor avait fortement influencé la réponse violente du roi.

Ce n'était pas le seul domaine où le sexe et la politique formaient un mélange toxique. Aliénor n'a pas réussi à donner à Louis VII un héritier - le devoir le plus important de la reine. L'auteur d'une vie de saint Bernard de Clairvaux a affirmé qu'Aliénor avait demandé conseil à l'abbé cistercien austère et surnaturel sur la façon dont elle pourrait donner naissance à un fils. Bernard lui conseilla de prier et de faire la paix entre son mari et le comte de Champagne. Il ne fallut pas longtemps avant qu'Eleanor donne naissance à son premier enfant - mais c'était une fille, pas le fils et l'héritier désiré.

En 1144, l'État chrétien d'Édesse tomba aux mains des forces musulmanes et le pape appela à une nouvelle croisade. Louis VII n'a pas tardé à prendre la croix. Lorsqu'il partit en avril 1147, il était accompagné d'Eleanor et d'autres dames de la cour. Il y avait des critiques contemporaines sur la façon dont les femmes et les non-combattants ralentissaient le rythme de l'armée en croisade. Mais les croisades n'ont jamais été que des entreprises militaires. Ils étaient considérés comme des pèlerinages – et Aliénor et Louis ressentaient tous deux le besoin de pénitence.

La croisade fut un désastre. Les Turcs décidèrent l'armée de Louis et d'Aliénor en Asie Mineure, et lorsque le couple atteignit la cour de l'oncle d'Aliénor, Raymond, prince d'Antioche, les troubles éclatèrent à nouveau. Raymond voulait se concentrer sur la reprise d'Edesse. Louis insista pour qu'ils marchent vers la Terre Sainte. La décision d'Eleanor de soutenir son oncle dans le différend a rendu les failles de son mariage avec Louis trop claires.

Louis était furieux et força sa femme à l'accompagner. Des rumeurs se répandirent bientôt qu'Eleanor et son oncle avaient flirté outrageusement, laissant Louis submergé de jalousie. Bientôt, les relations entre les deux étaient si mauvaises qu'Eleanor a demandé le divorce à Louis au motif qu'ils étaient liés dans les degrés interdits par l'église.

En 1149, Louis et Aliénor rentrent en France via Rome. Le pape, Eugène III, a fait de son mieux pour réconcilier le roi et la reine - selon l'histoire racée de Jean de Salisbury de la cour papale, le pape les a plus ou moins bordés au lit ensemble.

Mais le mariage était irrécupérable. Quinze ans n'avaient rien produit de plus utile que deux filles. Eleanor avait d'abord suggéré le divorce, c'était Louis qui le poursuivait maintenant. Il convoqua à Beaugency un grand conseil qui annula l'union pour cause de consanguinité. Aliénor se dirigea vers Poitiers. Son mariage lui avait laissé une réputation peu enviable : en tant qu'épouse querelleuse et peut-être indûment coquette, dont l'influence politique pouvait être néfaste et dont la sœur était bigame.

Pour autant, en tant que duchesse d'Aquitaine, elle était un énorme prix. S'étendant de la Loire aux Pyrénées, l'Aquitaine était riche en ressources : les vins, qui font encore la renommée de Bordeaux, étaient déjà réputés sa longue côte possédait d'importants marais salants. Bordeaux et La Rochelle étaient de grands ports de commerce.

Podcast : Sara Cockerill et Dan Jones explorent l'histoire de la vie de la remarquable reine médiévale Aliénor d'Aquitaine

Force de la personnalité

Le mariage était aussi dans l'intérêt d'Aliénor : elle était consciente de sa lignée et elle avait besoin de fournir un héritier mâle pour lui succéder en tant que duc d'Aquitaine. Elle semble avoir fait son choix : Henri, le jeune duc de Normandie et comte d'Anjou, qui était venu à la cour de Louis en août 1151. Elle le fit appeler dès qu'elle fut en sécurité à Poitiers et, en mai 1152, ils se sont mariés à la cathédrale de Poitiers. Louis, en tant que suzerain d'Aliénor et du duc Henri, tenta d'empêcher le mariage et de conserver le duché d'Aquitaine. Mais il n'avait pas non plus les ressources militaires pour le faire.

Henry était très différent de Louis. Petit-fils d'Henri Ier d'Angleterre et fils de l'impératrice Mathilde, il avait, même jeune, une personnalité puissante avec une autorité et une détermination naturelles. En force de personnalité, Eleanor et Henry étaient bien assortis. Et Aliénor n'eut aucun problème à donner à ce mari un héritier : ils eurent au moins cinq fils et trois filles.

En octobre 1154, Henri succéda au trône d'Angleterre, ajoutant l'Angleterre aux domaines continentaux qu'il gouvernait déjà : la Normandie, le Grand Anjou et l'Aquitaine du droit de sa femme. La duchesse d'Aquitaine est redevenue reine-consort.

Frottement au bit

Bien qu'Henry soit un souverain beaucoup plus énergique et redoutable que Louis, Eleanor a exercé plus de pouvoir lors de son second mariage que lors de son premier mariage. Henri fit peu d'efforts pour imposer une autorité réelle sur l'Aquitaine, son royaume était immense et le roi ne pouvait pas être partout à la fois. Au cours des 14 premières années de son règne, il confia souvent l'Angleterre à sa reine pour régner en tant que régent, alors qu'il se préoccupait de ses terres continentales. En 1165-1166, Aliénor gouverna l'Anjou pour Henri. Puis, en 1168, le roi installe Aliénor à Poitiers, de retour dans son duché natal.

Henry a peut-être été l'un des dirigeants les plus puissants d'Europe, mais en 1170, les choses commençaient à mal tourner. Il dut faire pénitence pour le meurtre de Thomas Becket, archevêque de Cantorbéry, dans lequel il était impliqué. Et à mesure que ses fils grandissaient, ils devinrent avides de pouvoir. Henri fit couronner l'aîné, également Henri, roi associé d'Angleterre en 1170, et donna respectivement le Poitou et la Bretagne à Richard et Geoffroy. Mais les fils s'irritaient toujours sous l'autorité du père.

En avril 1173, ils éclatèrent en rébellion ouverte. Une grande partie de l'aristocratie des royaumes angevins a soutenu les jeunes princes - les hommes à venir - contre le vieux roi. Eleanor s'est également rangée du côté de ses fils contre son mari. En effet, la plupart des chroniqueurs contemporains pensaient qu'elle avait contribué à les persuader de se révolter.

Il semble qu'Eleanor aussi soit fatiguée des manières autoritaires d'Henry. Elle voulait probablement plus de liberté pour gouverner l'Aquitaine. Peut-être qu'elle en voulait aux infidélités nombreuses et croissantes de son mari. Sans aucun doute, elle en voulait à ce qu'il la marginalise en tant que reine.

Quelle que soit sa motivation, ce fut la plus grande erreur de sa vie, car elle a été capturée par les forces d'Henry alors qu'elle tentait de s'échapper du Poitou à la cour de France. Beaucoup avaient supposé qu'Henry était fini. Il s'est avéré que c'était loin d'être le cas.

Mais le vieux roi n'a pas humilié ses fils dans la victoire. Il s'est réconcilié avec eux et ils ont maintenu une paix précaire jusqu'à la fin des années 1180. Mais il ne pardonna pas la trahison de sa reine. Eleanor a passé le reste de son règne comme sa prisonnière. Elle a été assignée à résidence dans un luxe approprié. De temps en temps, Henry l'a amenée à jouer le rôle de reine lors d'un de ses grands rassemblements courtois. Mais surtout, elle était tenue loin du tribunal. Politiquement, elle était impuissante. Ces années ont dû être les plus frustrantes de sa vie.

L'avènement de Richard en 1189 a changé cela. L'autorité sans effort avec laquelle Eleanor a obtenu le royaume pour son fils reflète son sens politique et sa grande expérience en tant que dirigeante. Eleanor a maintenu le grand royaume angevin lorsque Richard a été capturé par le duc Léopold d'Autriche à son retour de croisade en 1192. Alors que Richard endurait la captivité, son jeune frère John a comploté avec le nouveau roi de France, Philippe Auguste, pour prendre le trône - jusqu'à ce qu'Eleanor est revenu en Angleterre et s'est occupé de lui. Elle a levé l'énorme somme de 150 000 marks pour la rançon de Richard et a négocié la libération de son fils, exigeant l'aide du pape dans une lettre d'« Éléonore, par la colère de Dieu, reine d'Angleterre ». Richard a démontré sa gratitude par le rôle éminent qu'il a donné à sa mère lors du couronnement qui a marqué son retour en 1194.

Marche forcée

A la mort de Richard en 1199, c'est Aliénor qui assure la succession de Jean aux terres angevines. John avait un rival potentiel dans son neveu Arthur, comte de Bretagne, fils du frère aîné de John Geoffrey. Mais Richard avait laissé son royaume à John sur son lit de mort, et Eleanor a soutenu sa décision, ralliant le soutien à John en Anjou et en Normandie. À un moment donné, il est apparu que la loyauté d'Eleanor envers John lui coûterait cher, car Arthur est passé à l'offensive, la plaçant en état de siège à Mirabeau. Mais Eleanor a été sauvée par son fils, qui a exécuté une brillante marche forcée pour la sauver. Arthur a rapidement disparu dans les donjons de John.

Non contente de défendre les prétentions de ses fils au trône d'Angleterre, Eleanor a également aidé à obtenir deux mariages conçus pour renforcer leur emprise sur le pouvoir. En 1191, lorsque le roi Richard épousa Bérengère de Navarre en 1191, c'est Aliénor qui accompagna Bérengère de son royaume natal en Sicile, où le mariage – qui construisit une alliance avec la Navarre et protégea les territoires les plus au sud de Richard – eut lieu.

Eleanor a également joué un rôle de premier plan dans les négociations qui conduiraient à un mariage liant l'Angleterre du roi Jean à la France de Philippe Auguste. En 1200, dans le cadre d'un traité entre les deux nations, Philippe insiste pour le mariage de son propre héritier, le futur Louis VIII, avec l'une des nièces de Jean, fille du roi de Castille. La nièce serait, comme le dit un chroniqueur, « en sa personne la garantie de la paix ». Comme John n'avait pas d'héritier direct à l'époque, c'était un mariage sur lequel l'avenir du royaume angevin pouvait tourner.

Jean a envoyé Eleanor en Castille pour finaliser les négociations avec le roi de Castille et sa reine, la fille d'Eleanor. Là, Aliénor a choisi la plus appropriée de ses petites-filles, puis l'a accompagnée à travers les Pyrénées et à travers l'Aquitaine. Sans doute a-t-elle fait connaître à la jeune fille de 12 ans le vortex politique dans lequel elle serait jetée. Elle avait bien choisi. Blanche de Castille s'est avérée être l'une des plus grandes reines du Moyen Âge, une femme dont l'appétit et l'aptitude à détenir le pouvoir étaient égaux à ceux d'Aliénor.

Pendant la dernière décennie de sa vie, Aliénor s'est établie à Fontevraud, un couvent distingué à la frontière de l'Anjou et du Poitou. Elle n'est pas devenue religieuse, mais a vécu dans sa propre maison dans l'enceinte de l'abbaye. Henry était enterré dans le chœur des religieuses. Richard avait ordonné son propre enterrement là-bas, et quand il est mort, Eleanor a apporté son corps à l'abbaye qu'elle considérait maintenant comme sa maison. Bientôt, sa fille Joanna a rejoint son père et son frère dans ce qui devenait rapidement un mausolée familial.

Et puis, en mars 1204, à l'âge de 80 ou 82 ans, Eleanor y fut également inhumée. Ses derniers mois ont été assombris par la nouvelle de l'implosion du royaume angevin aux mains du roi de France. Ce fut la triste fin de ce qui fut l'une des vies les plus remarquables de l'Europe médiévale – et, à bien des égards, triomphante.

Dames de premier plan

Cinq autres femmes qui ont changé le visage de l'Europe médiévale…

Mathilde d'Écosse (c1080–1118)

Mathilde avait la confiance profonde de son mari, Henri Ier, qui la laissait généralement gouverner l'Angleterre pendant qu'il s'occupait de la Normandie. D'origine écossaise et anglo-saxonne, elle était une mécène sophistiquée de la littérature et des arts visuels, réputée pour sa piété et ses généreux bienfaits religieux.

Impératrice Mathilde (1102-67)

A la mort de son frère en 1120, Mathilde devient l'unique héritière de son père - Henri Ier d'Angleterre - qui essaie de s'assurer qu'elle lui succède. Son cousin Étienne de Blois s'empara du trône d'Angleterre à la mort d'Henri, et Mathilde passa de nombreuses années à se battre pour lui, puis – avec succès – poursuivant la revendication de son fils Henri à la couronne. Henri II avait un grand respect pour les conseils de sa mère, et elle a gouverné la Normandie pour lui jusqu'à sa mort.

Mathilde de Boulogne (c1105-52)

Héritière du comté stratégiquement important de Boulogne, elle était l'épouse du roi Etienne et le prédécesseur immédiat d'Aliénor en tant que reine d'Angleterre. Mécène culturelle instruite, Mathilde s'est avérée une reine redoutablement efficace après la capture d'Etienne en 1141.

Marie de Champagne (1145-1198)

Aux côtés de son mari, Henri le Libéral, comte de Champagne, Marie dirigea la cour la plus ouvertement littéraire d'Europe occidentale. Opérateur politique très efficace, la fille aînée d'Aliénor d'Aquitaine a gouverné le comté de Champagne à trois reprises.

Blanche de Castille (1188–1252)

La petite-fille d'Aliénor était mariée à l'héritier du trône de France, le futur Louis VIII. Elle et son mari ont tenté en vain de prendre le trône d'Angleterre du roi Jean en 1216-1217. Louis VIII mourut en 1226 après un bref règne, laissant Blanche comme régente de leur jeune fils, Louis IX (Saint Louis) jusqu'à sa majorité en 1234. Elle était largement considérée par les contemporains comme une reine régente redoutablement efficace, et comme une importante influence morale sur ses enfants.

Lindy Grant est professeur d'histoire médiévale à l'Université de Reading. Elle est l'auteur de Blanche de Castille, reine de France (Yale, 2016)


La vraie Aliénor d'Aquitaine : 5 mythes sur la reine médiévale

Le CV d'Aliénor d'Aquitaine (c1122-1204) en est un que vous n'oseriez pas inventer. Héritière de la moitié de la France à 13 ans, devenue reine de France d'abord (épouse de Louis VII) puis d'Angleterre (grâce à son mariage avec Henri II). Un survivant des batailles en croisade, et en France d'au moins quatre tentatives d'enlèvement. Une femme divorcée par Louis pour stérilité, qui a eu au moins 10 enfants. Une mère de trois rois (Henri le jeune roi, Richard Ier et Jean) et de deux reines, sans oublier l'arrière-grand-mère de deux saints. Un rebelle réputé contre Henry, et son prisonnier pendant 15 ans, qui a gouverné ses terres pour ses fils. Une femme qui, à 80 ans, commandait la défense d'un château contre les attaques de son propre petit-fils, Arthur de Bretagne.

Eleanor était vraiment l'une des femmes les plus remarquables de l'histoire médiévale. Mais elle était aussi l'une des personnes les plus inexactement décrites, comme le montrent les exemples suivants…

Pourquoi les histoires d'infidélité en série d'Eleanor sont hors de propos

L'image d'Eleanor en tant que sensualiste infidèle en série sous-tend de nombreuses représentations d'elle. Les deux principales accusations sont qu'Eleanor n'était pas seulement infidèle à son premier mari, Louis VII, mais aussi incestueuse. On prétend qu'elle a eu une liaison avec son oncle Raymond d'Antioche lors de la deuxième croisade et/ou qu'elle avait couché avec le père de son deuxième mari Henri II, Geoffroy "le beau" d'Anjou - soit en croisade, soit à la cour. D'autres suggestions ultérieures pour les victimes des convoitises d'Eleanor sont William Marshal (le chevalier et homme d'État qui a servi cinq rois anglais), et le formidable guerrier-roi musulman - et fléau des croisés - Saladin.

L'accusation qui se rapproche le plus d'un quelconque fondement dans les sources est celle concernant Raymond. Mais ce n'est en fait que plus de 30 ans plus tard que l'allégation d'infidélité a été portée contre Eleanor – puis par des chroniqueurs d'une fiabilité douteuse travaillant pour Henry, qui à ce stade avait emprisonné Eleanor et avait une hache à moudre.

Ce qui semble s'être passé, c'est qu'Eleanor et Raymond ont passé un peu trop de temps en discussions familiales et politiques, au grand dam de Louis, qui est connu pour avoir été jaloux de sa femme. Eleanor s'est rangée du côté de son oncle sur l'itinéraire de la croisade et s'est brouillée avec Louis à ce sujet, ses échecs en tant que chef de guerre – et peut-être aussi en tant que mari.

Eleanor a finalement demandé l'annulation de leur mariage, auquel elle avait techniquement droit en raison de leurs liens familiaux étroits. Louis a catégoriquement refusé et l'a forcée à quitter Antioche - en substance, il l'a kidnappée. Sans surprise, cela n'a pas pu être gardé sous silence et a donné lieu à de nombreux commérages, dans lesquels le nom d'Eleanor était inévitablement - et sans fondement - lié à celui de Raymond en termes scandaleux.

L'histoire de Geoffroy d'Anjou fait surface juste au moment où Henri II cherchait en vain à divorcer d'Éléonore - dans les retombées de son parti avec leurs fils lors de la révolte de 1173-1174 (voir encadré 3) - et peut être retracée directement à lui. Bref, ça ne colle pas : Geoffrey n'était pas en croisade et aucune source à l'époque ne donne l'impression d'un tel scandale.

Les autres candidats sont de délicieuses inventions de la dernière « Légende noire », qui entoura Eleanor dès le début du XIIIe siècle. Le premier, semble-t-il, n'est apparu qu'à l'époque élisabéthaine et ignore le temps limité pendant lequel Marshal était en fait au même endroit qu'Eleanor. Quant à Saladin, il avait 10 ans quand Eleanor était en croisade, et vivait à Damas – qu'Eleanor n'a jamais visité.

Eleanor a-t-elle fait passer le gain personnel avant ses enfants ?

Eleanor était une mauvaise mère - cela semble être une "vérité" universellement reconnue. Elle a abandonné ses filles par Louis d'abord pour partir en croisade, puis parce qu'elle était déterminée à obtenir l'annulation de son premier mari. Elle a largué ses deux plus jeunes enfants par Henry à l'abbaye de Fontevraud. La rébellion de ses fils contre Henry était une conséquence de ses mauvais soins. En fait, la meilleure chose que les historiens soient prêts à dire sur les qualités maternelles d'Eleanor est qu'être une mère éloignée était une norme pour son époque et sa situation.

Mais débarrassez-vous des preuves et que voyons-nous? La loi en l'état dictait qu'Eleanor n'avait aucun droit sur ses propres enfants après l'annulation. Pourtant, Marie et Alice, ses filles, montrent toutes deux des signes qu'elles gardent de bons souvenirs d'Eleanor. Marie s'est ensuite liée d'amitié avec ses demi-frères et sœurs, tandis qu'une œuvre écrite par son aumônier présente Eleanor. La fille d'Alice est devenue l'une des intimes de la vieillesse d'Eleanor.

Quant aux enfants d'Eleanor par Henry, les dossiers financiers démontrent qu'elle les gardait généralement avec elle, même lorsqu'elle voyageait. L'« abandon » de Jean et Jeanne à Fontevraud est discutable. Si cela s'est produit, cela s'explique par des considérations de sécurité - le règne d'Aliénor en Poitou (dans l'ouest de la France) est arrivé à un moment où ses vassaux étaient en armes et son conseiller militaire là-bas a été assassiné devant elle.

Il est indéniable que la relation entre les fils d'Eleanor était dysfonctionnelle. Pourtant, tous ont fourni des preuves claires de leur affection pour leur mère : son fils aîné survivant, le jeune Henry, a intercédé pour elle sur son lit de mort, Richard Ier l'a laissée en charge de son empire alors qu'il était en croisade, et l'a convoquée à plus de 100 milles. sur son lit de mort, Geoffrey lui a donné une fille – tout comme le roi Jean, dont l'entreprise militaire la plus réussie a été de sauver Eleanor d'un siège.

Il y a peu de preuves qu'Eleanor a incité à la révolte de ses fils

La représentation d'Eleanor comme une rebelle déterminée contre Henri II est tenace et date de peu de temps après la «grande révolte» de ses fils contre leur père en 1173-1174. Pendant une dizaine d'années après l'échec de cette rébellion, les chroniqueurs ont suggéré qu'Eleanor l'avait soutenue ou même incitée. Des années plus tard, des écrivains, dont Shakespeare, ont largement reproché à Eleanor d'avoir égaré ses trois fils rebelles – Henri le jeune roi, le futur Richard I et Geoffrey, duc de Bretagne.

Pourtant, de nombreuses preuves suggèrent qu'Eleanor était loin d'être au centre de la révolte. En premier lieu, la chronologie de la rébellion ne correspond pas à cette théorie. Tout a commencé avec « le Jeune Roi » et ses associés, loin du pouvoir d'Aliénor en Poitou. Deuxièmement, ces rebelles qui fait originaires du Poitou/Aquitaine étaient principalement les mêmes personnes qui avaient saisi chaque occasion pour rendre la vie difficile aux maris «étrangers» d'Aliénor dans le passé.

Enfin, nulle part il n'y a de compte rendu clair de l'implication d'Eleanor dans la rébellion - malgré le fait qu'Henry avait de nombreux auteurs à sa solde et une forte motivation pour soutenir son dossier de divorce. Il n'y a aucun indice que - comme la formidable Petronilla, comtesse de Leicester - elle est allée au combat. En fait, la formulation prudente des chroniqueurs les plus fiables suggère qu'ils doutent des récits de sa participation active : ils parlent avec prudence en termes « on dit » et « on entend ».

Même le propre « stylo à louer » d'Henry, Pierre de Blois, n'accuse jamais Aliénor de rébellion – ni même d'encourager le soulèvement. Son seul reproche était qu'Aliénor est restée en Poitou et ne s'est pas précipitée au secours de son mari. Tout au plus, les preuves suggèrent qu'après le début de la rébellion, Eleanor a aidé ses plus jeunes fils à s'échapper des terres d'Henry et a ensuite refusé de se livrer à son mari.

Les histoires selon lesquelles Eleanor a mené une guerre à vie contre le clergé semblent décidément fragiles

Pendant des siècles, les biographes se sont délectés de dépeindre Eleanor comme une femme en désaccord avec le patriarcat, en particulier lorsque ce patriarcat a pris la forme de l'église. On nous dit qu'elle détestait Thomas Becket, réprimandait le pape Célestin III et s'attirait les critiques d'éminents ecclésiastiques tels que Bernard de Clairvaux.

Pourtant, en réalité, Eleanor a entretenu des liens étroits avec des hommes d'église distingués tout au long de sa vie. Parmi eux se trouvait Geoffrey de Loroux, archevêque de Bordeaux, qui est devenu le tuteur d'Aliénor à la mort de son père, a arrangé son premier mariage (et plus tard l'annulation) et est resté un soutien clé jusqu'à sa propre mort. Pendant ce temps, les archives contemporaines montrent qu'Aliénor a correspondu avec Bernard de Clairvaux à l'amiable – il parle de sa «générosité et gentillesse les plus célèbres».

Il y a peu de raisons de croire qu'Eleanor détestait Becket. En fait, les preuves dont nous disposons suggèrent qu'elle l'a soutenu dans une mesure limitée - et n'a certainement pas encouragé son mari Henry dans sa dispute avec l'archevêque. Elle était également correspondante du cardinal Hyacinth Bobone, le soutien le plus fiable de Becket sur le continent. À une occasion, Eleanor et sa belle-mère, l'impératrice Mathilde, intercédèrent conjointement avec Henry au nom des alliés de Becket.

Et qu'en est-il des réclamations de désaccords entre Aliénor et le pape Célestin III ? Celles-ci reposent sur les lettres dites « Aliénor, par la colère de Dieu », dans lesquelles elle a apparemment réprimandé le pontife. Cependant, on sait depuis longtemps que ces lettres sont absentes des archives papales. Ils ont été écrits, en fait, par Pierre de Blois, probablement comme pièces d'exposition. Ajoutez à cela le fait que le pape Célestin III était en fait l'amie d'Eleanor, la Hyacinthe Bobone susmentionnée, et l'affaire de cet affrontement disparaît dans un nuage de fumée.

En réalité, Eleanor entretenait de bonnes relations avec l'église, se décrivant souvent dans sa correspondance avec les hommes d'église comme "humble Reine d'Angleterre ». Lorsque Henri a demandé le divorce d'elle, il avait toutes les raisons de s'attendre à ce que les autorités ecclésiastiques le mandatent. Pourtant, au lieu de cela, ils ont tourné leur visage contre lui.

La vie d'Eleanor était remarquable - mais loin d'être unique

Aliénor d'Aquitaine est souvent décrite comme une femme incomparable, une héroïne féministe – pour un universitaire, la première héroïne du mouvement féministe. Le consensus populaire est que le pouvoir qu'elle exerçait était unique, à une époque où les rôles des femmes étaient marginaux, impuissants, voire serviles.

Au cours des 50 dernières années, cependant, cette théorie a été complètement démystifiée. Les preuves se sont accumulées régulièrement qu'Eleanor était beaucoup moins une valeur aberrante que les générations précédentes d'historiens ne l'ont fait croire. Si elle est exceptionnelle, ce n'est que par la quantité de publicité que son histoire a générée au cours des huit derniers siècles.

Premièrement, il n'était pas rare que les femmes héritent de vastes étendues de terres dans les comtés du sud de la France. Et elle était loin d'être la seule reine du XIIe siècle à exercer le pouvoir en Europe et en Terre Sainte : son hôtesse en croisade était Melisende, la reine régnante de Jérusalem. Au moment de la naissance d'Aliénor, Urraca de Léon s'appelait « Reine de toutes les Espagnes », tandis que la propre cousine d'Éléonore, Pétronille, deviendrait reine d'Aragon dans la péninsule ibérique.

Et, au-delà des stéréotypes des biographes, il semble qu'Aliénor ait exercé peu de pouvoir pendant son mandat de reine de France. Même dans ses « propres » terres, son rôle se limitait à simplement confirmer les actes de son mari Louis.

Il est vrai qu'elle a eu beaucoup plus d'influence en tant qu'épouse et reine d'Henri II. Mais cette influence était limitée et supervisée – même en tant que régente, elle était cernée par les «conseillers» nommés par Henry. Over time, Henry gradually whittled down the limited powers he’d ceded to her, until she was not even issuing confirmatory charters over her own lands.

All that changed, of course, when Henry died and his sons – first Richard, then John – sat upon the English throne. Eleanor ruled on Richard’s behalf during his long absences from England. And she helped secure John’s accession to the throne, and brokered deals for him in her lands, where he was not well known.

But that doesn’t make Eleanor exceptional in fact, it was quite normal for noble widows to assume such responsibilities. Widows routinely gained control of dower properties and were expected to manage them in their own right. There was also an expectation that they preside over their children’s affairs. The records, not just in the south of France – but in Normandy and England too – are replete with formidable dowagers exercising real power, often acting as de facto heads of the family.

There has been a tendency to project back into Eleanor’s earlier life the same level of power that she enjoyed in her ‘golden years’ – when there is little evidence to sustain that theory. Eleanor was a remarkable woman. But the roles she performed through her long and eventful life were far from unconventional.

Sara Cockerill is the author of Eleanor of Aquitaine: Queen of France and England, Mother of Empires (Amberley, 2019). She will be discussing Eleanor with Dan Jones the HistoryExtra podcast

LISTEN: You can listen to Melvyn Bragg and guests discuss Eleanor of Aquitaine on BBC Radio 4’s In Our Time


Deconstructing the Story of Eleanor of Aquitaine

Fourteenth century depiction of the marriage of King Louis VII and Eleanor of Aquitaine. The image on the right shows Louis leaving for the Second Crusade.

Everything you know about Eleanor of Aquitaine is wrong! Or so says Michael R. Evans, lecturer in medieval history at Central Michigan University. In his book “Inventing Eleanor: The Medieval and Post-Medieval Image of Eleanor of Aquitaine”, he works to destroy the myths that surround the life of Eleanor.

He begins by defining the role of medieval queens and how Eleanor fits the image. During her reign as Queen of France, she does appear in charters governing France and her duchy of Aquitaine in tandem with her husband Louis VII. As Queen of England, she also appears in charters and in some chronicles. But she seems to work more alongside her husband Henry II as opposed to autonomously unless she was governing as regent in his absence. She definitely fulfills the customary medieval queen roles of mother, diplomat and intercessor during Henry’s reign and those of her sons Richard I and John.

Eleanor’s uncle Raymond Of Poitiers welcoming Louis VII in Antioch from a fifteenth century manuscript

Evans talks about Eleanor and the creation of what he calls the “Black Legend” which came about through the chronicler’s descriptions of her scandalous behavior usually written with their own political agenda. This includes her supposed incest with her uncle Raymond of Poitiers, Prince of Antioch during the Second Crusade. These rumors didn’t really start until later chroniclers such as William of Tyre wrote about them. Incest allegations were never brought up during the annulment of the marriage between Eleanor and Louis. Although we will never really know for sure, the likelihood of incest between Eleanor and Raymond is negligible and the rumor was only brought up to discredit Eleanor for political reasons. It was standard operating procedure for writers to discredit medieval queens with accusations of sexual misconduct.

Most interesting is the legend that Eleanor and her ladies dressed as Amazons on their way to the Second Crusade. Evans explains how this legend originated. A Byzantine courtier named Niketas Choniates described in his “Historia” a woman who appeared with the crusader army as it passed through Constantinople in 1147. He mentions a campaign of Germans which included women riding on horseback, not sidesaddle as was customary but scandalously astride. These women were dressed in the garb of men and carried lances and weapons. He says they had a martial appearance and were “more mannish than the Amazons”. Choniates says one woman stood out in the crowd, giving the appearance of Penthesilea with embroidered gold around the hems and fringes of her garment. This woman was called Goldfoot (Chrysópous). Penthesilea was an Amazon queen from Greek mythology.

Miniature of Niketas Choniates from a fourtheenth century manuscript “Historia”, Wien, Österreichische Nationalbibliothek, Cod. Hist. gr. 53*, fol. 1v

Nowhere in this passage is the name of Eleanor mentioned. These women are not even French here as Choniates calls them German. He doesn’t say they were dressed specifically as Amazons. Eleanor’s visit to Constantinople was made before Choniates was even born so he didn’t actually witness these women in person. He wrote this nearly fifty years after 1147. From this it was assumed the woman Goldfoot was Eleanor and the legend grew from there. This was even expanded upon by later writers to say that Eleanor and other women dressed as Amazons in France before leaving on the Crusade.

Another part of the “Black Legend” is the accusation that Eleanor had Henry’s mistress Rosamund Clifford murdered. Eleanor was imprisoned and under guard at the time of Rosamund’s death. A chronicle from the fourteenth century mentions that Henry held Rosamund in a bower at Woodstock to keep her away from Eleanor’s vengeance but doesn’t mention Eleanor as her killer. The first reference of Eleanor being a murderer doesn’t occur until the mid-fourteenth “French Chronicle of London” which claims Eleanor bled Rosamund to death. A chronicle from the sixteenth century has Eleanor finding Rosamund in the labyrinthine bower with the aid of a silken thread. A later sixteenth century chronicle expands on the story saying Eleanor had a loyal knight obtain the silken thread and that Eleanor poisoned Rosamund as she pleaded for her life. And so the legend grew.

Image of William of Tyre writing his history, from a 13th century Old French translation

Historical evidence that Eleanor followed her grandfather in the troubadour tradition and administered cases of courtly love along with her daughter Marie just doesn’t exist. Evans says this legend had for the most part had died out until Amy Kelly’s biography “Eleanor of Aquitaine and the Four Kings” was published in 1950. She reinvigorated this fable and gave it new life.

Evans addresses the notion that Eleanor was from the south of France, spoke the Occitan dialect of French and brought southern culture to her husband Louis’ backward court in Paris. He convincingly argues that Eleanor lived and identified with the culture of Poitiers which was on the dividing line between the areas of France that spoke ‘langue d’oc’ and ‘langue d’oïl’. Evans believes she did not speak langue d’oc and did not convey any special culture of the south to the north when she married Louis. Since we don’t have any historical evidence about her education as a young girl, we don’t really know if she was exceptionally educated. There is also no evidence she was any greater patroness of the arts than other medieval noblewomen of the era.

Another legend about Eleanor focuses on her purported beauty. There are no written descriptions of Eleanor so we have no idea of her height, hair or eye color or skin tone. There are also no surviving visual depictions of Eleanor. Evans notes that most chronicles describe medieval queens as beautiful so this is not out of the ordinary.

We don’t really know what Eleanor looked like

Evidence that she committed incest with her uncle Raymond of Poitiers is negligible

She never dressed as an Amazon

There is no evidence she killed Henry’s mistress Rosamund Clifford

She never presided over cases of courtly love

She did not speak langue d’oc

These are only a few of the myths that Evans addresses and he argues that Eleanor is not really exceptional as far as medieval queens go but I’m not sure I can embrace this argument wholeheartedly. She was the Queen of France and the Queen of England and the mother of three kings: Henry the Young King, Richard I and John. She also participated in the Second Crusade. She acted as diplomat and traveled Europe on missions for her sons and lived to an advanced age. But the fact that legends and myths about her life have erupted through the centuries and across different media speaks to the fact that people find her fascinating for many and varied reasons. Even without the mythology, I think what little we know of the story of her life is unique.

Further reading: “Inventing Eleanor: The Medieval and Post-Medieval Image of Eleanor of Aquitaine” by Michael R. Evans


My books

Ladies of Magna Carta: Women of Influence in Thirteenth Century England looks into the relationships of the various noble families of the 13th century, and how they were affected by the Barons’ Wars, Magna Carta and its aftermath the bonds that were formed and those that were broken. It is now available from Pen & Sword, Amazon and from Book Depository worldwide.

Also by Sharon Bennett Connolly:

Heroines of the Medieval World tells the stories of some of the most remarkable women from Medieval history, from Eleanor of Aquitaine to Julian of Norwich. Available now from Amberley Publishing and Amazon and Book Depository.

Silk and the Sword: The Women of the Norman Conquest traces the fortunes of the women who had a significant role to play in the momentous events of 1066. Available now from Amazon, Amberley Publishing, Book Depository.

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Romancing the queen

Shortly before her divorce, Eleanor had met young Henry and his father, Geoffrey Plantagenet, count of Anjou, when they came to Paris in August 1151 to negotiate a peace agreement with Louis. Wagging tongues speculated that the handsome Geoffrey had a liaison with Eleanor, but no hard evidence of a romantic relationship between the two exists.

Geoffrey had a strong tie to the English throne. In 1128 he had married Matilda, daughter of Henry I of England and widow of Holy Roman Emperor Henry V. They had a son, also named Henry. After the death of her father, Matilda battled with Stephen of Blois for control of England, while Geoffrey defended his holdings in France. As he grew, young Henry Plantagenet had his eyes on the English throne, establishing his reputation for military might as a teenager. (Three centuries later Joan of Arc would also guide France as a teenager.)

Less than three months after her divorce from Louis, Eleanor married Henry Plantagenet, nine years her junior, on May 18, 1152. Genealogy shows that the pair were more closely related than Eleanor and Louis, but that did not stand in the way of the union. Henry and Eleanor were masters of Normandy, Anjou, Maine, Touraine, and the Aquitaine, and serious rivals to Louis.


Eleanor of Aquitaine Drama in Development at Starz as Part of ‘Extraordinary Women of History’ Slate

Starz is delving far into the past once again for its latest project.

Fresh off the success of “The Spanish Princess,” the network is developing another historical drama based around the life of Eleanor of Aquitaine. The project is one of multiple series Starz is working on in conjunction with Lionsgate TV and Colin Callender’s Playground banner as part of what the network is calling its “extraordinary women of history” slate.

The Eleanor of Aquitaine show is based on Alison Weir’s biography “Eleanor of Aquitaine: A Life” and its companion novel “Captive Queen.” Starz has acquired the rights to both, and intends to announce additional properties in its aforementioned slate in due time.

&ldquoThis slate of series will focus on lesser known, but undeniably exceptional female historical figures while continuing the exploration of fierce characters in history,&rdquo said Christina Davis, president of programming for Starz. &ldquoAlison Weir&rsquos novels are the perfect jumping off point for this collection of series from Playground, who are known for their sophisticated storytelling.&rdquo

Eleanor of Aquitaine, born in the 12th century, was Queen consort of England and France and wife to King Henry II of England, whom she famously betrayed. The series will depict Eleanor’s unwavering spirit which saw her through many years of victories and defeats &ndash a marriage bound by duty, a passionate love affair, family alliances and betrayals, the grandeur of power and the desolation of imprisonment.

Susie Conklin, whose previous credits include “A Discovery of Witches” and “Cranford,” will pen the Eleanor adaptation and serve as executive producer. Scott Huff and David Stern will oversee development for Playground and serve also exec produce the series.

&ldquoWe&rsquore excited to partner with Starz and Lionsgate to bring Alison Weir&rsquos acclaimed biography and novel of Eleanor of Aquitaine to television,&rdquo said Huff and Stern in a joint statement. &ldquoEleanor presided over a magnificent, progressive court filled with scandal and intrigue, and we&rsquore thrilled with Susie’s bold and provocative take on this fascinating story.&rdquo

&ldquoI&rsquom thrilled at the opportunity to bring Eleanor&rsquos story to life – the drama and adventures she experienced are truly epic. I&rsquom also captivated at how a woman who lived over 800 years ago can be so strikingly modern. She&rsquos determined to live her life on her own terms, and the way she goes about that are extraordinary,” added Conklin.

Senior vice president of original programming Karen Bailey is the Starz executive overseeing the show, while Lionsgate Television SVP Jocelyn Sabo is in charge on behalf of the studio.


Contenu

Ancient history Edit

There are traces of human settlement by prehistoric peoples, especially in the Périgord, but the earliest attested inhabitants in the south-west were the Aquitani, who were not considered Celtic people, but more akin to the Iberians (see Gallia Aquitania). Although a number of different languages and dialects were in use in the area during ancient times, it is most likely that the prevailing language of Aquitaine during the late pre-historic to Roman period was an early form of the Basque language. This has been demonstrated by various Aquitanian names and words that were recorded by the Romans, and which are currently easily readable as Basque. Whether this Aquitanian language (Proto-Basque) was a remnant of a Vasconic language group that once extended much farther, or it was generally limited to the Aquitaine/Basque region is not known. One reason the language of Aquitaine is important is because Basque is the last surviving non-Indo-European language in western Europe and it has had some effect on the languages around it, including Spanish and, to a lesser extent, French.

The original Aquitania (named after the inhabitants) at the time of Caesar's conquest of Gaul included the area bounded by the Garonne River, the Pyrenees and the Atlantic Ocean. The name may stem from Latin 'aqua', maybe derived from the town "Aquae Augustae", "Aquae Tarbellicae" or just "Aquis" (Dax, Akize in modern Basque) or as a more general geographical feature.

Under Augustus' Roman rule, since 27 BC the province of Aquitania was further stretched to the north to the River Loire, thus including proper Gaul tribes along with old Aquitani south of the Garonne (cf. Novempopulania and Gascony) within the same region.

In 392, the Roman imperial provinces were restructured as Aquitania Prima (north-east), Aquitania Secunda (centre) and Aquitania Tertia, better known as Novempopulania in the south-west.

Early Middle Ages Edit

Accounts of Aquitania during the Early Middle Ages are a blur, lacking precision, but there was much unrest. The Visigoths were called into Gaul as foederati, legalizing their status within the Empire. Eventually they established themselves as the de facto rulers in south-west Gaul as central Roman rule collapsed. Visigoths established their capital in Toulouse, but their tenure on Aquitaine was feeble. In 507, they were expelled south to Hispania after their defeat in the Battle of Vouillé by the Franks, who became the new rulers in the area to the south of the Loire.

The Roman Aquitania Tertia remained in place as Novempopulania, where a duke was appointed to hold a grip over the Basques (Vascones/Wascones, rendered Gascons in English). These dukes were quite detached from central Frankish overlordship, sometimes governing as independent rulers with strong ties to their kinsmen south of the Pyrenees. As of 660, the foundations for an independent Aquitaine/Vasconia polity were established by the duke Felix of Aquitaine, a magnate (potente(m)) from Toulouse, probably of Gallo-Roman stock. Despite its nominal submission to the Merovingians, the ethnic make-up of the new Aquitanian realm was not Frankish, but Gallo-Roman north of the Garonne and in main towns and Basque, especially south of the Garonne.

A united Basque-Aquitanian realm reached its heyday under Odo the Great's rule. In 721, the Aquitanian duke fended Umayyad troops (Sarracens) off at Toulouse, but in 732 (or 733, according to Roger Collins), an Umayyad expedition commanded by Abdul Rahman Al Ghafiqi defeated Odo next to Bordeaux, and went on to loot its way up to Poitiers. Odo was required to pledge allegiance to the Frankish Charles Martel in exchange for help against the advancing Arab forces. Basque-Aquitanian self-rule temporarily came to a halt, definitely in 768 after the assassination of Waifer.

In 781, Charlemagne decided to proclaim his son Louis King of Aquitaine within the Carolingian Empire, ruling over a realm comprising the Duchy of Aquitaine and the Duchy of Vasconia. [3] He suppressed various Basque (Gascon) uprisings, even venturing into the lands of Pamplona past the Pyrenees after ravaging Gascony, with a view to imposing his authority also in the Vasconia to south of Pyrenees. According to his biography, he achieved everything he wanted and after staying overnight in Pamplona, on his way back his army was attacked in Roncevaux in 812, but narrowly escaped an engagement at the Pyrenean passes.

Seguin (Sihiminus), count of Bordeaux and Duke of Vasconia, seemed to have attempted a detachment from the Frankish central authority on Charlemagne's death. The new emperor Louis the Pious reacted by removing him from his capacity, which stirred the Basques into rebellion. The king in turn sent his troops to the territory, obtaining their submission in two campaigns and killing the duke, while his family crossed the Pyrenees and continued to foment risings against Frankish power. In 824, the 2nd Battle of Roncevaux took place, in which counts Aeblus and Aznar, Frankish vassals from the Duchy of Vasconia sent by the new King of Aquitaine, Pepin, were captured by the joint forces of Iñigo Arista and the Banu Qasi.

Before Pepin's death, emperor Louis had appointed a new king in 832, his son Charles the Bald, while the Aquitanian lords elected Pepin II as king. This struggle for control of the kingdom led to a constant period of war between Charles, loyal to his father and the Carolingian power, and Pepin II, who relied more on the support of Basque and Aquitanian lords.

Ethnic make-up in the Early Middle Ages Edit

Despite the early conquest of southern Gaul by the Franks after the Battle of Vouillé in 507, the Frankish element was feeble south of the Loire, where Gothic and Gallo-Roman Law prevailed and a small Frankish settlement took place. However scarce, some Frankish population and nobles settled down in regions like Albigeois, Carcassone (on the fringes of Septimania), Toulouse, and Provence and Lower Rhone (the last two not in Aquitaine). After the death of the king Dagobert I, the Merovingian tenure south of the Loire became largely nominal, with the actual power being in the hands of autonomous regional leaders and counts. The Franks may have become largely assimilated to the preponderant Gallo-Roman culture by the 8th century, but their names were well in use by the ruling class, like Odo. Still, in the Battle of Toulouse, the Aquitanian duke Odo was said to be leading an army of Aquitanians and Franks. [4]

On the other hand, the Franks did not mix with the Basques, keeping separate paths. In the periods before and after the Muslim thrust, the Basques are often cited in several accounts stirring against Frankish attempts to subdue Aquitaine (stretching up to Toulouse) and Vasconia, pointing to a not preponderant but clearly significant Basque presence in the former too. Recorded evidence points to their deployment across Aquitaine in a military capacity as a mainstay of the Duke's forces. 'Romans' are cited as living in the cities of Aquitaine, as opposed to the Franks (mid 8th century).

Aquitaine after the Treaty of Verdun Edit

After the 843 Treaty of Verdun, the defeat of Pepin II and the death of Charles the Bald, the Kingdom of Aquitaine (subsumed in West Francia) ceased to have any relevance and the title of King of Aquitaine took on a nominal value. In 1058, the Duchy of Vasconia (Gascony) and Aquitaine merged under the rule of William VIII, Duke of Aquitaine.

The title "Duke of Aquitaine" was held by the counts of Poitiers from the 10th to the 12th century.

English Aquitaine Edit

Aquitaine passed to France in 1137 when the duchess Eleanor of Aquitaine married Louis VII of France, but their marriage was annulled in 1152. When Eleanor's new husband became King Henry II of England in 1154, the area became an English possession, and a cornerstone of the Angevin Empire. Aquitaine remained English until the end of the Hundred Years' War in 1453, when it was annexed by France.

During the three hundred years that the region was ruled by the Kings of England, links between Aquitaine and England strengthened, with large quantities of wine produced in southwestern France being exported to London, Southampton, and other English ports. In fact, so much wine and other produce was being exported to London and sold that by the start of the Hundred Years' War the profits from Aquitaine were the principal source of the English King's income per annum. [5]

After the Hundred Years' War Edit

The region served as a stronghold for the Protestant Huguenots during the 16th and 17th centuries, who suffered persecution at the hands of the French Catholics. The Huguenots called upon the English crown for assistance against forces led by Cardinal Richelieu.

From the 13th century until the French Revolution, Aquitaine was usually known as Guyenne.

Aquitaine consists of 3,150,890 inhabitants, equivalent to 6% of the total French population.


Eleanor of Aquitaine - History

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Eleanor was wealthy because she was heiress of the duchy of Aquitaine, one of the greatest fiefs in Europe. Aquitaine was like a separate nation with lands extending in southwestern France from the river Loire to the Pyrenees. Eleanor's court was a trend setter in the medieval world, known for its sophistication and luxury. Heavily influenced by the Spanish courts of the Moors, it gave patronage to poets and encouraged the art of the troubadours, some of whom were believed to be in love with the beautiful Eleanor. One story is that in her effort to shed her rough knights of their unruly ways, she made up a mock trial in which the court ladies sat on an elevated platform and judged the knights, who read poems of homage to women and acted out proper courting techniques. The men wore fancy clothes - flowing sleeves, pointed shoes - and wore their hair long.

During their adventures on the Second Crusade, it became apparent that her marriage with dour, severe King Louis VII of France was ill matched. The marriage was annulled on a technicality, and Eleanor left her two daughters by him to be raised in the French court. Within a short time Eleanor threw herself into a new marriage, a stormy one to Henry of Anjou, an up and coming prince eleven years younger than she. Their temperaments as well as their wealth in land were well matched her new husband became Henry II king of England in 1154.

For the next thirteen years Eleanor constantly bore Henry children, five sons and three daughters. (William, Henry, Richard I "the Lionheart", Geoffrey, John "Lackland", Mathilda, Eleanor, and Joan). Richard and John became, in turn, kings of England. Henry was given the title "the young king" by his father, although father Henry still ruled. Through tough fighting and clever alliances, and with a parcel of children, Henry and Eleanor created an impressive empire. As well, Eleanor was an independent ruler in her own right since she had inherited the huge Duchy of Aquitaine and Poitiers from her father when she was 15.

However all was not well between Henry and Eleanor. When her older sons were of age, her estrangement from her husband grew. In 1173 she led her three of her sons in a rebellion against Henry, surprising him with this act of aggression so seemingly unusual for a woman. In her eyes it was justified. After two decades of child bearing, putting up with his infidelities, vehemently disagreeing with some of his decisions, and, worst of all, having to share her independence and power, Eleanor may have hoped that her prize would have been the right to rule Aquitaine with her beloved third son Richard, and without Henry. The rebellion was put down, however, and fifty-year-old Eleanor was imprisoned by Henry in various fortified buildings for the next fifteen years.

In 1189, Henry died. On the accession of her son Richard I to kingship, Eleanor's fortunes rose again. When Richard was fighting in the Holy Land she repeatedly intervened to defend his lands - even against her son John. When he was captured on his way home, she used her considerable influence to help raise the ransom and secure Richard's release. Her relentless work on behalf of her favorite son increased her fame as an extremely able politician.

Eleanor traveled constantly, even in her old age. Running from one end of Europe to another, she often risked her life in her efforts to maintain the loyalty of the English subjects, cement marriage alliances, and manage her army and estates. By this time she had many grandchildren. Possibly one of her wisest acts was to travel to Spain to chose and collect her thirteen year old grand daughter Blanche of Castile to become the bride of Louis VIII of France, the grandson of her first husband Louis VII! Blanche eventually proved a rival to Eleanor in political influence and success as queen of France. Eleanor also, when almost seventy, rode over the Pyrenees to collect her candidate to be Richard's wife, (Berengaria, the daughter of King Sancho the Wise of Navarre). She then traversed the Alps, traveling all the way down the Italian peninsula, to bring Berengaria to Sicily. Berengaria then travelled to Cyprus, where Richard married her at Limossol on May 12, 1191.

Eleanor died in 1204 at her favorite religious house, the abbey of Fontevrault, where she had retreated to find peace during various moments of her life.


Fontevrault
A religious community where older aristocratic
women and ill-used wives came to recover their
self-respect and find sympathy and spiritual comfort.
"You have been the first amo ng my joys
and you shall be the last,
so long as there is life in me."
Verse sung by Bernart de Ventadour, a famous
troubadour said to be in love with Eleanor.

Resources:
Alison Weir, Eleanor of Aquitaine: A Life, Ballantine Books, 1999.
D.D.R. Owen, Eleanor of Aquitaine: Queen & Legend, Blackwell Publishers, 1993.
Desmond Seward, Eleanor of Aquitaine: The Mother Queen, Dorsett Press, 1978.
Andrea Hopkins, Most Wise & Valliant Ladies, Collins & Brown, 1997.
Georges Duby, Women of the Twelfth Century: Eve and the Church, University of Chicago Press, 1998.
Marion Mead, Eleanor of Aquitaine: A Biography, Penguin, 1992.
A WEB site essay on Eleanor: Eleanor of Aquitaine

Lyn Reese is the author of all the information on this website
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